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Latvala: "Va a ser un desafío realmente bueno en condiciones adecuadas de invierno"

Jari-Matti Latvala cree que puede celebrar el décimo aniversario de su primera victoria en el WRC adjudicándose su quinta victoria en el Rallye de Suecia esta semana.

El finlandés volador logró el primer puesto en solo su segundo rallye con el equipo oficial Ford en 2008 y sumó su cuarto triunfo hace 12 meses en el segundo rallye con Toyota Gazoo Racing tras 17 años de ausencia de la marca japonesa.

Una quinta victoria situaría a Latvala a la par de su compatriota Marcus Grönholm, y dos victorias por detrás de la leyenda sueca Stig Blomqvist, pero sabe que sus rivales más importantes podrían ser sus compañeros con los Yaris WRC, Ott Tänak y Esapekka Lappi.

“En comparación con el año pasado, creo que tenemos un coche mejor", dijo. "Nos concentramos en mejorarlo en las secciones más lentas y técnicas durante los test, y definitivamente avanzamos en esa área. Dicho esto, la competencia es aún más difícil este año, dentro de nuestro propio equipo también. Va a ser un desafío realmente bueno en condiciones adecuadas de invierno y eso me ayuda a mejorar mi propio nivel. Estoy seguro de que podemos luchar por la victoria de nuevo", explicó Latvala.

Toyota disfrutó de un gran comienzo de año con un doble podio en el Rallye Monte Carlo del mes pasado con Tänak y Latvala, y el director del equipo, Tommi Mäkinen, es cautelosamente optimista sobre las opciones de su formación en Suecia.

“Suecia es uno de los rallyes donde somos fuertes y tuvimos una buena prueba de nieve en Finlandia, con todos los pilotos haciendo dos días cada uno. Pero siempre hay un interrogante sobre todos los demás. Sabemos que hemos mejorado, pero ¿cuánto han mejorado los demás?", comentó.

“Jari-Matti ganó el año pasado, Ott le plantó cara de cerca y Esapekka siempre tiene buenas sensaciones sobre nieve, aunque, por supuesto, su experiencia es menor que la del resto. Nos sentimos bastante confiados pero también somos realistas, siempre hay formas de mejorar".

Las fuertes nevadas y las temperaturas bajo cero han asegurado que las pistas forestales suecas y noruegas estén en mejores condiciones que los últimos años. Paradójicamente, las carreteras en las que es difícil mantenerse en pie proporcionarán una de las citas más rápidas de la temporada.

Los 384 clavos con punta de tungsteno insertados en cada neumático Michelin perforan el hielo para encontrar un agarre notable mientras los pilotos apoyan sus coches contra los bancos de nieve para guiarlos por las curvas a la máxima velocidad.