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Craig Breen: "Me encantaría conseguir algunos puntos"

El norirlandñes Craig Breen espera que las evoluciones demostradas por el Citroën C3 WRC en la tierra se puedan ver también reflejadas en la nieve Suecia: “Entre el inicio y el final de la temporada pasada, el C3 WRC ha progresado mucho sobre tierra, así que espero que sea igual con nieve y hielo, sobre todo porque Suecia es uno de mis rallyes favoritos, y donde me siento realmente confiado.

De hecho, "disputé mi primera carrera en un WRC aquí en 2014 y también hice mi primera aparición en Suecia con Citroën Racing en 2016. Después de un Montecarlo difícil, me encantaría conseguir algunos puntos. Parece que las condiciones de las pistas serán perfectas para el rally de este año, con bancos de nieve realmente sólidos que son indulgentes si cometes un pequeño error”.

Citroën descarta a Breen para el Rallye RACC Cataluña

Craig Breen se perderá la próxima cita del WRC del próximo mes en España, después de que Citroën confirmase a Kris Meeke, Stéphane Lefebvre y Khalid Al-Qassimi para el rallye de superficie mixta.

El director del equipo Citroën Racing, Yves Matton, ha dicho que las restricciones presupuestarias significaban que Breen no correría el RallyRACC Catalunya – Rallye de España (5 – 8 de octubre), pero confirmó que el irlandés volvería para las pruebas finales en Gran Bretaña y Australia.

“Obviamente, los seguidores de Craig Breen se sentirán decepcionados de que no compita en España, pero tengo que lidiar con restricciones presupuestarias que significan que no podemos contar con más coches”, ha explicado Matton.

“Al comienzo de la temporada, el programa de Craig se planificó en 11 rallyes y consideramos, en consulta con Craig, que era preferible que estuviera compitiendo en Gales y Australia”.

La confirmación puso fin a las especulaciones sobre el asiento de Meeke para España después de que su turbulenta temporada alcanzara un nuevo mínimo cuando se estrelló en el primer tramo del ADAC Rallye de Alemania.

Su posición parecía en peligro, ya que Andreas Mikkelsen llevó el C3 WRC al segundo lugar en el rallye de asfalto, pero la decisión del noruego de fichar por Hyundai garantizó el puesto de Meeke.

“Meeke espera aprovechar la confianza adquirida durante la segunda jornada en Alemania y tratar de obtener un resultado positivo”, ha dicho Matton.

Matton ha felicitado a Mikkelsen y al copiloto Anders Jaeger por su fichaje. “Realmente disfruté trabajando con ellos y es bueno para el WRC que estén de vuelta en el campeonato a tiempo completo”.

“Andreas fue una de las opciones que consideramos al trabajar en nuestra alineación de pilotos para 2018, pero cuando llegó la hora de tomar una decisión final, decidimos no tomarla”, ha añadido.

Craig Breen: "El asfalto es el reto definitivo en rallys"

El Rally ADAC de Alemania está a la vuelta de la esquina y los componentes del Citroën Total Abu Dhabi WRT Craig Breen y Scott Martin tienen poca experiencia en este tipo de superficies, por lo que volverán a aspirar a estar entre los cinco primeros, un resultado que han logrado ya cinco veces y que les ha colocado en séptimo lugar de la actual clasificación del Campeonato del Mundo.

“Solo he competido dos veces en este rally y esta será mi primera participación al volante de un World Rally Car. Mi experiencia es limitada, pero estoy muy motivado porque para mí, el asfalto es el reto definitivo en rallys", destacó el piloto del Citroën C3 WRC.

"Después de un Tour de Córcega satisfactorio y algunos buenos test antes de Alemania, intento mantener una mentalidad positiva. Hay muchos tramos, pero estoy deseando llegar a las especiales por los viñedos de Mosel. Hay que interpretar los cambios de agarre y encontrar el ritmo adecuado por las curvas y horquillas. También estoy impaciente por llegar a la etapa del domingo, que será nueva para todos”, sentenció.

