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Malcolm Wilson: “Sin nada que perder, tuvimos que intentar salvar algo"

A pesar de una carrera frustrante en el Rallye de Suecia, Sébastien Ogier se fue con cinco puntos en el campeonato de pilotos después de una manipulación estratégica por parte de su equipo M-Sport Ford.

La victoria del francés en el Rallye Monte Carlo lo colocó primero en los tramos en la jornada del viernes en Suecia, y se hundió en la clasificación mientras barría las capas de nieve fresca que había en las especiales en beneficio de los siguientes pilotos.

El sábado se produjo más pérdida de tiempo, y para la jornada final del domingo, el vigente campeón estaba en camino a sumar solo un punto por el décimo lugar, mientras que iba a salir el cuarto en el Power Stage, lo que ofrecía pocas posibilidades de obtener puntos extras.

Pero Ogier llegó tarde intenciandamente al tramo para así comenzar por detrás de sus rivales. Su segundo mejor tiempo le valió cuatro puntos para el campeonato.

“Sabíamos que este rallye sería difícil, especialmente si había nieve fresca el viernes, pero nos encontramos a una desventaja mayor de lo que creo que cualquiera de nosotros había esperado”, explicó el director de M-Sport Ford, Malcolm Wilson.

“Sin nada que perder, tuvimos que intentar salvar algo, así que el equipo tomó la decisión de retrasar la salida de Sébastien para la especial final, dándole la oportunidad de asegurar algunos puntos. Todos estamos satisfechos con su segundo mejor crono en esa especial. Le da cuatro puntos adicionales por su defensa del campeonato y demuestra que hubiéramos tenido el ritmo si el clima no hubiese ido en contra de nosotros”, añadió Wilson.

Una penalización de 4 minutos y 10 segundos en el control horario dejó a Ogier en el undécimo puesto e la clasificación general por detrás de su compañero Elfyn Evans. Más estrategias de M-Sport Ford le permitieron recuperar el décimo puesto cuando Evans fue penalizado por llegar tarde al control final para dejar pasar a su colega.

“Fue una estrategia de equipo”, reconoció Ogier. “Desde nuestro lugar en el orden de salida no teníamos ninguna oportunidad. Intentamos jugar un poco y obtener una posición de salida aceptable en el Power Stage. Finalmente logramos nuestro objetivo y sumamos algunos puntos".

Ogier: “Como primer coche tendremos que esperar y ver cuáles son las condiciones"

El campeón del mundo, Sébastien Ogier, espera que el próximo Rallye de Suecia [15 - 18 de febrero] sea uno de los más rápidos hasta la fecha después de que el frío invierno escandinavo haya creado las condiciones ideales.

Ganador en tres ocasiones en Suecia, Ogier llega a la segunda prueba de la temporada con la moral por las nubes tras ganar el Rallye Monte Carlo y espera que los prominentes bancos de nieve, creados gracias a las recientes nevadas, ayuden a su Ford Fiesta WRC a alcanzar "increíbles velocidades”.

El piloto del M-Sport Ford World Rally Team añadió: "Parece que estamos en un verdadero rallye de invierno con todo lo necesario para un clásico Rallye de Suecia. Los informes sugieren que hay una buena base de hielo y altos bancos de nieve, que es todo lo que un pilotos quiere escuchar antes de este rallye”.

“En esas condiciones, podemos alcanzar velocidades increíbles y apoyar los coches sobre los bancos de nieve para ayudarnos a guiarnos por las curvas. Es una sensación increíble, pero no deja de tener sus desafíos”.

El francés, el piloto no escandinavo más exitoso en el Rallye de Suecia, admitió que tendrá que tener cuidado de no confiar demasiado en los bancos de nieve, ya que las especiales todavía pueden atrapar a los competidores.

“Ciertamente, es un arte conducir sobre la nieve y debes ser preciso", añadió Ogier. "Hay que juzgar la fuerza de los bancos de nieve a la perfección y, con más nieve que años anteriores, podría haber mucho trabajo por hacer en los reconocimientos”.

