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Kris Meeke: "Podremos ser más agresivos en la conducción"

El británico Kris Meeke afronta el Rallye de Suecia con algo de cautela por las condiciones climatológicas y esperando que un banco de nieve no le juegue una nueva mala pasada.

“Parece que vamos a tener las condiciones invernales perfectas este año y, al igual que el resto de los participantes, estoy impaciente porque empiece", detalló el piloto oficial de Citroën. 

En las pasadas temporadas, "con una cantidad limitada de nieve, había que ser muy cauteloso o arriesgar, quedando atrapados en un banco de nieve después del menor impacto. Los bancos de nieve parecen ser más grandes y más compactos esta vez, por lo que podremos ser más agresivos en la conducción y usar más los bancos, aunque es posible que necesitemos un poco más de tiempo para acostumbrarnos a eso. En cualquier caso, es algo emocionante que intentaré abordar de la misma forma que lo hice en Montecarlo”, sentenció.

Meeke: “No podemos dejar que enmascare el rendimiento; la actuación fue horrible"

Kris Meeke ha pedido al equipo Citroën que no permita que el resultado del Rallye Monte Carlo enmascare la realidad de una actuación "horrible".

El británico terminó cuarto en los Alpes franceses, poniendo fin al fin de semana sumando los cinco puntos del Power Stage celebrado en el Col de Braus después de que su C3 WRC mostrase un ritmo estelar en la última especial del rallye en asfalto seco.

Pero Meeke cree que el resultado, que lo dejó a solo un punto del segundo clasificado, Ott Tänak, en la clasificación del campeonato, no es real del rendimiento del coche.

“No podemos dejar que enmascare el rendimiento. La actuación fue horrible, no estábamos en ninguna parte. No podemos dejar que los puntos nos hagan olvidar el escaso rendimiento”, dijo el británico.

“Diecisiete puntos, un punto menos que el segundo del campeonato. Pero eso sólo puede pasar en un rallye como el de Monte Carlo, donde puedes estar fuera de ritmo y conseguirlo”.

“Posiblemente fuimos el coche más lento, aparte de Bouffier, y no le faltábamos el respeto a Bouffier porque era la primera vez que corría con un WRC de nueva generación. Ha sido un fin de semana muy duro porque hay que cambiar por completo las cosas si queremos ser competitivos esta temporada”.

Meeke perdió más de 90 segundos en la especial helada de Thoard - Sisteron después de quedar atrapado en una zanja. Él remontó posiciones en la clasificación ya que sus rivales tuvieron problemas en una de las ediciones más difíciles de los últimos años, con condiciones cambiantes constantemente.

“El objetivo para mí en los dos primeros rallyes era tener 30 puntos y ya sumamos 17. Lo dejamos atrás y nos vamos, porque espero que también podamos mejorar respecto a la posición en la que estábamos en Suecia el año pasado”.

“No podemos llegar al Rallye Monte Carlo y esperar que esto vuelva a suceder. El resultado vino a nosotros. Somos afortunados por sumar estos puntos", agregó.

Kris Meeke termina cerca del podio en el Monte Carlo

La cuarta y última etapa de este domingo ha permitido a los pilotos del Citroën Total Abu Dhabi WRT demostrar su capacidad. Mientras Craig Breen y Scott Martin marcaban el tercer mejor tiempo, Kris Meeke y Paul Nagle se hacían con el cuarto puesto al marcar el máximo de puntos en la Power Stage, consiguiendo la primera victoria en la Power Stage para el C3 WRC. El equipo Citroën Total Abu Dhabi WRT deja el Principado en tercera posición del Campeonato de Constructores, mientras Kris Meeke es cuarto en la de pilotos.

A más de 1.600 metros sobre el nivel del mar, el Col de Turini es el punto álgido de la prueba. La emoción que rodea este tramo se debe principalmente al ambiente que general los miles de aficionados que se dan cita en las cunetas del mítico tramo. El recorrido de este año no ha sido una excepción, con el veinte por ciento de las carreteras del primer bucle cubiertas de hielo, principalmente en la rapidísima sección en bajada del Col de Turini que va hacia Peira Cava.

Había que ser muy sensibles con el nivel de adherencia para evitar problemas. De los dos Citroën Total Abu Dhabi WRT, Kris Meeke fue el que mejor lo hizo en este bucle, con dos neumáticos de clavos y dos super blandos, mientras Craig Breen optaba por una mezcla de neumáticos blandos (4) y super blandos (2). Ambos pilotos consiguieron muy buenos tiempos en el tramo entre La Cabanette y el Col de Braus, agrupados en tercera y cuarta posición.

