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Suninen: "Sería increíble intentar luchar por conseguir un nuevo podio"

Teemu Suninen y Mikko Markkula estarán de regreso en el Ford Fiesta WRC la próxima semana en el Rally de Suecia, y tienen todas las posibilidades de conseguir un buen resultado a los mandos del Fiesta de máxima especificación.

Con el objetivo de emular a los finlandeses que consiguieron grandes resultados durante mucho tiempo en los tramos helados de Suecia, Suninen será uno de los pilotos a seguir muy de cerca. Una posición de salida retrasada podría jugar a su favor, y el equipo está ansioso por ver qué pueden conseguir sobre la nieve.

Participaciones: 2
Mejor resultado: 10º (2016 y 2017)

Suninen recordó que "acabamos de completar algunos buenos kilómetros de test en el norte de Suecia que han ido realmente bien. No había pilotado el Fiesta WRC desde el año pasado en Finlandia, así que esto nos ha dado una oportunidad de volvernos a familiarizar con el coche, y ahora nos sentimos bien preparados para empezar el rally",

Para él "sería increíble intentar luchar por conseguir un nuevo podio. Puede que sea un objetivo realista, pero tendremos que realizar el rally perfecto para conseguirlo. Con ocho carreras este año, también tenemos un enfoque ligeramente diferente al de las carreras del año pasado. En 2017 sólo estábamos centrados exclusivamente en nuestro futuro y en demostrar de qué éramos capaces, pero esta vez también tenemos que pensar en el equipo y en conseguir puntos para el mundial de constructores".

En términos de meteorología, "se dice que se esperan temperaturas bajo cero y grandes bancos de nieve, pero tendremos que esperar a los reconocimientos para verlo con nuestros propios ojos. Seas cuales sean las condiciones, la velocidad media va a ser muy alta. En un rally tan rápido como este los segundos son más difíciles de ganar, así que tendremos que estar en el ritmo adecuado desde el primerísimo momento.“

WRC 2 en España: Suninen domina con solvencia

El finlandés Teemu Suninen anotó su primera victoria en el WRC 2 esta temporada en España el domingo por la tarde.

Su triunfo por 31.8 segundos sobre Jan Kopecký en el rallye de superficie mixta de tres días dejó a los dos empatados en el segundo puesto del campeonato con dos citas restantes.

Suninen atacó en los tramos del viernes. El campeón checo Kopecký se recuperó cuando la superficie cambió a asfalto y ganó las 13 especiales durante los dos últimos días para reducir la ventaja de Suninen.

Kopecký se vio involucrado en un accidente con su Skoda Fabia R5 cuando fue atrapado por el polvo de un competidor de delante.

Esperaba que su retraso fuese devuelto por los comisarios del rallye, pero se negaron y marcó la diferencia entre el primero y el segundo.

"Todavía tengo una buena oportunidad de lograr el subcampeonato en el WRC 2 como lo hice el año pasado", dijo el piloto del Ford Fiesta R5. "La temporada continúa en Gales en tres semanas y mi único objetivo es luchar por la victoria de la clase allí".

El tercero fue para el mexicano Benito Guerra, quien se encogió de hombros por un ataque de gripe pese a lograr su tercer podio de la campaña. Terminó con un poco más de medio minuto de ventaja sobre el piloto de desarrollo de Skoda, Juuso Nordgren, con otro Fabia.

Simone Tempestini terminó a sólo 2.1 segundos detrás del finlandés. El rumano recibió una penalización de 60 segundos por adelantarse a un control horario, sin el cual habría superado a Guerra en el podio final. El sexto lugar fue para el polaco Lukasz Pieniazek.

WRC 2 en España: Kopecky vuela en asfalto aunque Suninen lidera con 44.4 segundos

Jan Kopecký ha ganado todos los tramos del WRC 2 en la jornada del sábado del RallyRACC Catalunya - Rallye de España.

El campeón checo ganó las siete especiales con su Skoda Fabia R5, pero no fue suficiente para superar al líder del rallye Teemu Suninen, que lidera con 44.4 segundos de margen a falta de un día de competición.