“Como primer coche en la carretera, también tendremos que esperar y ver cuáles son las condiciones y ciertamente no esperamos ver nieve fresca el viernes”.

Suninen: "Sería increíble intentar luchar por conseguir un nuevo podio"

Teemu Suninen y Mikko Markkula estarán de regreso en el Ford Fiesta WRC la próxima semana en el Rally de Suecia, y tienen todas las posibilidades de conseguir un buen resultado a los mandos del Fiesta de máxima especificación.

Con el objetivo de emular a los finlandeses que consiguieron grandes resultados durante mucho tiempo en los tramos helados de Suecia, Suninen será uno de los pilotos a seguir muy de cerca. Una posición de salida retrasada podría jugar a su favor, y el equipo está ansioso por ver qué pueden conseguir sobre la nieve.

Participaciones: 2
Mejor resultado: 10º (2016 y 2017)

Suninen recordó que "acabamos de completar algunos buenos kilómetros de test en el norte de Suecia que han ido realmente bien. No había pilotado el Fiesta WRC desde el año pasado en Finlandia, así que esto nos ha dado una oportunidad de volvernos a familiarizar con el coche, y ahora nos sentimos bien preparados para empezar el rally",

Para él "sería increíble intentar luchar por conseguir un nuevo podio. Puede que sea un objetivo realista, pero tendremos que realizar el rally perfecto para conseguirlo. Con ocho carreras este año, también tenemos un enfoque ligeramente diferente al de las carreras del año pasado. En 2017 sólo estábamos centrados exclusivamente en nuestro futuro y en demostrar de qué éramos capaces, pero esta vez también tenemos que pensar en el equipo y en conseguir puntos para el mundial de constructores".

En términos de meteorología, "se dice que se esperan temperaturas bajo cero y grandes bancos de nieve, pero tendremos que esperar a los reconocimientos para verlo con nuestros propios ojos. Seas cuales sean las condiciones, la velocidad media va a ser muy alta. En un rally tan rápido como este los segundos son más difíciles de ganar, así que tendremos que estar en el ritmo adecuado desde el primerísimo momento.“

Ogier: “Parece que tendremos un verdadero rally de invierno"

Con tres victorias en el Rally de Suecia, Sébastien Ogier y Julien Ingrassia son el equipo no escandinavo más exitoso en la historia de la carrera, siendo, además, sólo superados en número de victorias por Blomqvist, Grönholm, Waldegard y Latvala.

Esperándose unas condiciones casi perfectas para la semana que viene, la pareja contará con la desventaja de abrir pista, dejando una línea limpia en la nieve fresca para todos los coches que parten tras ellos. Pero nunca se puede dejar de contar con los franceses, ni siquiera cuando tienen las cosas en su contra.

Participaciones: 8
Victorias: 3 (2013, 2015 y 2016)

Para Sebastién “parece que tendremos un verdadero rally de invierno la semana que viene, con todos los ingredientes necesarios para un clásico Rally de Suecia. Los informes que nos llegan desde la región sugieren que hay una buena base de hielo y grandes bancos de nieve, que es lo que todo piloto quiere oír antes de dirigirse al Rally de Suecia".

En estas condiciones "podemos alcanzar velocidades increíbles y apoyar los coches en los bancos de nieve para ayudarnos en las curvas. Es una sensación increíble, pero no deja de tener un gran riesgo. Es todo un arte pilotar sobre nieve y tienes que ser muy preciso. Tienes que saber juzgar la dureza de los bancos de nieve a la perfección y, con más nieve que en los años precedentes, podría haber una gran cantidad de trabajo por hacer en las notas".

Como primer coche en carrera, "tendremos que ver qué condiciones nos encontramos, aunque por supuesto no deseamos encontrarnos nieve fresca el viernes. Hemos tenido un genial inicio de temporada el mes pasado, pero todos sabemos lo fuerte que está la competencia, y esperamos que la semana que viene lo esté incluso más. Los pilotos escandinavos son muy fuertes aquí, pero esperamos hacerles pasar alguna dificultad y asegurar un buen resultado que nos permita sumar buenos puntos para defender nuestro título de campeones“, zanjó el galo.