Breen: "No todo fue malo”

Craig Breen dio la cara tras un decepcionante YPF Rallye de Argentina en el que pasó más tiempo parado que en las pistas sudamericanas.

Breen estaba compitiendo por primera vez fuera de Europa, pero abandonó el viernes después de sólo tres tramos. Su Citroën C3 WRC se salió en la misma compresión que su compañero de equipo Kris Meeke en la primera pasada por el tramo de Santa Rosa - San Agustín.

El impacto lanzó el coche por los aires y cuando aterrizó la caja de cambios se quedó atascada en quinta velocidad. Llegó como pudo hasta el final, pero el abandono era inevitable.

La escuadra francesa reparó el C3 WRC para reengancharse el sábado con el Rallye 2, pero en la asistencia de la mañana una fuga de aceite fue descubierta en el motor y le dejó sin opciones a correr.

Finalmente el irlandés se puso al volante para las tres especiales del domingo en El Cóndor y Giulio Cesare, logrado un par de Top 4.

“Fue duro, pero aprendí mucho y fue una buena experiencia en las especiales del domingo, así que no todo fue malo”, dijo Breen a wrc.com.

“Sólo estaba tratando de correr rápido el domingo y asegurarme de que todas las notas estaban bien y tratar de estar en la mejor forma posible para volver el próximo año. La velocidad fue buena en un par de especiales, así que estoy muy contento con eso”.

También analizó las características de las duras pistas de tierra de Argentina.

“Es mucho más áspero de lo que estoy acostumbrado. Las especiales del viernes fueron increíblemente rápidas, y algunas también el sábado, lo cual fue una sorpresa, los tramos del domingo fueron increíblemente duros, con muchas grandes piedras y rocas. Así que es toda una experiencia nueva para mí”.

“Correr en El Cóndor el domingo fue impresionante, había tanta gente, nunca había visto nada parecido en toda mi vida. Fue un placer competir”, dijo.

Craig Breen consigue la quinta plaza en el Tour de Corse

El Tour de Córcega ha tenido aún más dramas en el tercer y último día, ya que Craig Breen y Scott Martin se han hecho con el cuarto puesto antes de caer de nuevo a la quinta posición en la general por apenas una décima de segundo. De vuelta en la carrera, Stéphane Lefebvre y Gabin Moreau se han asegurado de que el Citroën Total Abu Dhabi WRT consiguiera puntos con sus dos C3 WRC.

– Después de Ajaccio y Bastia, el Tour de Córcega se trasladaba a Porto-Vecchio el domingo. La última etapa constaba de dos tramos: Antisanti – Poggio di Nazza (53,78km) y la Palombaggia Power Stage (10,42km).

– Quinto al comienzo del día, Craig Breen se mostraba en magnífica forma en el tramo más largo del rally. Después de marcar el mejor tiempo en los dos primeros parciales, acababa tercero en el tramo para colocarse por delante de Jari-Matti Latvala.

– Al iniciar la Power Stage, era difícil predecir las posiciones finales de los cinco primeros. Aunque Neuville tenía una buena ventaja en cabeza, Sordo, Ogier, Breen y Latvala estaban agrupados detrás de él y separados por menos de veinte segundos.

– El la Palombaggia Power Stage, Craig Breen marcaba el tercer mejor tiempo, pero caía de nuevo a la quinta posición, perdiendo la cuarta por apenas una décima de segundo. El irlandés pudo llevarse el premio de consolación con tres puntos extra.

– Tras volver a la prueba bajo la normativa Rally2, Stéphane Lefebvre y Gabin Moreau conseguían más experiencia con su Citroën C3 WRC. El dúo consiguió llegar a la meta, añadiendo otros seis puntos para el Citroën Total Abu Dhabi WRT en el Campeonato del mundo de constructores.