Craig Breen confirmaba su buena forma con un tercer mejor tiempo en la segunda pasada por el legendario Col de Turini. Por su parte, Kris Meeke mostraba fuerza y consistencia defendiéndose de algunos de sus rivales, mientras se colocaba en cuarta posición, tras conseguir un esperanzador mejor tiempo en la Power Stage. Un final positivo para el rally que le hizo conseguir diecisiete puntos en la clasificación de pilotos y tener así un buen comienzo de temporada, mientras Citroën Total Abu Dhabi WRT marcaba dieciocho puntos al final de esta primera prueba y terminaba tercero en el campeonato de constructores.

Pierre Budar, director de Citroën Racing

“Hoy teníamos dos objetivos distintos para Kris y Craig: para Kris, la idea era mantener su posición, mientras Craig esperaba hacerlo bien en la Power Stage, por eso optaron por distintas estrategias de neumáticos. Estoy satisfecho de que Kris haya hecho lo que le pedimos – y más – consiguiendo el máximo de puntos en la Power Stage. Craig también buscaba un buen resultado en la Power Stage, pero perdió algunos segundos al calarse en una horquilla. Si no hubiera sido por eso, también hubiera marcado un muy buen tiempo.

Kris Meeke

“Ha sido el Montecarlo más duro que he tenido nunca. Hemos tenido de todo: hielo fino con neumáticos lisos el jueves por la noche, lluvia el viernes, nieve el sábado y hielo en el Col de Turini, hoy. Me sorprende haber terminado el rally con diecisiete puntos, pero me los quedo. Sabemos que debemos ser humildes y seguir trabajando para intentar mejorar.”

Craig Breen

“El fin de semana empezó difícil, con nuestro error el jueves por la noche. Y luego las cosas fueron de mal en peor con problemas de frenos el viernes, lo que nos dejó abriendo pista como quitanieves el sábado. Pero hemos conseguido algunos buenos tiempos y hemos vuelto a hacerlo hoy sobre asfalto seco. Ahora debemos seguir trabajando en las condiciones variables, como las que se dan en Montecarlo.”

CLASIFICACIÓN FINAL PROVISIONAL

Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta WRC) 4:18:55.5
Tänak / Jarveoja (Toyota Yaris WRC) + 58.3
Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) + 1:52.0
Meeke / Nagle (Citroën C3 WRC) + 4:43.1
Neuville/Gilsoul (Hyundai i20 WRC) + 4:53.8
Evans/Barritt (Ford Fiesta WRC) + 4:54.8
Lappi/Ferm (Toyota Yaris WRC) + 4:57.5
Bouffier/Panseri (Ford Fiesta WRC) + 7:39.5
Breen / Martin (Citroën C3 WRC) + 9:06.7
Kopecky/Dresler (Skoda Fabia R5) + 16:43.0

 

CAMPEONATO DEL MUNDO DE PILOTOS

Sébastien Ogier – 26 puntos
Ott Tänak – 18 puntos
Jari-Matti Latvala – 17 puntos
Kris Meeke – 17 puntos
Jari-Matti Latvala – 17 puntos
Thierry Neuville – 14 puntos
Elfyn Evans – 8 puntos
Esapekka Lappi – 6 puntos
Bryan Bouffier – 4 puntos
Andreas Mikkelsen – 3 puntos
Craig Breen – 2 puntos

 

CAMPEONATO DEL MUNDO DE CONSTRUCTORES

M-Sport Ford WRT – 33 puntos
Toyota Gazoo Racing – 33 puntos

Citroën Total Abu Dhabi WRT – 18 puntos
Hyundai WRT – 14 puntos
 

Kris Meeke: "Esperaba que Citroën pudiese competir con un tercer coche para Sébastien Loeb"

El piloto oficial de Citroen Racing, Kris Meeke, no está muy conforme con la decisión de su equipo después de conocer la decisión de bajar a Craig Breen en las carreras en las que Sebastien Loeb pilote el Citroen C3, que será en los rallys de México, Córcega y Cataluña.

"Esperaba que Citroën pudiese competir con un tercer coche para Sébastien Loeb. Una cosa que no creo que sea correcta es sacar a Craig de su montura para esas tres pruebas. Vale, esta no es mi decisión, pero para mí, Craig ha hecho los suficientes méritos el año pasado, se merece el segundo asiento y poder tener asegurado pilotar durante toda la temporada de este 2018. No está bien que el tipo que está construyendo durante toda la campaña se tenga que apartar en esta tres citas", denunció el campeón del desaparecido IRC en Motorsport News .

