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Mikkelsen: "Esperamos que haya bancos de nieve para explorar los límites"

Mikkelsen / Jæger (# 4 Hyundai i20 WRC Cup) consiguieron el segundo puesto en el Rally de Suecia 2014 y el tercero en 2015. La tripulación noruega ha ganado tramos en todas sus participaciones con Hyundai Motorsport, esperando seguir la racha en Suecia.

Mikkelsen está seguro de que el Rally de Suecia es un evento "muy especial para mí debido a que tendremos que cruzar la frontera hacia mi país de origen, Noruega. Tendremos un gran apoyo de los aficionados, familiares y amigos".

Es un evento "hermoso y el único que tenemos por completo en la nieve y el hielo con neumáticos con clavos. Dan un gran agarre y la sensación es increíble. Esperamos que haya bancos de nieve este año, por lo que podremos explorar los límites”.

Mikkelsen corona al campeón de eSports

El jugador adolescente Lohan Blanc, conocido como TX3_NEXL, ganó el eSports WRC Championship con una actuación dominante en la final en la sede de Hyundai Motorsport en Alzenau, Alemania.

El francés de 18 años tuvo la mala suerte de terminar cuarto en la final inaugural hace 12 meses, pero fue prácticamente invencible este año tanto en la temporada regular como en la final del campeonato.

A pesar de usar un simple mando de PS4 en lugar de una configuración de volantes y pedales, la opción favorita de sus compañeros finalistas, TX3_NEXL fue el más rápido en las tres especiales para ganar por 16.447 segundos.

El especialista británico Jonathan Holmes, conocido como Jonno, terminó en segundo lugar, con el alemán Henrik Stoldt, que compite como Hesto, 7.748 segundos más atrás.

Los tres disfrutaron de carreras limpias a través de la especial portuguesa de Fafe antes de que Jonno perdiera el tiempo en la súper especial urbana de Harju en Finlandia después de correr de par en par y sufrir daños en el motor.

Hesto se conformó con el tercer puesto después de estrellarse contra los árboles en el icónico tramo de Ouninpohja, en el que TX3_NEXL fue el más rápido por más de 10 segundos.
'Jonno' finalizó segundo

Ocho victorias en el campeonato, que se disputó paralelamente al calendario del WRC real, enviaron a TX3_NEXL a Alzenau como el jugador mejor clasificado entre los ocho finalistas, representando a Francia, Gran Bretaña, Alemania, Hungría, Nueva Zelanda, Bulgaria y Grecia.

Ganó seis de las siete etapas de clasificación para llegar a la gran final con una confortable ventaja de 38.653 segundos sobre Jonno, y un margen de 7.939 segundos más para Hesto.

TX3_NEXL ganó un Hyundai i20 de serie y la estrella noruega del WRC Andreas Mikkelsen le entregó las llaves. Los ocho finalistas disfrutaron de un recorrido por la sede del fabricante coreano con Mikkelsen y su compañero de equipo español Dani Sordo.

Más de 5.000 jugadores participaron en el eSports WRC, organizado por WRC Promoter, Bigben Interactive y Kylotonn Games.

Los resultados finales fueron:
1. Lohan 'TX3_NEXL' Blanc (Francia) 07:57.419
2. Jonathan 'Jonno' Holmes (Gran Bretaña) + 16.447s
3. Henrik 'Hesto' Stoldt (Alemania) + 24.195s

Mikkelsen maestro de Monza

Andreas Mikkelsen se coronó como el Maestro de Monza después de ganar junto a su compañero de equipo en Hyundai Motorsport, Thierry Neuville, en el circuito de carreras italiano.

El noruego se impuso el Masters Show con un Hyundai i20 WRC 2016, después de haber terminado segundo al lado del belga en el Monza Rally Show.

Mikkelsen venció a la leyenda del Motocross Tony Cairoli en la semifinal del Masters antes de vencer al piloto italiano Marco Bonanomi en la final en un recorrido de asfalto de 1750 metros.