– Compitiendo con un DS 3 R5 como recompensa por ganar el título Citroën Racing Trophy el año pasado, Yohan Rossel terminaba su prueba de casa en el podio del WRC2. Décimo en la general, el joven francés conseguía su primer punto en el Campeonato del Mundo. También con un DS 3 R5 de Citroën Racing, Simone Tempestini – el actual Campeón Junior FIA – terminaba cuarto en WRC2.

– El Campeonato del Mundo de Rallyes vuelve a cruzar el Atlántico para la próxima prueba, que tendrá lugar en Argentina del 27 al 30 de abril.

Yves Matton, director de Citroën Racing: “Dejamos Córcega con una impresión positiva, porque el Citroën C3 WRC ha sido el coche más rápido del fin de semana. Naturalmente, la carrera no ha sido lo mismo después del abandono de Kris Meeke. Craig Breen ha sufrido más presión, pero ha luchado bien con pilotos que ya han ganado rallyes a este nivel. Ha mantenido su posición y ha tenido un rally sin errores. Stéphane Lefebvre ha llegado al final, lo que significa que hemos conseguido más puntos que el equipo que está por delante de nosotros en la clasificación de constructores. Felicidades también a Yohan Rossel por su podio en WRC2.”

Craig Breen: “Esta mañana, las condiciones eran de nuevo ideales, con un tiempo precioso y magníficas carreteras. Naturalmente, resulta frustrante perder una posición por solamente una décima de segundo, pero también es la razón por las que nos encantan los rallyes. No estoy decepcionado porque hice todo lo que pude en la Power Stage. Estoy satisfecho con el fin de semana. No cometimos ni un error y hemos luchado con pilotos que tienen mucha más experiencia que nosotros. Eso pinta bien para el futuro.”

Stéphane Lefebvre: “Hemos completado los dos últimos tramos de hoy intentando aumentar nuestro conocimiento del coche y de los tramos corsos. Hemos disfrutado mucho y nos ha ayudado a aumentar nuestra confianza. No competiremos en Argentina, así que estoy impaciente porque llegue el Rally de Portugal. El año pasado disfruté mucho compitiendo en esa prueba.”

CLASIFICACIONES TOUR DE CÓRCEGA (PENDIENTE DE CONFIRMACIÓN)

1. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) 3:22:53.4 2. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta WRC) +54.7 3. Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) +56.0 4. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) +1:09.6 5. Breen / Martin (Citroën C3 WRC) +1:09.7 6. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +2:16.3 7. Mikkelsen / Jaeger (Skoda Fabia R5) +8:10.7 8. Suninen / Markkula (Ford Fiesta R5) +9:17.0 9. Sarrazin / Renucci (Skoda Fabia R5) +9:23.6 10. Rossel / Fulcrand (DS 3 R5) +12:57.1

CAMPEONATO DEL MUNDO DE PILOTOS

1. Sébastien Ogier – 88 puntos 2. Jari-Matti Latvala – 75 puntos 3. Thierry Neuville – 54 puntos 4. Ott Tanak – 48 puntos 5. Dani Sordo – 47 puntos 6. CRAIG BREEN – 33 puntos 7. KRIS MEEKE – 27 puntos 8. Hayden Paddon – 25 puntos 9. Elfyn Evans – 20 puntos 10. Andreas Mikkelsen – 12 puntos 11. STEPHANE LEFEBVRE – 10 puntos 12. Juho Hanninen – 9 puntos 13. Teemu Suninen – 5 puntos 14. Jan Kopecky – 4 puntos 15. Pontus Tidemand – 3 puntos 16. Stéphane Sarrazin – 2 puntos 17. Bryan Bouffier – 1 punto 18. Yohan Rossel – 1 punto

CAMPEONATO DEL MUNDO DE CONSTRUCTORES

1. M-Sport WRT – 129 puntos 2. Hyundai Motorsport – 105 puntos 3. Toyota Gazoo Racing WRT – 82 puntos 4. Citroën Total Abu Dhabi WRT – 73 puntos

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