 

M-Sport Ford World Rally Team, listo para el Rally de Suecia

M-Sport Ford World Rally Team está preparado para hacer frente a los tramos helados del Rally de Suecia, alineando tres Ford Fiesta WRC EcoBoost para la que será la segunda cita del Campeonato del Mundo de Rallys FIA 2018.

Preparándose para luchar con sus rivales, Sébastien Ogier, Elfyn Evans y Teemu Suninen han completado una exhaustiva sesión de test, y están listos para convertir el maravilloso invierno de Värmland en una tierra de tormentas la semana que viene.

RALLY DE SUECIA – TIERRA DE HIELO Y NIEVE

Meses de tiempo invernal y temperaturas heladas han allanado el camino para que pueda disputarse un clásico Rally de Suecia, con bancos de nieve de gran altura y grandes capas de hielo como escenario para otro emocionante encuentro del Campeonato del Mundo de Rallys FIA.

Tratándose de uno de los eventos más rápidos del calendario, los Ford Fiesta WRC alcanzarán velocidades de infarto mientras sus neumáticos Michelin X-Ice North 3 de clavos muerden la nieve para conseguir agarre en el hielo duro.

Apoyándose en los bancos de nieve más compacta, los pilotos podrán guiar sus coches a través de las curvas nevadas, pero abusar de esta técnica para mejorar sus tiempos les supondrá correr el riesgo de ser víctimas de un terreno implacable y quedarse atrapados en la nieve sin nada más que una pala y la fuerza de los espectadores para devolverlos a la carretera.

La acción comenzará con un baile de derrapajes en la popular super-especial de Karlstad, antes de trasladarse a los bosques suecos y noruegos.

Algunas especiales clásicas que no se usaban desde 2013 volverán al itinerario del rally, aunque la más especial seguirá siendo Vargasen y su Colin’s Crest, donde Eyvind Brynildsen saltó unos impresionantes ¡45 metros! con su Ford Fiesta R5 EcoBoost en 2016.

Serderidis correrá en Alemania y Australia con un Fiesta WRC oficial

El piloto griego Jourdan Serderidis se pondrá al volante de un Ford Fiesta WRC para dos pruebas del Campeonato del Mundo de Rallys FIA de este año 2018.  será una unidad de máxima especificación en asfalto y tierra, primero en agosto para el Rally de Alemania, y más tarde, en noviembre, para el Rally de Australia.

Desde que debutó en el Campeonato del Mundo de Rallys FIA, en el Rally de Gales de 2013, Serderidis se ha convertido en una cara habitual en los tramos del WRC. Debutando con un Ford Fiesta R5, él y su copiloto Frédéric Miclotte participaron durante tres temporadas en la principal serie de apoyo (WRC2) antes de dar un salto y convertirse en campeones del Trofeo WRC 2017 (disputado con WRC de especificaciones 2016).

Tras ver el éxito con el que han sido acogidos los World Rally Cars de nueva generación, ambos están ansiosos por experimentar el nivel más alto de competición por si mismos.

Jourdan Serderidis dijo: “Estoy muy contento de volver con M-Sport, los actuales campeones, y más aún siendo para pilotar el último Ford Fiesta WRC, el mejor coche que puedes llevar hoy en día. Entiendo perfectamente la oportunidad que estoy recibiendo, así que haré todo el esfuerzo necesario y me prepararé a fondo para sacar lo máximo de ella. Teniendo en cuenta los dos rallys que son, creo que asegurar un Top-15 en Alemania y un Top-10 en Australia representan dos objetivos realistas para mí. Espero divertirme mucho al volante de este coche, pero siempre siguiendo los consejos del equipo. Debo agradecer a Malcolm Wilson concederme esta oportunidad única, y también a mis patrocinadores – ALD Automotive, Fleetback y Kroon Oil – que me apoyarán en 2018“.