A comienzos del fin de semana, Mikkelsen y Neuville finalizaron segundos en el rallye de tres días, intercambiando las tareas de pilotaje y copilotaje durante las nueve especiales de asfalto que sumaron casi 170 km.

Superaron a Cairoli por 1.6 segundos después de las dos especiales de la noche inaugural. Aumentaron la ventaja a 3.8 segundos, pero una penalización de 10 segundos por recortar una curva y un pinchazo les dejaron a 6.5 segundos detrás del campeón de MotoGP, Valentino Rossi.

Pelearon para llegar al segundo puesto en la prueba final, terminando a 5,7 segundos del italiano que ganó por sexta vez con un Ford Fiesta RS WRC.

Craig Breen de Citroën y la campeona femenina de rallye, y novia, Tamara Molinaro, abandonaron cuando su DS3 WRC sufrió un problema de motor cuando rodaban en sexta posición en la segunda jornada.

Neuville acaba del sábado lider en Australia mientras que Mikkelsen abandona

Thierry Neuville aprovechó el error de su compañero de equipo Andreas Mikkelsen para liderar el Kennards Hire Rallye de Australia el sábado por la noche.

Al llegar a la jornada final del domingo, Neuville aventaja a Jari-Matti Latvala por 20.1 segundos y está camino de lograr el segundo puesto en el Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA por tercera vez en cinco años.

Se situó líder cuando su compañero Mikkelsen, que dominó la jornada de apertura del viernes en las carreteras de tierra en la costa este de Nueva Gales del Sur, tocó con un talud.

Las esperanzas de Mikkelsen de repetir su victoria de hace 12 meses se esfumaron cuando el impacto perforó sus neumáticos delantero y trasero izquierdo. El noruego solo tenía una rueda de repuesto a bordo y abandonó.

"Sucedió unos 2 km después de la salida en un salto a derechas, en tercera o cuarta. Toqué el talud por fuera con bastante fuerza. A veces te sales con la tuya y otras veces no. Esta vez no lo hicimos. Es devastador”, explicó.

Neuville tomó la delantera pero estuvo cerca del desastre en la misma especial en una curva engañosa que atrapó a muchos otros.

“Me fui recto en un cruce. Seguía las trazadas en la carretera, frené demasiado tarde y tuve que retroceder. Fue un giro complicado, sabía que se estaba apretando pero no sabía cuándo”, dijo el belga, que dañó la caja de cambios en su prisa por recuperar el camino.

Latvala aprovechó la salida de Neuville para situarse a unos pocos segundos con su Toyota Yaris, pero Neuville logró dos scratch para alejarse y dejar frustrado al finlandés.

"Si Thierry mantiene esa velocidad, no tengo ninguna posibilidad. Cuando uso neumáticos mixtos, el equilibrio del coche no es bueno y no estoy tan seguro como esta mañana. No he corrido tanto en este coche con el pack de neumáticos combinados y ahora parece un problema para mí”, dijo.

Las esperanzas de podio de Kris Meeke se evaporaron cuando el británico tocó un puente y rompió la suspensión trasera derecha de su Citroën C3. Promovió a Ott Tänak, el único rival de Neuville para el segundo lugar en el campeonato, al tercer lugar con un Ford Fiesta, 20.5 segundos por detrás de Latvala.

Craig Breen fue cuarto con otro C3, 15.9 segundos por delante de Hayden Paddon. Que se salvó cuando una rama perforó la rejilla frontal de su i20 y se acercó peligrosamente al agujero del radiador.

Sébastien Ogier es sexto, el cinco veces campeón del mundo rompió el parachoques delantero de su Fiesta después de cortar un talud y trompear. El francés está cómodamente alejado de Stéphane Lefebvre, quien sobrevivió a dos trompos con su C3.

Elfyn Evans, Esapekka Lappi y el piloto local Nathan Quinn completan el Top 10.

La jornada del domingo comprende cinco especiales más que sumarán 64.64 km en la misma área que ayer. La especial final de Wedding Bells será el Power Stage retransmitido en directo por TV y se otorgarán puntos extra para los cinco pilotos más rápidos.

