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Viernes en Australia: Clase magistral de Mikkelsen

Andreas Mikkelsen demostró su potencial para terminar la primera jornada del Kennards Hire Rallye de Australia al frente de la clasificación general.

Ganó cinco de las seis especiales disputadas en los bosques y lidera con solvencia la cita final del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA por 20.1 segundos con su Hyundai i20.

Un margen similar separa a los siguientes seis pilotos, enfatizando la ascendencia noruega en las carreteras forestales de Nueva Gales del Sur.

Mikkelsen ganó los primeros cuatro tramos antes de que Thierry Neuville detuviera su racha ganadora. El noruego volvió a estar en lo más alto en la siguiente especial y controló la ventaja a través de las dos súper especiales en el muelle de Coffs Harbour.

"Ha sido increíble, el coche se siente como en casa ahora", dijo Mikkelsen, que está disputando su tercer rallye para el fabricante coreano. "Hemos corrido tramos limpios, sin errores, y tenemos una buena ventaja para mañana".

Sus limitadas oportunidades de anotar puntos este año, en las que también ha pilotado para Skoda y Citroën, se tradujeron en una posición de inicio baja. En condiciones secas, los primeros en abrir pista barrieron la tierra suelta para proporcionar a Mikkelsen una trazada más limpia y rápida.

Neuville, que busca asegurarse el subcampeonato, arrebató el segundo lugar a Kris Meeke en la especial final. El belga aventaja en 0.7 segundos a Meeke a pesar de sufrir mucho con la tracción esta mañana.
Neuville es segundo al final de la jornada.

Meeke se benefició de la misma manera que Mikkelsen, pero el piloto de Citroën tuvo una salvada en el tramo de Sherwood de esta mañana. "Sabía que éramos demasiado rápidos para una curva. Corrimos fuera de la carretera entre los arbustos. Tuve que parar, retroceder, girar y volver", explicó.

Jari-Matti Latvala es cuarto, el piloto de Toyota fue uno de los muchos que cayó en las malas condiciones de las carreteras que dañaron sus difusores aerodinámicos.

Craig Breen era tercero con su Citroën, pero los problemas con los neumáticos degradaron al irlandés al quinto puesto, 0.9 segundos por detrás. Está por delante de Ott Tänak, quien lidió con el manejo complicado de su Ford Fiesta después de perder el difusor trasero en los bucles de la mañana y la tarde.

Hayden Paddon es un séptimo, el neozelandés estuvo luchando para encontrar el equilibrio de su i20 y también perdió su difusor.

Abriendo pista, Sébastien Ogier soportó las peores condiciones. Un fallo electrónico le obligó a cambar de forma manual en su Fiesta, ya que las levas funcionaban intermitentemente El francés es octavo.

Dos pinchazos retrasaron a Stéphane Lefebvre a la novena posición con Elfyn Evans completando la clasificación. Las ruedas del galés eran inadecuadas para las condiciones secas y su día no mejoró cuando a su Fiesta le entró agua en el habitáculo al cruzar un vado.

La dirección asistida rota ralentizó a Esapekka Lappi, que es 11º.

La jornada más dura y larga del Rallye de Australia se pondrá en marcha con la disputa de los 49 km de Nambucca. Otros ocho tramos sumarán 140,27 km.

TC1/2: Mikkelsen marca el ritmo

Andreas Mikkelsen ha sido el más rápido en los dos primeros tramos del Kennards Hire Rallye de Australia seguido de Kris Meeke.

Info tramo: TC1/2

TC1: Pilbara 1, 9.71 km
Una nueva sección de 3.51 km al comienzo marca el comienzo de caminos que son familiares de años anteriores. La parte inicial presenta dos pasos de agua antes de cambiar a una superficie más dura. Es rápido todo el camino, con muchas rectas largas y curvas rápidas para poner a prueba a los valientes. Los árboles han sido talados para proporcionar una mejor visión y la superficie es lisa en todo momento.

TC2: Eastbank 1, 19.05 km
Una nueva especial para 2017, aunque se disputó en dirección opuesta hace 12 meses. Es moderadamente áspero al principio y al final, pero más suave en otros lugares. Mezcla carreteras rápidas con grandes curvas y secciones técnicas más estrechas.

