Armas
Acceso

Ogier: “Como primer coche tendremos que esperar y ver cuáles son las condiciones"

El campeón del mundo, Sébastien Ogier, espera que el próximo Rallye de Suecia [15 - 18 de febrero] sea uno de los más rápidos hasta la fecha después de que el frío invierno escandinavo haya creado las condiciones ideales.

Ganador en tres ocasiones en Suecia, Ogier llega a la segunda prueba de la temporada con la moral por las nubes tras ganar el Rallye Monte Carlo y espera que los prominentes bancos de nieve, creados gracias a las recientes nevadas, ayuden a su Ford Fiesta WRC a alcanzar "increíbles velocidades”.

El piloto del M-Sport Ford World Rally Team añadió: "Parece que estamos en un verdadero rallye de invierno con todo lo necesario para un clásico Rallye de Suecia. Los informes sugieren que hay una buena base de hielo y altos bancos de nieve, que es todo lo que un pilotos quiere escuchar antes de este rallye”.

“En esas condiciones, podemos alcanzar velocidades increíbles y apoyar los coches sobre los bancos de nieve para ayudarnos a guiarnos por las curvas. Es una sensación increíble, pero no deja de tener sus desafíos”.

El francés, el piloto no escandinavo más exitoso en el Rallye de Suecia, admitió que tendrá que tener cuidado de no confiar demasiado en los bancos de nieve, ya que las especiales todavía pueden atrapar a los competidores.

“Ciertamente, es un arte conducir sobre la nieve y debes ser preciso", añadió Ogier. "Hay que juzgar la fuerza de los bancos de nieve a la perfección y, con más nieve que años anteriores, podría haber mucho trabajo por hacer en los reconocimientos”.

“Como primer coche en la carretera, también tendremos que esperar y ver cuáles son las condiciones y ciertamente no esperamos ver nieve fresca el viernes”.

Ford y Ogier llega a Suecia como líderes

Este próximo fin de semana se disputará en Suecia la segunda prueba puntuable para el WRC. La de Suecia es la espectacular carrera que se disputa íntegramente sobre nieve, una competición puramente para especialistas dada la importante dificultad que entrañan sus veloces y deslizantes tramos cronometrados.

En el Rallye Monte-Carlo, prueba que ganó con todo merecimiento el equipo M-Sport/Ford y los campeones del Mundo Sébastien Ogier-Julien Ingrassia, la estructura británica que defiende los intereses del óvalo es acreedora de un brillante pasado. Tanto Ford como Ogier ya saben lo que es ganar en Suecia, la marca ha vencido nada menos que 8 veces con los modelos Cortina Lotus (1967), Escort RS (1978), Focus WRC (2006, 2007, 2008 y 2010) y Fiesta WRC (2011 y 2012). Por su parte, Sébastien Ogier y Julien Ingrassia han ganado en Suecia en tres ocasiones (2013, 2015 y 2016), lo que para un piloto y copiloto del sur de Europa es toda una hazaña.

Malcolm Wilson: “Hemos vivido momentos muy especiales”

El equipo M-Sport Ford vivió un inmejorable inicio de temporada con su segunda victoria consecutiva en Monte-Carlo, triunfo que daba continuidad a la extraordinaria cadena de éxitos que arrancaron un año antes en esta misma carrera y que finalizaron en la última competición del año, el Wales Rally GB. Malcolm Wilson vivió en esta prueba uno de los momentos más trascendentales de su fructífera trayectoria en los rallyes. Al final del último tramo cruzó la meta Ott Tänak, lo que daba el título de Constructores a M-Sport, pocos minutos después quien entraba era Sébastien Ogier, que lograba de este modo el título de Pilotos y, a continuación, lo hacía Elfyn Evans como ganador absoluto de esta manga británica del WRC. Tres Ford Fiesta escribiendo historia. Fueron en total 20 minutos que, según el propio Malcolm, “no había vivido jamás algo igual y, muy probablemente, no volveré a vivirlo en mi vida. Esta triple corona en veinte minutos representan un momento muy especial en mi vida”.

Estos minutos de gloria tienen una gran relación con la victoria en el pasado Monte-Carlo, ya que demuestran que Wilson, sus pilotos y copilotos y los Ford Fiesta WRC son extraordinariamente competitivos en todo tipo de terrenos. Suecia puede ser un nuevo eslabón en esta cadena de éxitos, si bien todo el equipo es plenamente consciente de la enorme dificultad que presenta la carrera sueca. En total son 19 tramos, con el núcleo situado en Karlstad y un total de 314,25 km de velocidad de los 1.400,79 totales.