TC10/11: Mikkelsen abandona y Neuville lidera

Thierry Neuville tomó el liderato del Kennards Hire Rallye de Australia a media jornada después de que su compañero de equipo Andreas Mikkelsen se viese obligado a abandonar tras sufrir un doble pinchazo.

Info tramo: TC10/11

TC10: Newry 17 1, 20.87 km
Newry se corre a través del bosque profundo con apenas un lugar donde se puede ver por encima de los árboles. Sin embargo, los rayos de luz brillan a través de las hojas, dejando sombras en la carretera que dificultan la detección de puntos de frenado. Los troncos de los árboles se alinean en los bordes de los caminos y la superficie es polvorienta en algunos lugares. La pista ha sido muy revisada, pero las carreteras son familiares.

TC11: Raceway SSS, 1.37 km
Impulsado por primera vez hace 12 meses, Raceway SSS está en una pista especialmente diseñada para karting, drifting y rallycross. Dos pequeñas secciones de tierra rompen el asfalto. Es un gran lugar para los fans, con bancos de hierba que se elevan por encima de la pista y ofrecen una excelente vista.

Las esperanzas de Mikkelsen de repetir victoria se esfumaron temprano en la especial de Newry cuando el noruego cometió un error. Impacto y perforó los neumáticos delanteros y traseros izquierdos de su Hyundai i20 y con solo una rueda de repuesto a bordo, no pudo continuar.

"Sucedió unos 2 km después de la salida en un salto en tercera o cuarta velocidad. Toqué el talud por fuera con bastante fuerza. A veces te sales con la tuya y otras veces no. Esta vez no lo hicimos", explicó el noruego decepcionado.

"Pensé que tenía un pinchazo en la parte trasera izquierda, pero poco después el delantero también me pareció extraño. Tengo una de repuesto, así que no vamos a ir a ningún lado. Es devastador. Con nuestra elección de neumáticos, no consideramos dos repuestos. Estábamos guardando nuestros neumáticos para más tarde".

Tampoco fue fácil para Neuville. Fue uno de los pilotos que se saltó una curva al principio de la especial y cedió casi 10 segundos.

"Me salté directamente un cruce. Seguía las trazadas de la carretera, frené demasiado tarde y tuve que dar marcha atrás. Fue un giro complicado, sabía que se estaba apretando pero no sabía cuándo”, dijo el belga, quien también perdió la primera marcha y planeó un cambio de caja de cambios en la asistencia de Coffs Harbour.

Jari-Matti Latvala fue el más rápido en Newry y después de negociar con seguridad la corta súper especial de Raceway, el finlandés situó su Toyota Yaris a solo 6.3 segundos por detrás de Neuville.

"Fue un buen día, debo decir, y ahora una situación sorprendente. Ahora es una pelea difícil y Thierry está luchando muy duro”, dijo Latvala.

El abandono de Mikkelsen permitió a Kris Meeke recuperar el tercer puesto con su Citroën C3, a 15,7 segundos de Latvala. Ott Tänak fue el más rápido en el Raceway con su Ford Fiesta y el estonio está a 4.8 segundos de Meeke, que se saltó el mismo cruce que Neuville.

Craig Breen es quinto por delante de Hayden Paddon, quien terminó Newry con una rama asomando a través de la parrilla de su i20 peligrosamente cerca del radiador. Sébastien Ogier es séptimo con su Fiesta con Stéphane Lefebvre, Elfyn Evans y Esapekka Lappi completando la clasificación.

Viernes en Australia: Clase magistral de Mikkelsen

Andreas Mikkelsen demostró su potencial para terminar la primera jornada del Kennards Hire Rallye de Australia al frente de la clasificación general.

Ganó cinco de las seis especiales disputadas en los bosques y lidera con solvencia la cita final del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA por 20.1 segundos con su Hyundai i20.

Un margen similar separa a los siguientes seis pilotos, enfatizando la ascendencia noruega en las carreteras forestales de Nueva Gales del Sur.