Por otra parte, el británico se mostró "realmente contento de que Sebastien (Loeb) regrese. Se puede decir que no es exactamente un piloto actual, ya que estuvo alejado del deporte de los rallys durante cinco años, pero es un campeón porque lgró el título en nueve ocaciones y no hay mejor exponente de nuestro deporte. Es un piloto de muy alto calibre y hubiera sido fantástico verlo regresar como un piloto más en el equipo compitiendo durante todo el año", sentenció.

Kris Meeke y Paul Nagle han vuelto a demostrar la progresión del Citroën C3 WRC sobre tierra

-Kris Meeke y Paul Nagle, segundos en la Power Stage del Rally de Gran Bretaña

-El equipo Citroën Total Abu Dhabi WRT conserva la séptima posición final

La tercera y última etapa del Rally de Gales GB parecía un sprint, con cinco especiales con un total de sólo 42 km. El recorrido incluía dos pasadas por Alwen (ES17/20) y Brenig (ES18/21), separadas por Gwydir (ES19).

Séptimo a una veintena de segundos de su predecesor, Kris Meeke abordaba esta jornada con ambiciones discretas. El objetivo era, sobre todo, llegar a la meta para validar una carrera sólida en los primeros puestos.

Del mismo modo, Craig Breen no tenía nada que ganar durante esta etapa, puesto que había quedado fuera de los puntos tras su abandono el viernes por la noche.

Kris Meeke destacaba en la segunda parte de la mañana. Tercero en Gwydir, después quinto en Alwen 2, firmaba finalmente el segundo mejor tiempo en la Power Stage. El C3 WRC n°9 conservaba así la séptima posición en la meta del rally.

La mañana de Craig Breen y Scott Martin era también positiva, con un quinto y dos sextos mejores tiempos. El irlandés y su copiloto inglés ganaban dos posiciones durante la mañana para terminar decimoquintos en el rally.

Siguiendo su carrera a un ritmo mesurado, Khalid Al Qassimi y Chris Patterson llegaban también a la ciudad balneario de Llandudno para el podio final de la prueba.

Kris Meeke

«Normalmente, no debería contentarme con una séptima posición, pero hay que tener en cuenta, sin quitar nada a su actuación, que Elfyn Evans no disputaba el mismo rally que nosotros este fin de semana. La batalla ha sido principalmente por la segunda posición y nosotros hace tiempo que estábamos a una treintena de segundos de ese objetivo, en medio de un grupo muy cerrado. Me despegué al cometer ayer un pequeño error, pero eso no me quita satisfacción. Hacía mucho tiempo que no me sentía tan a gusto en este tipo de terreno, de principio a fin del rally.»

Craig Breen

«Nuestra carrera no ha sido la misma después de nuestro pequeño error del viernes, pero terminamos el fin de semana con una nota positiva. Creo que tenemos una buena punta de velocidad, es evidente que vamos en la buena dirección. Eso me da confianza antes de abordar el último rally en Australia, pero también para la próxima temporada.»

Khalid Al Qassimi

«Ha sido un fin de semana muy difícil, en el curso del cual he vuelto a descubrir este tipo de terreno. Según los otros pilotos, el recorrido de esta edición era especialmente resbaladizo. Además, he abierto la ruta durante dos etapas y eso no ha hecho más que añadir dificultades. Quiero dar gracias al equipo y los ingenieros, que han trabajado duro, creo que los datos recogidos nos permitirán progresar más en el futuro.»

CLASIFICACIÓN FINAL

Evans / Barritt (Ford Fiesta WRC) 2h57’00’’6
2. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +37’’3
3. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta WRC) +45’’2
4. Mikkelsen / Jaeger (Hyundai i20 WRC) +49’’8
5. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) +50’’3
6. Tanak / Jarveoja (Ford Fiesta WRC) +1’02’’3
7. Meeke / Nagle (Citroën C3 WRC) +1’20’’5
8. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +2’16’’3
9. Lappi / Ferm (Hyundai i20 WRC) +2’46’’5
10. Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) +3’50’’5 …
15. Breen / Martin (Citroën C3 WRC) +12’58’’7 …
22. Al Qassimi / Patterson (Citroën C3 WRC) +18’08’’2
 

Kris Meeke correrá el RallyLegend al volante de un Citroen Xsara WRC

Apasionado por el automovilismo, el público italiano dedica un verdadero culto a los hombres y las máquinas que han construido la historia del Campeonato del Mundo de Rallys. Es en este contexto donde nació el Rallylegend, un evento que reúne cada año a unos excepcionales protagonistas. Este año nuevamente, se esperan más de 140 vehículos en la República de San Marino.