Un total de 32 unidades Ford tomarán la salida del Rally Suecia, 6 de ellas versiones Fiesta WRC, 5 Fiesta R5 de la categoría WRC2 y 14 Fiesta R2 de la categoría WRC3. Estos últimos los pilotarán los catorce equipos participantes en el campeonato FIA Júnior, que en esta carrera estrenarán la última versión del Fiesta equipado con el motor EcoBoost de 3 cilindros y 1.0 litro del que se obtienen 180 CV.

 

También en Suecia estarán Nil Solans-Miquel Ibàñez, flamantes campeones de este mismo campeonato la temporada pasada. En la difícil cita escandinava Nil Solans arrancará su temporada con el Fiesta R5 con el que disputará el campeonato WRC2. En esta carrera no puntuará, ya que la temporada para sumar puntos la iniciará más adelante.

El Ford GT empieza la campaña conquistando un doblete en Daytona

La categoría GTLM del campeonato IMSA es el segundo objetivo del equipo Ford Chip Ganassi Racing. El primero es lógicamente el Campeonato del Mundo de Resistencia (WEC), que naturalmente cuenta como carrera estrella las 24 Horas de Le Mans, esta temporada los días 16 y 17 de junio. Ford correrá en Le Mans con 4 unidades Ford GT, mientras que en el WEC y en la IMSA lo hace con 2. En la carrera inaugural de la IMSA, las 24 horas de Daytona, los equipos formados por Ryan Briscoe-Richard Westbrook-Scott Dixon y Sébastien Bourdais-Joey Hand-Dirk Müller lograron un extraordinario 1-2 que les coloca lógicamente líderes en GTLM. La próxima prueba serán las 12 horas de Sebring, el 17 de marzo.
 

Ogier: “Parece que tendremos un verdadero rally de invierno"

Con tres victorias en el Rally de Suecia, Sébastien Ogier y Julien Ingrassia son el equipo no escandinavo más exitoso en la historia de la carrera, siendo, además, sólo superados en número de victorias por Blomqvist, Grönholm, Waldegard y Latvala.

Esperándose unas condiciones casi perfectas para la semana que viene, la pareja contará con la desventaja de abrir pista, dejando una línea limpia en la nieve fresca para todos los coches que parten tras ellos. Pero nunca se puede dejar de contar con los franceses, ni siquiera cuando tienen las cosas en su contra.

Participaciones: 8
Victorias: 3 (2013, 2015 y 2016)

Para Sebastién “parece que tendremos un verdadero rally de invierno la semana que viene, con todos los ingredientes necesarios para un clásico Rally de Suecia. Los informes que nos llegan desde la región sugieren que hay una buena base de hielo y grandes bancos de nieve, que es lo que todo piloto quiere oír antes de dirigirse al Rally de Suecia".

En estas condiciones "podemos alcanzar velocidades increíbles y apoyar los coches en los bancos de nieve para ayudarnos en las curvas. Es una sensación increíble, pero no deja de tener un gran riesgo. Es todo un arte pilotar sobre nieve y tienes que ser muy preciso. Tienes que saber juzgar la dureza de los bancos de nieve a la perfección y, con más nieve que en los años precedentes, podría haber una gran cantidad de trabajo por hacer en las notas".

Como primer coche en carrera, "tendremos que ver qué condiciones nos encontramos, aunque por supuesto no deseamos encontrarnos nieve fresca el viernes. Hemos tenido un genial inicio de temporada el mes pasado, pero todos sabemos lo fuerte que está la competencia, y esperamos que la semana que viene lo esté incluso más. Los pilotos escandinavos son muy fuertes aquí, pero esperamos hacerles pasar alguna dificultad y asegurar un buen resultado que nos permita sumar buenos puntos para defender nuestro título de campeones“, zanjó el galo.

 

Ogier: “Llegar a la meta fue un gran alivio y estaba súper feliz"

Las condiciones cambiantes del clima en el Rallye Monte Carlo fueron las más duras de los últimos años, según el ganador de la prueba, Sébastien Ogier.