Suninen construyó una ventaja de un minuto y 17 segundos en los tramos de tierra de ayer con Ford Fiesta R5, sabiendo que Kopecký tendría la ventaja cuando el rallye cambió hoy al asfalto.

Así lo demostró, pero Suninen controló su ventaja al terminar segundo en seis de las siete especiales y se mantiene en una posición fuerte con seis tramos, que sumarán 74.26 kilómetros, restantes.
El líder del WRC, Suninen, tiene 44.4 segundos de ventaja antes del domingo.

"Lideramos por un buen margen y lo importante es mantenerse centrado hasta el final", dijo el finlandés. "Esta mañana fui un poco conservador en algunos lugares, pero he liderado el WRC 2 y eso es lo más importante".

Benito Guerra es tercero, casi tres minutos más atrás con otro Fabia R5. El mexicano tiene 47.7 segundos sobre Juuso Nordgren, que sobrevivió a un trompo con un coche similar.

Simone Tempestini se mantuvo tercero durante todo el día hasta que fue penalizado con 60 segundos por entrar en control antes de tiempo.

Eso hizo que el rumano volviera a la quinta posición, a sólo 1.4 segundos de Nordgren, con el polaco Lukasz Pieniazek redondeando el Top 6.

El joven japonés Hiroki Arai no se reenganchó hoy después de un fuerte accidente ayer.

WRC 2 en España: Suninen domina

Teemu Suninen superó la rotura de la dirección asistida para terminar líder del WRC 2 tras la jornada del viernes del RallyRACC Catalunya - Rallye de España.

El finlandés busca el subcampeonato de la principal categoría de apoyo del WRC tras la coronación de Pontus Tidemand. Ganó los primeros cinco tramos de hoy y en el sexto controló su ritmo para lograr una ventaja de 90 segundos.

Suninen no tuvo un día sencillo, sobre todo cuando su Ford Fiesta R5 sufrió un fallo en la dirección hidráulica en el último tramo. Él luchó durante casi 39 kilómetros de tierra y carreteras de asfalto de Terra Alta para proteger su ventaja y terminar con un minuto y 17.2 segundos de margen.

"Perdimos la dirección asistida en la especial anterior y creo que tengo que ir al gimnasio porque era muy difícil pilotar así", bromeó.
Tempestini es el rival más próximo de Suninen.

Simone Tempestini se mantuvo alejado de los problemas con su Citroën DS 3 R5, el piloto rumano que tiene una mínima ventaja de 1.6 segundos sobre Jan Kopecký y su Skoda Fabia R5.

El campeón checo fue segundo hasta que fue retenido por el polvo de otro competidor durante la primera pasada por Terra Alta. Cedió más de un minuto y cayó al cuarto lugar, antes de luchar de nuevo por el podio provisional.

Benito Guerra es cuarto con otro Fabia, con Juuso Nordgren luchando por ganar un puesto como piloto oficial de Skoda en 2018, en quinta posición. El polaco Lukasz Pieniazek completó los seis primeros puestos con un Peugeot 208 T16.

Gus Greensmith abandonó con su Fiesta R5 en la especial de apertura tras romper la dirección, mientras que Fabio Andolfi y Takamoto Katsuta abandonaron tras salirse en el mismo lugar.

El japonés Hiroki Arai también volcó su Fiesta R5 en el TC3, mientras que los problemas en la caja de cambios retrasaron ocho minutos a Yoann Bonato.

Suninen apunta alto

Teemu Suninen apunta alto en su próxima participación en el WRC después de terminar sexto en el Orlen 74tº Rallye de Polonia en su debut con un World Rally Car.

El piloto de 23 años pilotó un Ford Fiesta WRC en el rallye de la semana pasada y obtuvo el mejor tiempo después de sólo seis tramos, lo que llevó a Malcolm Wilson, el director de M-Sport, a celebrar un "debut absolutamente sensacional".