La edición de 2017 es un homenaje a Colin McRae. Campeón del mundo en 1995 y piloto oficial de un Citroën Xsara WRC en 2003, el escocés dejó un rastro imborrable en la historia de los deportes de motor. Su particular estilo de conducción, que le valió el apodo de "McCrash", y la saga de los videojuegos con su nombre, hicieron de Colin una leyenda. Desafortunadamente, murió tras un trágico accidente de helicóptero cerca de su casa, el 15 de septiembre de 2007.
Además de haber dejado la memoria de un hombre entrañable y generoso con los empleados de Citroen Racing, Colin McRae ha jugado un papel importante en la carrera de Kris Meeke. "Cuando era pequeño, fui uno de sus seguidores incondicionales", recuerda el reciente ganador del Rally de España. "Cuando tenía 16 años, ahorré un dinero para ir a verlo al Rally de Cataluña. Luego comencé a trabajar en la oficina de diseño de M-Sport. Pero quería ser piloto, y pude alcanzar mi sueño al ganar una acción en búsqueda de jóvenes pilotos. Mi primera temporada no fue perfecta, pero Colin se había fijado en mí y me "apadrinó". Me ayudó a progresar y luego a pasar al FIA Junior WRC. Incluso hoy, es sin duda la persona a la que más debo en mi carrera."

En el Rallylegend, Kris Meeke rendirá homenaje a su antiguo mentor conduciendo su Citroën Xsara WRC. Para ello, estará junto a su "ouvreur" Derek Brannigan: "Más allá del aspecto emocional, siempre es un placer conducir este coche. Data de 2003, pero aún ahora es increíblemente homogéneo y eficiente. Mi objetivo será sobre todo complacer a la gente que vaya a recordar a Colin."
El domingo, al final del rally, Kris participará en la "Colin's Parade", que reunirá a muchos ex Campeones del Mundo. Sébastien Loeb también estará presente al volante de un Citroën C4 WRC.
 

Meeke: “No es importante cuántas veces te caes, es más importante cuántas veces te levantas"

Kris Meeke cree que su determinación por hacer frente a los malos momentos de su carrera le ayudó a regresar a lo más alto del podio en España.

Se aseguró su segunda victoria de la temporada en el RallyRACC Catalunya - Rallye de España, sólo tres citas después de ser polémicamente desbancado de la alineación de Citroën Racing para Polonia después de un año plagado de accidentes.

El triunfo de Meeke por delante del líder del campeonato Sébastien Ogier, alivió la presión sobre sus hombros tras salirse en la primera especial del pasado rallye en Alemania.

“No es importante cuántas veces te caes, es más importante cuántas veces te levantas de nuevo. Esta es mi quinta victoria. Sabemos que podemos ganar rallyes, sólo tenemos que llenar los huecos”, dijo Meeke.

“He tendido a encontrarme en algunas situaciones difíciles a lo largo de mi carrera y ser capaz de volver es lo importante. Ha sido una parte media difícil de la temporada para todo el mundo”.

“Es importante para levantar el espíritu del equipo y seguir adelante por un buen camino, pero no cambia el mundo. Sabemos que tenemos trabajo que hacer en ciertas áreas, pero probar el champán después de un pequeño descanso es genial. Es importante recuperarse”.

El británico de 38 años dominó el rallye mixto de Salou después de cambiar de tierra a asfalto en los dos últimos días.

Él terminó la jornada de tierra del viernes en tercer lugar y tomó la delantera en la primera especial de asfalto del sábado. Ya nunca más abandonó la cabeza, ganado ocho de los 19 tramos que se disputaron para sumar un triunfo al logrado en México a inicio de año.

"No habíamos probado en asfalto antes de España y sabía que los demás lo habían hecho. Dije que necesitaba salir a tope en el asfalto, porque así podría sorprender y administrar la ventaja. Mi ritmo fue capaz de hacerlo realidad”, explicó.

El C3 WRC de Citroën ha destacado en asfalto toda la temporada, pero problemas de manejo han arruinado su progreso sobre tierra. Meeke reconoció que estar con los mejores en la tierra le dejó perfectamente colocado para atacar en el asfalto.

“Sabíamos el potencial del coche en asfalto seco y dimos pequeños pasos en la tierra el viernes. Era un tipo de superficie similar a la de México, así que sabíamos que no iría tan mal. Fui capaz de hacerlo”, agregó.

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