Mikkelsen ganó los primeros cuatro tramos antes de que Thierry Neuville detuviera su racha ganadora. El noruego volvió a estar en lo más alto en la siguiente especial y controló la ventaja a través de las dos súper especiales en el muelle de Coffs Harbour.

"Ha sido increíble, el coche se siente como en casa ahora", dijo Mikkelsen, que está disputando su tercer rallye para el fabricante coreano. "Hemos corrido tramos limpios, sin errores, y tenemos una buena ventaja para mañana".

Sus limitadas oportunidades de anotar puntos este año, en las que también ha pilotado para Skoda y Citroën, se tradujeron en una posición de inicio baja. En condiciones secas, los primeros en abrir pista barrieron la tierra suelta para proporcionar a Mikkelsen una trazada más limpia y rápida.

Neuville, que busca asegurarse el subcampeonato, arrebató el segundo lugar a Kris Meeke en la especial final. El belga aventaja en 0.7 segundos a Meeke a pesar de sufrir mucho con la tracción esta mañana.
Neuville es segundo al final de la jornada.

Meeke se benefició de la misma manera que Mikkelsen, pero el piloto de Citroën tuvo una salvada en el tramo de Sherwood de esta mañana. "Sabía que éramos demasiado rápidos para una curva. Corrimos fuera de la carretera entre los arbustos. Tuve que parar, retroceder, girar y volver", explicó.

Jari-Matti Latvala es cuarto, el piloto de Toyota fue uno de los muchos que cayó en las malas condiciones de las carreteras que dañaron sus difusores aerodinámicos.

Craig Breen era tercero con su Citroën, pero los problemas con los neumáticos degradaron al irlandés al quinto puesto, 0.9 segundos por detrás. Está por delante de Ott Tänak, quien lidió con el manejo complicado de su Ford Fiesta después de perder el difusor trasero en los bucles de la mañana y la tarde.

Hayden Paddon es un séptimo, el neozelandés estuvo luchando para encontrar el equilibrio de su i20 y también perdió su difusor.

Abriendo pista, Sébastien Ogier soportó las peores condiciones. Un fallo electrónico le obligó a cambar de forma manual en su Fiesta, ya que las levas funcionaban intermitentemente El francés es octavo.

Dos pinchazos retrasaron a Stéphane Lefebvre a la novena posición con Elfyn Evans completando la clasificación. Las ruedas del galés eran inadecuadas para las condiciones secas y su día no mejoró cuando a su Fiesta le entró agua en el habitáculo al cruzar un vado.

La dirección asistida rota ralentizó a Esapekka Lappi, que es 11º.

La jornada más dura y larga del Rallye de Australia se pondrá en marcha con la disputa de los 49 km de Nambucca. Otros ocho tramos sumarán 140,27 km.

Mikkelsen quiere repetir triunfo en Australia

Andreas Mikkelsen podría tener un as en la manga para intentar defender su victoria del año pasado en el Rallye de Australia, última cita de la temporada más emocionante e impredecible del WRC en años.

El noruego ha vivido una montaña rusa de emociones desde que ganó el rallye de Nueva Gales del Sur hace 12 meses. Pero las condiciones podrían jugar a su favor este fin de semana, y aspira a ser el octavo ganador diferente en trece pruebas.

El rallye del año pasado marcó la retirada del equipo Volkswagen del WRC. Mikkelsen ha competido algunas carreras esta temporada con Skoda y Citroën antes de que Hyundai lo haya fichado para las últimas tres citas.

Sus limitadas oportunidades de victoria se traducen en la baja posición de salida en la jornada del viernes. Si las condiciones permanecen secas, los primeros participantes barrerán la tierra suelta de las pistas polvorientas para proporcionar una trazada más limpia y rápida para Mikkelsen.

“Siempre es un evento desafiante, por lo que no se puede dar nada por hecho”, dijo. “Sin embargo, tenemos una posición de inicio ventajosa, que esperamos aprovechar al máximo”.