El vigente campeón del mundo consiguió inciar con éxito la defensa de su título en los complicados tramos de asfalto de Monte Carlo, ya que su ventaja de 58.3 segundos al frente de la clasificación fue suficiente para compensar el ataque del piloto de Toyota, Ott Tänak.

Pero el camino hacia su quinta victoria consecutiva en el Rallye Monte Carlo no fue sencillo, ya que las condiciones climáticas ferozmente cambiantes causaron estragos y redujeron el agarre al mínimo.

Las condiciones sorprendieron al generalmente frío Ogier en un par de ocasiones, sobre todo cuando trompeó el jueves por la noche y al día siguiente se fue a una cuneta con su Ford Fiesta WRC. Afortunadamente, se retrasó menos que sus rivales, ya que también tuvieron problemas que en los tramos cubiertos de hielo y nieve.

"Siempre enfrentamos condiciones difíciles en el Rallye Monte Carlo, pero este año fueron realmente extremas. No creo haber luchado tanto con las elecciones de los neumáticos", admitió el piloto del M-Sport Ford World Rally Team. “Nunca estuvieron súper claras las condiciones, cambiaban todo el tiempo”.

“Fue casi imposible hacer el fin de semana perfecto y cometimos errores. Es bueno que lográsemos cometer menos errores que los otros y que los nuestros fueran pequeños errores con pequeñas consecuencias".

Una de las especiales más traicioneras del rallye fue el TC9, el recorrido nevado de 29.16 km de Agnières-en-Dévoluy - Corps 1 del sábado por la mañana.

Aunque fue el segundo más rápido, 22.2 segundos por detrás del impresionante Andreas Mikkelsen, Ogier logró agregar más de un minuto a su ventaja sobre Tänak mientras su Fiesta se deslizaba con cautela durante la especial. Pero la necesidad de equilibrar la velocidad con la precaución fue una batalla constante.

Ogier reflexionó: "Definitivamente fue una de las especiales más difíciles de mi carrera. Fue difícil explicar cuán duro atacar, pero no fue agradable correr. Se trataba de sobrevivir".

“Llegar a la meta fue un gran alivio y estaba súper feliz, pero no tienes ni idea de si has sido un minuto más lento o más rápido. Hubiera sido súper fácil perder la posición".

La victoria de Ogier en el Rallye Monte Carlo 2018 le ha dado una ventaja de ocho puntos en la clasificación del campeonato de pilotos, mientras que el M-Sport Ford World Rally Team colidera la carrera por el título de marcas con el Toyota Gazoo Racing, ambos equipos habiendo sumado 33 puntos.

Sébastien Ogier: "Todos cometimos errores"

Sébastien Ogier y Julien Ingrassia llevaron su Ford Fiesta WRC impulsado por EcoBoost a su quinta victoria consecutiva en el Rally de Montecarlo este pasado fin de semana.

Liderando de principio a fin, el emparejamiento mostró todo lo necesario para conquistar el evento monegasco: velocidad, estrategia y un poco de suerte en el camino.

Asegurando cuatro victorias de etapas, los franceses fueron también los maestros de la estrategia, aprovechando las condiciones más desafiantes y controlando la ventaja a partir de entonces.

Fue otra clase magistral en el Monte, y el primer paso en su defensa del Campeonato.

Ogier explicó que "siempre nos enfrentamos a condiciones difíciles en el Rally de Montecarlo, pero este año fueron realmente extremas. No creo haber luchado tanto con las opciones de neumáticos, por lo que haber salido en la cima es fantástico".

Cree que "todos cometimos errores este fin de semana, incluido yo mismo, pero era casi imposible tener el manejo perfecto. Afortunadamente, solo tuvimos algunos pequeños errores y una vez que tuvimos una buena ventaja, solo tuvimos que tratar de manejar la situcación de la mejor manera posible, pero eso nunca es fácil en estas condiciones".

Entiende que es "la mejor manera de comenzar la temporada y debo felicitar al equipo porque todos han trabajado muy duro y sé que también estarán muy contentos con este resultado. La competencia será más fuerte que nunca y hemos empezado bien, lo cual es realmente importante".
 

Wilson: "No hay nada mejor que liderar los tres campeonatos"

El M-Sport Ford World Rally Team ha comenzado el año liderando los Campeonatos Mundiales de Rally de la FIA en los apartados de Fabricantes, Pilotos y Copilotos gracias a una sexta victoria del Rally de Montecarlo lograda por Sébastien Ogier y Julien Ingrassia en una lucha resurgente, mientras que Elfyn Evans y Daniel Barritt lograban el sexto lugar.

