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Paddon: "Deseando poner en marcha finalmente mi temporada 2018"

Paddon / Marshall (# 6 Hyundai i20 WRC Cup) realizarán su primer evento desde que terminaron terceros en el Rally de Australia. El Kiwi terminó segundo en Suecia hace dos años

Paddon afirmó estar "deseando poner en marcha finalmente mi temporada 2018" porque para él "parece que hace mucho tiempo que acabamos en Australia".

La cita de Suecia será "un nuevo comienzo para nosotros. Hace dos años acabé segundo, y trataré de repetir ese éxito. Fue genial volver a familiarizarme con el coche en las pruebas recientes. Pudimos disfrutar algunas excelentes condiciones de conducción en invierno. Si sigue así en el rally, sería el comienzo perfecto para mi temporada”.

Paddon: "Confiamos en nuestras habilidades”

Hayden Paddon espera que sus admiradores le inspiren a dejar atrás una temporada con problemas y terminar la campaña con un gran resultado en Australia.

El neozelandés sólo ha logrado un podio, cuando terminó segundo en Polonia, pero tendrá un gran apoyo en el Kennards Hire Rallye de Australia (16 - 19 de noviembre) ya que muchos fans cruzan el mar de Tasmania desde Nueva Zelanda.

“Siempre es bueno regresar a nuestro lado del mundo. No es un rallye en casa, pero es lo más cerca que podemos llegar”, dijo el piloto de Hyundai.

“El apoyo que recibimos de los seguidores es increíble y queremos darles un buen espectáculo, y algo que festejar”.

Después de ser relegado al banquillo el mes pasado en España para dar paso al nuevo fichaje de Hyundai Motorsport, Andreas Mikkelsen, Paddon volvió a la acción hace quince días en Gran Bretaña.

“Terminar el rallye en Gales entre los ocho primeros no fue necesariamente el resultado que queríamos, pero nos dio un buen rendimiento en el coche, que esperamos se traduzca positivamente en Australia”, comentó Paddon, que ocupa el décimo puesto en el campeonato.

Paddon ha terminado entre los seis primeros en Australia durante los últimos tres años y no tiene preocupaciones sobre el renovado itinerario de la prueba de Coffs Harbor.

“No correremos en las carreteras de temporadas anteriores, abrán más especiales en el bosque. Eso hará que el rallye sea ligeramente diferente, pero confiamos en nuestras habilidades”, agregó.

Paddon listo para correr en casa

Una semana después de un duro ADAC Rallye de Alemania, Hayden Paddon estará de regreso a un terreno familiar este fin de semana cuando dispute el Coromandel Rallye de Nueva Zelanda.

Aprovechando el descanso de seis semanas antes del próximo rallye WRC en España, Paddon regresó a su tierra natal inmediatamente después de Alemania para preparar el rallye de un día que se celebrará mañana 26 de agosto y que es la cuarta cita del Campeonato de Nueva Zelanda de Rallyes.

Paddon pilotará un Hyundai i20 AP4 y será copilotado por su ex compañero, John Kennard. Será la primera vez que Kennard se siente a la derecha de Paddon desde el Rallye de Argentina del pasado mes de abril.

“Estoy realmente ansioso por correr; será genial volver al coche con John de nuevo, y disfrutar del ambiente relajado, del pilotaje y la gente buena en nuestra comunidad de rallyes en Nueva Zelanda", dijo Paddon.

“Nunca he corrido este rally o estos tramos antes, por lo que será una experiencia nueva. Parece una semana soleada y fría, así que será un fin de semana perfecto para el rallye".

El rallye marca la primera participación de Paddon este año con el i20 neozelandés y lo probó esta semana antes del rallye de 135 km.

Volviendo al asiento del copiloto, Kennard comentó: "Este fin de semana en Coromandel es realmente sólo salir y tener algo de diversión en un rallye nuevo después del ambiente de alto estrés del WRC. También será genial estar de vuelta en el coche con Hayden y sin duda será especial correr por algunos de los mejores tramos de rallyes del mundo".

Kennard, marcado por Finlandia

Después de 12 años y 109 rallyes junto a Hayden Paddon, John Kennard colgó su mono de competición a principios de este año, y en el Neste Rallye de Finlandia, Hyundai rindió homenaje a su contribución tanto en la carrera con Paddon y con el equipo.

Finlandia es donde Kennard disputó su primer rallye del WRC como copiloto, en el Rallye de los 1000 Lagos de 1985, y Hyundai lo recordó entregándole una réplica del Toyota Starlet con el que él y el piloto Brent Rawstron disputaron esa prueba.