Sin embargo, a pesar de haber logrado su propio objetivo antes del rallye, Suninen se quedó con una sensación agridulce después de trompear en el último tramo y perder el quinto lugar con Stéphane Lefebvre.

“El objetivo era estar entre los seis primeros, pero todavía hay una cierta decepción porque estaba muy cerca de una mejor posición", dijo Suninen, que competirá nuevamente a finales de este mes en su casa en el Neste Rallye de Finlandia.

“En Finlandia, espero poder hacerlo mejor, intentaremos continuar con lo visto en este rallye, tratar de mejorar el pilotaje y espere que los buenos cronos y los resultados vengan de la mano".

Antes de Finlandia, Suninen disfrutará un día de pruebas para ayudar a mejorar el R5 que ha conducido en el WRC 2 durante las dos últimas temporadas.

“Ahora sé más acerca de cómo conducir este coche nuevo, y sé más sobre lo que quiero de él", explicó Suninen. "Es muy diferente (con el R5) y con más potencia, el diferencial central y por supuesto la aerodinámica. El coche es impresionante, muy potente y con la aerodinámica podemos hacer saltos increíble y tener mucho agarre en las curvas rápidas”.

“Pero tienes que ser muy consistente si quieres estar en cabeza en esta categoría, es un nivel mucho más alto que el WRC 2. Bueno, en el WRC 2 necesitas ser rápido, pero si comete pequeños errores aún así puedes entrar en el Top 3. Aquí está quedas octavo o décimo”.

Suninen a por el título del WRC 2

La joven promesa finlandesa Teemu Suninen puede hacerse con el título del WRC 2 con una victoria en esta semana en el Dayinsure Rallye de Gales (del 27 al 30 de octubre).

En caso de que el piloto de 22 años no sea el mejor en los siempre difíciles tramos de Gales, tras él, los pilotos oficiales de Skoda, Esapekka Lappi y Jan Kopecky, pasarán a tener opciones al título antes de la última cita de la temporada en Australia.

Suninen, que pilota un Skoda Fabia R5 del equipo Oreca, se encuentra a 15 puntos del líder de la categoría, Elfyn Evans. El galés ha completado su cuota de rallyes, mientras Suninen tiene una última oportunidad para añadir a su cuenta en su superficie favorita en Gales.

Mientras que su compatriota Lappi y el checo Kopecky, tercero y cuarto en la general, podrán sumar puntos tanto en Gran Bretaña y Australia, y el dúo de Skoda Motorsport están dispuestos a dejar a Suninen sin victoria.

“Me encantan estas situaciones de presión y viajo a Gales con mucha confianza. Después de todo, ganamos nuestros dos últimos rallyes consecutivo en Finlandia y Alemania”, ha dicho Lappi.

Kopecky es conocido como un especialista en asfalto, pero está en la cresta de la ola después de la victoria en la prueba de superficie mixta de España de hace dos semanas. “Demostré que también puedo ganar sobre tierra. Estoy deseando correr en Gales”, ha comentado.

Esta penúltima cita tiene muchos inscritos, con ganadores de la categoría como Pontus Tidemand y el perueano Nicolás Fuchs, quinto y sexto en la general, con sus Fabia R5 y Marius Aasen con un Ford Fiesta R5.

El piloto oficial de Hyundai, Kevin Abbrin, correrá su segundo rallye con el i20 WRC, mientras que el piloto habitual del Júnior WRC, Ole Christian Veiby, tendrá su segunda oportunidad para demostrar su ritmo en la categoría. El noruego ganó esta carrera en la clase jínior en 2015.

Varios pilotos británicos se enfrentarán en los competidores del WRC 2. Osian Pryce correrá con un Fiesta R5 después de ganar la Drive DMACK Fiesta Trophy en España, mientras que Gus Greensmith ha mostrado un gran ritmo en esa categoría. Fredrik Ahlin, que esta temporada ha ganado rallyes en el campeonato británico, podría ser una de las sorpresas y el español José Antonio Suárez tomará la salida al volante de un Peugeot 208 T16.

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