Malcolm Wilson, director de M-Sport, dijo: “Será genial volver a ver a Jourdan en el área de servicio de M-Sport este año. Estoy seguro de que está ansioso por ponerse al volante del nuevo Fiesta WRC. Nuestros clientes siempre han sido el corazón de nuestro negocio, y estamos extremadamente orgullosos de poder ofrecer estas oportunidades únicas. Jourdan pilotará exactamente el mismo coche que el cinco veces Campeón del Mundo de Rallys Sébastien Ogier y tendrá exactamente las mismas herramientas e información a su disposición. Sabiendo lo duro que trabaja Jourdan, y la mucha experiencia que tiene a este nivel, no tengo dudas de que lo dará absolutamente todo para estos dos rallys. Y nuestro objetivo será ayudarle a conseguir sus primeros puntos con un World Rally Car de nueva generación.“

Bouffier: "Es posible que nuestros preparativos previos al evento no hayan sido los mejores"

Bryan Bouffier y Xavier Panseri impresionaron este fin de semana a pesar de competir en circunstancias realmente difíciles. El Rallye de Montecarlo es un reto en el mejor de los casos, pero Bouffier se vio obligado a cambiar de copiloto en el último instante, muy pocas horas antes de su debut en la competición con el Ford Fiesta WRC oficial de M-Sport propulsado por EcoBoost.

Cuando Jerome Degout sufrió una lesión en el reconocimiento previo al evento, Panseri fue reclutado después de haber conseguido un sexto puesto en el Rally Dakar. A pesar de poder haber realizado unos preparativos realmente limitados, la pareja rara vez se equivocó y realizaron una carrera controlada e inteligente para finalizar en el octavo lugar en general.

Habiendo aprendido mucho sobre la potencia y el rendimiento del Fiesta de mayor especificación, Bouffier volverá al volante en el Tour de Corse. "Es posible que nuestros preparativos previos al evento no hayan sido los mejores, pero, ciertamente lo hemos hecho lo mejor posible y al final todo estuvo bien. Hemos tenido muchas condiciones diferentes este fin de semana, pero debo decir que realmente disfruté pilotando este unidad en todas las especiales", declaró Bryan.

"Lo que es seguro es que aprendí mucho sobre cómo funciona y reacciona el coche, pero todavía no lo hemos logrado del todo. Es un buen comienzo y espero aprender aún más cuando vuelva al volante en Córcega", detalló Bouffier.
 

Evans: "La velocidad está ahí, pero aún necesitamos ser mejores"

Elfyn Evans y Daniel Barritt recuperaron el sexto lugar en el Rallye Monte-Carlo este pasado fin de semana en el prestigioso evento donde seguro que podrían haber logrado mucho más.

Desafortunadamente, al sufrir un pinchazo en la primera etapa, los británicos perdieron más de tres minutos ante el líder del evento y compañeros de equipo, pero se negaron a perder su alta moral por esta decepción con un renacimiento resurgente remontando de manera espectacular del puesto 16ª puesto a la sexta plaza final.

Dos victorias de etapa demostraron que Evans tenía el ritmo necesario para intentar desafiar una plaza podio y, si las condiciones del último día hubieran sido más de su agrado, el cuarto lugar podría haber sido una posibilidad clara puesto que el galés terminó el rally a poco más de 10 segundos.

Evans dijo que el Monte 2018 ha sido "una edición realmente difícil del rally y hemos tenido un comienzo especialmente duro al perder tanto tiempo en la primera etapa. En los días siguientes creo que estábamos entre los mejores tiempos en términos absolutos de velocidad, pero en general cometimos demasiados pequeños errores. Cuando se trataba de tomar decisiones inteligentes en el momento adecuado no estábamos ahí y eso es lo que nos ha costado un resultado realmente bueno. Lo reconfortante es que la velocidad está ahí, pero aún necesitamos ser mejores ".

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