"Nunca fue el plan para mí ser copiloto de rallyes, nunca había copilotado en mi vida, pero el copiloto de Brent estuvo enfermo y lo sustituí", dijo el neozelandés.

"Terminamos como el equipo no escandinavo mejor clasificado, la cual nos consiguió suficiente dinero en premios para correr el RAC Rally más tarde ese año. El equipo ha hecho un trabajo estupendo con la réplica - parece muy, muy cerca!"

Mientras que el asiento de Kennard en el i20 de Paddon ahora está ocupado por el copiloto británico Seb Marshall, él continúa trabajando con el equipo como ouvreur de Hayden en los rallyes de asfalto, pero admitió sentir emociones mezcladas sobre dar un paso detrás.

"Después de 12 años como copiloto de Hayden, fue difícil salir de ese asiento por última vez, lo que resultó ser en Argentina. Pero nuestro trato ha sido siempre de ayudar de la manera más efectiva posible a Hayden y que haya sido su copiloto durante tanto tiempo, ha sido increíblemente satisfactorio y gratificante".

Kennard califica su victoria en Argentina en 2016 como el momento álgido de su carrera en términos de resultados. "Pero en general, tendrías que decir que empezar a trabajar con un piloto muy joven, que nunca había disputado un rallye nacional y, con la ayuda de un increíble equipo de personas, ver ahora que el piloto está al máximo nivel del WRC, algo que la mayoría de la gente dijo que era imposible para un piloto neozelandés, es nuestro mayor logro".

Paddon comentó: "Ha sido un gran placer trabajar con John y es difícil seguir adelante con John fuera del coche, ya que ha jugado un papel muuy importante en todo. Es una locura pensar cómo comenzó hace 12 años y hasta donde hemos llegado, conquistando nuestras metas con momentos buenos y malos que han creado recuerdos para toda la vida".

Paddon mantiene el apoyo de su equipo

Hayden Paddon cree que conserva el respaldo de Hyundai Motorsport después de abandonar cuando lideraba el Rallye de Italia Cerdeña del pasado fin de semana.

Se convirtió en el último piloto en encabezar un rallye en esta impredecible temporada del WRC cuando golpeó un talud con su i20 Coupé WRC en la jornada del sábado, en ese instante disfrutaba de una ventaja de casi 10 segundos con el a postre vencedor Ott Tänak.

El neozelandés se unió al grupo de Tänak, Thierry Neuville y Kris Meeke en estrellarse mientras lideraba una carrera, pero Paddon tiene fe en revertir la situación en una temporada que está siendo decepcionante para él.

“Estoy frustrado, pero también muy triste por el equipo. Puedo enfadarme conmigo, pero al final del día los chicos merecen un buen resultado y habrían sido unos buenos puntos para el equipo”, dijo.

“Desafortunadamente no fue así, tenemos que trabajar aún más y asegurarnos de que podremos compensar esto en el próximo rallye”.

“Las cosas no han ido según lo esperado este año, pero eso es lo que pasa a veces. Tenemos que asegurarnos de que podamos salir de esta. El equipo todavía tiene confianza en mí y me la da para seguir atacando”.

Paddon se encuentra octavo en el campeonato tras una turbulenta campaña. Pero se aferró a un plan rígido para beneficiarse de las condiciones más limpias de la pista en Italia y encabezó la séptima cita de la temporada desde el viernes por la mañana antes de su accidente.

Sus problemas se agravaron cuando regresó a la acción el domingo por la mañana bajo las reglas de Rallye 2, pero se retiró de nuevo después de salirse al chocar contra un muro de piedra en la penúltima especial. Ni él ni su copiloto Seb Marshall resultaron heridos.

Desastre Paddon

Ott Tänak se ha situado líder del Rallye de Italia Cerdeña después de que Hayden Paddon haya abandonado tras romper la suspensión de su coche al golpear un talud.

Paddon lideraba el rallye por 9.4 segundos antes de la segunda pasada por el tramo de Coiluna - Loelle, pero ha llegado hasta el final de la especial con llamas en la parte trasera derecha de su Hyundai i20.

Perdió 1 minuto y 20 segundos, pero el daño fue demasiado grande para continuar.

"Error de aficionado", gritó Paddon mientras cruzaba la línea de meta. "Giré muy temprano y corté un talud por dentro. Creo que he roto el árbol de transmisión o algo así", agregó el neozelandés visiblemente emocionado.