El director del equipo, Malcolm Wilson, dijo que esta temporada "va a estar más complicada que nunca y hemos tenido un comienzo perfecto este fin de semana. El Rallye de Montecarlo es un evento que todos quieren ganar, por lo que tener aquí tantas victorias consecutivas es algo fantástico; no hay nada mejor que liderar los tres campeonatos".

"Sebastien y Julien realmente tenían todo bajo control. Vimos errores de casi todos los equipos. Realmente no hay nadie más fuerte en lo que a la estrategia respecta y no es de extrañar que hayan estado invictos aquí en el últimos cinco años", añadió.

En cuanto a Elfyn "tuvo mala suerte de haber perdido tanto tiempo el jueves por la noche, pero luchó con fuerza y ​​podría haber peleado por el cuarto puesto si las condiciones hubieran sido más consistentes. Si todo hubiera salido según lo planeado, tenía el ritmo para haber desafiado el podio este fin de semana, y definitivamente debería animarse a partir de eso".

De galo Bryan dijo que tuvo un debut "muy sólido con el Ford Fiesta WRC. Tener un copiloto a última hora no fue nada fácil, pero he producido un rally muy inteligente y aprendí mucho que le dará una buena base para construir una mejor actuación cuando regrese al equipo en Córcega".

Victoria de Ogier en casa

El campeón del mundo de rallyes de la FIA, Sébastien Ogier, tuvo el comienzo perfecto de su intento de lograr su sexta corona de pilotos, dominando los elementos para triunfar en su tierra natal en Montecarlo.

El piloto M-Sport Ford comenzó el último día de la temporada con una ventaja de 33.5 segundos por delante de Ott Tänak tras un ataque sostenido de su rival de Toyota, pero inmediatamente reprimió cualquier idea que el estonio pudiera lanzar un nuevo ataque tardío por la victoria y le ha endosado 11.5 segundos al piloto del Yaris WRC en el TC14 (La Bollene Vesubie - Peira Cava).

El tono fue establecido, y con Tänak después retrocediendo para asegurar un excelente segundo puesto en su debut con la marca japonesa, Ogier se alzó con el triunfo por quinta vez consecutiva en el Principado.

"El Rallye de Montecarlo es un evento especial para mí", reflexionó el francés. "Siempre me ha ido bien aquí, parece que tengo una conexión muy buena con mi rallye local, y estoy súper feliz de conseguir otra victoria”.

"Ha sido un fin de semana difícil. A menudo hay que enfrentar condiciones difíciles, pero este fue extremadamente complicado. Nunca he tenido problemas con la elección de neumáticos. Se trataba de minimizar los errores, y logré hacer menos que los demás. Tengo que agradecer al equipo por el mejor comienzo posible de la temporada, pero también ha demostrado que la competencia será enorme este año”.
Tänak ha finalizado segundo en su debut con Toyota

Tänak estaba encantado de sellar la segunda posición en su primera arrera con Toyota, a 58.3 segundos de Ogier, pero 53.7 segundos por delante Jari-Matti Latvala, quien completó el doble de podio para el fabricante nipón. Aunque no pudo igualar la velocidad de su compañero de equipo, el finlandés fue consistente y estaba feliz de desterrar los recuerdos del accidente del Power Stage que le costó el segundo lugar en el rallye final de 2017.

"Es realmente muy bueno estar aquí", comentó Latvala. "Me siento aliviado de llegar al final, es importante comenzar la temporada de esta manera. He tenido mucha presión sobre mis hombros desde Australia. Finalmente ahora puedo quitármela".
Latvala completó el doble podio de Toyota

El Power Stage esta vez estuvo dominado por Kris Meeke, quien recuperó algo de honor para Citroën al final de un fin de semana problemático con la cuarta posición en la general, a 2 minutos y 51.1 segundos de Latvala, y sumando cinco puntos extra.

La posición de Meeke parecía predestinada a estar por detrás del tercer Toyota de Esapekka Lappi, pero el joven finlandés cometió un costoso error en el TC17 (La Cabanette - Col de Braus), dejándolo atrás no solo del británico sino también de Thierry Neuville y Elfyn Evans.