Fue en 2001 cuando el campeonato tuvo ocho ganadores por última vez, y el certamen tenía una prueba extra en ese momento. Repetir triunfo aceleraría el período de adaptación de Mikkelsen al fabricante coreano.

“Australia es probablemente mi rallye favorito de la temporada, y tengo grandes experiencias de la carrera anteriormente. Ganar en 2016 fue un gran recuerdo y espero que podamos estar en la batalla nuevamente”.

“Sería una forma increíble de terminar la temporada y prepararse para 2018", agregó el piloto de Hyundai.

Sébastien Ogier logró su quinto título mundial consecutivo en la cita anterior en Gran Bretaña, pero la pelea por el segundo puesto sigue abierta.

El belga Thierry Neuville tiene una ventaja de 14 puntos sobre el Ford Fiesta de Ott Tänak, con 30 puntos en juego.

Andreas Mikkelsen/Anders Jaeger (Hyundai), líderes del 53 RallyRACC

- Se ha disputado la primera etapa con tramos de tierra
· Este sábado, 2ª jornada con 7 especiales, todas sobre asfalto
· Con el tramo urbano de Salou concluirá el segundo día

PortAventura World, Salou, 6 de octubre de 2017.- Tres cambios de líder en la cabeza de la clasificación del 53 RallyRACC, cinco equipos diferentes ganando los seis tramos celebrados hoy viernes y los siete primeros clasificados en un margen de apenas 13 segundos. Más no se puede pedir en la prueba española del mundial de rallies que finalizaba su primera jornada con unos sorprendentes Andreas Mikkelsen/Anders Jaeger en primera posición en su estreno con el Hyundai i20 Coupé WRC. Tras ellos y a tan sólo 1’’4 se situaban al final del día los Campeones del Mundo Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (Ford Fiesta WRC) y Kris Meeke/Paul Nagle (Citroën C3 WRC) a 3’’.

El 53 RallyRACC Catalunya-COSTA DAURADA, Rally de España 2017, undécima prueba del Mundial de Rallies de las 13 que componen el calendario, se iniciaba esta mañana bajo unas excelentes condiciones atmosféricas, con sol y una temperatura que ha ido aumentando gradualmente a lo largo de esta primera etapa, toda sobre tierra y con un recorrido idéntico al del año pasado formado por las especiales Caseres (12,50 km), Bot (6,50 km) y Terra Alta (38,95 km), aunque esta última con alguna sección sobre asfalto y a su vez la más larga de las 19 que componen el recorrido total.

Los 70 coches autorizados a salir tras las verificaciones de ayer arrancaban a las 8:15 horas desde PortAventura World para realizar la primera pasada a los tramos de las dos previstas. Ott Tänak/Martin Järveoja (Ford) comenzaban ganando el primer tramo y se situaban como los primeros líderes de este 53 RallyRACC, posición que mantendrían tras el segundo que se adjudicaba el Citroën de Meeke/Nagle. No obstante, el tercer tramo iba ser decisivo para definir la clasificación provisional al término de este primer bucle, pues Mikkelsen/Jaeger, en su estreno con el Hyundai, ganaban la especial y se colocaban en cabeza del rally con 0’’6 de renta sobre Mads Østberg/Torsten Eriksen, muy efectivos en esta primera sección beneficiados por su retrasado orden de salida, pero a su vez con muchos problemas por el polvo que entraba en el habitáculo del Ford Fiesta WRC, siendo los únicos que con un equipo privado compiten con un coche de 2017.

Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (Ford) finalizaban esta sección inicial en tercera posición a 4’’6 de los líderes, mientras los españoles Dani Sordo/Marc Martí se situaban en sexta posición a 12’’3, tras algunos problemas en el Hyundai. No obstante, las diferencias eran muy pequeñas entre los nueve primeros, más aún cuando todavía restaba una pasada por un tramo sumamente exigente como Terra Alta.