Su abandono dejó a Tänak con una ventaja de 16.5 segundos sobre Latvala. El estonio optó por llevar sólo una rueda de repuesto en su Ford Fiesta esta tarde y el manejo mejoró. "Tengo sólo un repuesto, que es arriesgarse, pero la sensación es mucho mejor", dijo.

Tänak fue el más rápido con Latvala a 2.7 segundos detrás en cuarto lugar. "Hemos mejorado mucho el coche. Pero estoy un poco aquí y allá. Tengo que mantener la concentración, es muy fácil cometer un error", dijo el piloto de Toyota.

Craig Breen era un hombre diferente. El irlandés fue el segundo más rápido con su Citroën C3 WRC, mientras que Thierry Neuville fue tercero con su i20. El belga está a un minuto y 3.2 segundos del líder.

Sébastien Ogier, séptimo clasificado, se quejó de un 'fuerte subviraje’ en su Fiesta, mientras que Dani Sordo disputó la mayor parte de la especial con un pinchazo después de que su i20 golpease un talud.

Viernes en Italia: Paddon marca el ritmo

Hayden Paddon lidera el emocionante Rallye de Italia Cerdeña tras la jornada del viernes. Los cinco primeros clasificados están separados por menos de 15 segundos.

El neozelandés ha soportado un flujo interminable de problemas este año, pero lidera con 8.2 segundos de renta después de un agotador primer día con temperaturas abrasadoras y caminos rocosos.

Cuatro pilotos diferentes han liderado esta séptima cita del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA antes de que Paddon se asegurara el primer puesto esta tarde. Se sobrepuso a la rotura de un amortiguador en su Hyundai i20 para encabezar un grupo de cuatro competidores.

Las pistas de la isla mediterránea estaban cubiertas de tierra resbaladiza y Paddon ha cuajado a un día libre de errores para ganarse la mejor posición de salida para la larga jornada de mañana.

"Ha sido una tarde difícil. Las cosas no estaban bien con un pequeño problema en el coche. El objetivo principal era conseguir una buena posición para mañana y hemos cumplido la misión. Me encantan las especiales de mañana, me convienen y se adaptan al coche", ha dicho Paddon.

Su compañero de equipo, Thierry Neuville, es segundo. El belga subió gradualmente en la tabla de clasificación, a pesar de enfrentarse a las peores de las condiciones de los tramos. Un exceso y dos pinchazos, que sobrevivió a pesar de llevar sólo una rueda de repuesto, le costaron algo de tiempo.

Ott Tänak está 1.3 segundos más atrás con un Ford Fiesta, los únicos problemas del estonio han sido un duro aterrizaje y medio trompo. Está 0.3 segundos por delante del Toyota Yaris de Jari-Matti Latvala, que también salió bien de una difícil posición inicial.

Mads Ostberg era tercero durante gran parte del día con un Fiesta. La apuesta del noruego por combinar los neumáticos de compuestos blando y duro de Michelin no fue buena con temperaturas que sobrepasaron los 30 °C y ha caído a la quinta posición.

Sexto es Juho Hänninen, que lideró brevemente y fue segundo hasta impactar contra un talud en la última especial. El impacto agrietó un tubo del radiador y él hizo frente a un viaje complicado para llegar al parque de asistencia de Alghero con una fuga de agua en el motor de su Yaris.

El encargado de abrir pista y líder del campeonato Sébastien Ogier luchó para encontrar agarre todo el día con su Fiesta. El frustrado francés es séptimo, 41.0 segundos por detrás del líder.

Esapekka Lappi es octavo en otro Yaris. El finlandés perdió la segunda velocidad esta mañana y rompió un amortiguador esta tarde, pero se recuperó con una serie de tres victorias de tramo - sus primeras en el WRC.

Andreas Mikkelsen ha regresado al campeonato con un Citroën C3 WRC y es noveno. Perdió tiempo después de calar seis veces esta tarde. Eric Camilli completa el Top 10 con su Fiesta R5.

Hubo varios abandonos importantes. Kris Meeke [abajo] volcó su C3 cuando era líder, su compañero de equipo Craig Breen se detuvo con una fuga de aceite en su caja de cambios y Elfyn Evans abandonó después de estrellarse con su Ford Fiesta. Los problemas con el turbo costaron a Dani Sordo más de 11 minutos.

La jornada del sábado es la más larga del fin de semana. Después de la salida a las 05:00 horas de Alghero, los competidores se enfrentan a dos bucles idénticos de tres tramos que sumarán 143.16 kilómetros, exigiendo mucho a los neumáticos. Cada bucle termina con la especial de Monte Lerno y el famoso Micky's Jump.

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