Neuville fue el artífice de una notable remontada con su Hyundai i20, luchando contra la mala suerte del día de apertura para superar a Evans y Lappi con un esfuerzo determinado en el último día que lo llevó a reclamar el mayor número de scratch. El belga finalmente se quedó a solo 10.7 segundos de pasar a Meeke de forma similar, con su ataque en el Power Stage haciéndole sumar cuatro puntos por el segundo mejor crono y terminando un segundo por delante de Evans en la general y 3.7 segundos por delante de Lappi.

Bryan Bouffier llegó a casa octavo, el francés perdió tiempo en un banco de nieve en el TC16 (La Bollene Vesubie - Peira Cava) con Craig Breen noveno con el segundo Citroën C3, el irlandés nunca se recuperó de una pérdida de tiempo significativa como 'quitanieves' el sábado por la mañana. El ganador del WRC 2, Jan Kopecky, completó el top 10 final.

 

Ogier resiste y amplía las diferencias

Sébastien Ogier está a solo cuatro tramos de una nueva victoria en el Rallye Monte Carlo, pero el francés tendrá que aguantar el último día después de que Ott Tänak lo mantuviera alerta todo el sábado con una actuación impresionante en su debut con Toyota.

Ogier y Tänak comenzaron la tercera jornada separados por poco menos de 15 segundos en su duelo por la victoria. Aunque el francés ha duplicado esa ventaja al final del día, las cifras no muestran la imagen completa de una pelea que todavía no se ha decidido.

El piloto de M-Sport produjo una actuación virtuosa en el primer tramo (TC9: Agnières-en-Dévoluy - Corps), maximizando su posición favorable en las condiciones nevadas para extender su ventaja sobre Tänak a 1 minuto y 18.4 segundos, pero luego el estonio se defendió . Más rápido en ambos en el TC10 (Saint-Léger-les-Mélèzes - La Bâtie-Neuve) y TC11 (scratch en Agnières-en-Dévoluy - Corps) - a pesar de una excursión por un campo en este último – los dos regresaron al parque de asistencia de Gap con una diferencia de sólo 33.5 segundos.

"Perdí seis segundos [con Tänak] en el TC13, fue lo que habíamos permitido, quería tener al menos 30 segundos en la mano esta noche, y eso es lo que tenemos", reflexionó Ogier. "Tal vez no hicimos la elección de neumáticos perfecta para la especial final de hoy: estaba muy sucio y estábamos un poco al límite, pero está bien".

El compañero de Tänak en el Toyota Gazoo Racing WRT, Jari-Matti Latvala, flirteó brevemente con el segundo lugar, situándose a apenas 20 segundos con una buena actuación en el TC9, antes de ceder terreno y establecerse en un sólido y solitario tercer puesto. La causa del finlandés fue ayudada cuando su rival de Hyundai, Dani Sordo, abandonó por salida de carretera en la primera especial del día.

Latvala superó a su compatriota Esapekka Lappi con otro Yaris WRC mientras ascendía en la clasificación, y el joven finlandés se quedó atrás del británico Kris Meeke cuando un error precipitó un pinchazo en el TC11. Lappi pasó el resto del día atacando para volver a su posición hasta que recuperó la cuarta plaza ante su rival de Citroën en la especial final (TC13: Bayons - Bréziers), dejando un escaso margen de 1.6 segundos entre ambos.

Elfyn Evans es sexto, el galés continuó peleando para recuperar posiciones tras su mal inicio de carrera con su Ford Fiesta, al igual que Thierry Neuville de Hyundai, que es séptimo tras ser el mejor en el TC12 y TC13.

Bryan Bouffier cayó al octavo lugar de la clasificación por delante de Craig Breen de Citroën, quien sufrió por ser el 'barrendero' a través de la nieve del TC9. Jan Kopecky, que lidera en el WRC 2, completa los diez primeros puestos.

Mañana, los equipos disputarán dos bucles idénticos de dos tramos que sumarán un total de 63,72 km en las escarpadas colinas de los Alpes Marítimos, sin asistencia intermedia. La Bollène-Vésubie - Peïra-Cava y La Cabanette - Col de Braus se disputarán dos veces, la primera cuenta con el legendario Col de Turini y la segunda será el Power Stage que otorgue puntos extras.

Suscribirse a este canal RSS