Terra Alta dicta sentencia

La segunda sección, con un nuevo paso por las tres especiales de la jornada, mantenía el mismo desarrollo de lo visto por la mañana. Latvala/Anttila se imponían en Caseres donde Østberg/Eriksen desplazaban del liderato a Mikkelsen/Jaeger, pero estos lo recuperaban en el siguiente, Bot, donde vencían Meeke/Nagle, repitiendo así su mejor tiempo de la pasada anterior en el tramo más corto de la jornada. Terra Alta volvía a ser definitivo, asestando Ogier/Ingrassia un duro correctivo que les permitía terminar el día segundos a 1’’4 de la cabeza, en una posición envidiable para afrontar las dos etapas sobre asfalto. Lo mismo que les sucedía a Meeke/Nagle, terceros a 3’’ mientras Sordo/Martí finalizaban sextos a 10’’8, lo que mantiene la esperanza de que puedan conseguir su primera victoria en el RallyRACC. Otro de los destacados en la etapa sobre tierra es el equipo formado por Østberg/Eriksen, rodando a un fantástico ritmo gracias a su retrasada posición de salida, pero que seguían arrastrando el problema del polvo que entraba de forma continuada en el habitáculo de su Ford, lo que incluso les impedía la visión en determinados momentos.

Una de las circunstancias negativas de esta primera etapa era el abandono por avería mecánica de Latvala/Anttila en el recorrido de enlace entre Bot y Terra Alta cuando ocupaban la séptima posición. Otro de los incidentes de la jornada ocurría durante la mañana, cuando se neutralizaba el tramo de Bot debido al accidente de Max Vatanen/Thierry-Luc Salva, teniendo que ser evacuado el piloto en helicóptero por precaución, aunque tras la revisión se descartaron lesiones.
En otras categorías, Temmu Suninen/Mikko Markkula (Ford Fiesta R5) finalizaban líderes en WRC2 tras ganar 5 de los 6 tramos disputados en esta jornada. Los españoles Cristian García/Pablo Marcos (Ford Fiesta R5), tras una salida en el tercer tramo, se sitúan en novena posición. En WRC3 y Junior el líder es el equipo formado por Nicolas Ciamin/Thibault De la Haye (Ford Fiesta R2T) tras una bonita lucha durante toda la etapa con los españoles Nil Solans/Miquel Ibàñez, que necesitaban tres mejores tiempos en los tramos disputados para conseguir el título Junior, pero de momento sólo han podido ganar dos, por lo que matemáticamente aún no son campeones de este apartado.

Mañana sábado se disputa la segunda etapa con 7 tramos que suman un total de 121,86 km cronometrados. Dos pasadas por las especiales El Montmell (24,40 km), El Pont d’Armentera (21,29 km) y Savallà (14,12 km), además de una pasada por la urbana de Salou (2,24 km) con la que concluirá la jornada, completan el programa previsto para el primer día sobre asfalto.
Clasificación provisional del 53 RallyRACC tras el día 1

1-Andreas Mikkelsen/Anders Jaeger (Hyundai i20 Coupe WRC), 1h11’56’’3
2-Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (Ford Fiesta WRC), a 1’’4
3-Kris Meeke/Paul Nagle (Citroën C3 WRC), a 3’’0
4-Ott Tänak/Martin Järveoja (Ford Fiesta WRC), a 6’’3
5-Mads Østberg/Torstein Eriksen (Ford Fiesta WRC), a 7’’1
6-Daniel Sordo/Marc Martí (Hyundai i20 Coupe WRC), a 10’’8
7-Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul (Hyundai i20 Coupe WRC), a 12’’8
8-Juho Hänninen/Kaj Lindström (Toyota Yaris WRC), a 33’’6
9-Stéphane Lefebvre/Gabin Moreau (Citroën C3 WRC), a 1’02’’2
10-Esapekka Lappi/Janne Ferm (Toyota Yaris WRC), a 1’05’’5

14-Teemu Suninen/Mikko Markkula (Ford Fiesta R5, 1º WRC2), a 3’20’’3

28-Nicolas Ciamin/Thibault De la Haye (Ford Fiesta R2T, 1º WRC3 y Junior), a 9’40’’4

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