El noruego detuvo los relojes 1.3 segundos más rápido que el británico en la especial DE Pilbara. Añadió otros 1.7 segundos a su ventaja en el tramo más largo y polvoriento de Eastbank que siguió.

Su Hyundai i20 sufrió daños posteriores después de Pilbara, pero Mikkelsen no informó de incidentes. "Disfruto estas especiales. Ha sido un buen comienzo para la mañana y trataré de continuar así. El polvo era bastante malo en algunos lugares, pero tratamos de no pensar demasiado", dijo.

El Citroën C3 de Meeke tenía una herida profunda en el neumático delantero izquierdo después de Eastbank. "Sucedió en una curva lenta, tocamos un banco por dentro", explicó.

Thierry Neuville fue tercero en otro i20, pero el belga ya estaba a 9,5 segundos de Mikkelsen.

"No presioné demasiado en el TC1 pero el agarre fue más alto de lo esperado. fui capaz de presionar más en la próxima especial, pero el coche se está moviendo demasiado. El agarre cambió con bastante frecuencia y estoy dudando demasiado", dijo.

Pilbara fue duro en algunos lugares y varios pilotos terminaron con los coches dañados. El difusor faltaba en la parte delantera del Toyota Yaris de Jari-Matti Latvala y una conexión defectuosa del intercomunicador significaba que tenía dificultades para escuchar las notas de su copiloto Miikka Anttila.

"El morro no gira tan bien en los lugares rápidos, así que tuve que atacar más", explicó Latvala, quien estaba a 1.1 segundos de Neuville en cuarto lugar y 0.3 segundos por delante de Craig Breen.

Hayden Paddon y Ott Tänak perdieron sus difusores traseros y Paddon estaba luchando por el equilibrio en el sexto puesto.

Tanak fue octavo, con subviraje y sobreviraje en su Ford Fiesta. El estonio estaba 1,2 segundos por detrás de su compañero de equipo Sébastien Ogier, que utilizó la palanca manual de cambio de marcha después de los problemas con el sistema de levas.

Esapekka Lappi perdió más de un minuto en Eastbank después de un problema con la dirección asistida y un trompo a mitad de la especial, y el finlandés estaba trabajando en su Toyota Yaris después de la línea de meta. Stéphane Lefebvre cedió 10 segundos por el pinchazo de su rueda trasera derecha en Pilbara.

Neuville el más rápido en el shakedown

Thierry Neuville superó un problema técnico para establecer el mejor tiempo en el shakedown del Kennards Hire Rallye de Australia.

El belga pasó gran parte de la sesión de la mañana parado en la asistencia de Hyundai, mientras que su equipo investigó una fuga de aceite del motor que detuvo su i20 antes de que llegara al tramo.

El problema se remontaba a un componente inestable, y una vez que esto se solucionó, Neuville realizó tres pasadas a la especial de 5.02 km de Boyds Road, reclamando el mejor tiempo en su último intento.

Elfyn Evans y Stéphane Lefebvre empataron el segundo lugar, cinco décimas por detrás de Neuville.

En condiciones cálidas, secas y soleadas, Ott Tänak marcó el ritmo en la primera pasada, registrando un crono de 3:00.5 con su Fiesta, antes de que Kris Meeke situase su C3 a la cima de la clasificación tras el segundo pase.

Pero ambos fueron batidos cuando la carretera se limpió y una profunda capa de tierra suelta se barrió desde la superficie.

Jari-Matti Latvala obtuvo el cuarto mejor crono en su cuarta y última pasada. Meeke terminó quinto mientras Tänak y Craig Breen empataron en el sexto puesto.

Esapekka Lappi, Andreas Mikkelsen y Hayden Paddon completaron los diez mejores tiempos.
Top 10 shakedown
Posición Piloto Coche Crono
1. Neuville Hyundai i20 2m56.3s
2. Evans Ford Fiesta +0.5s
3. Lefebvre Citroën C3 +0.5s
4. Latvala Toyota Yaris +0.8s
5. Meeke Citroën C3 +0.9s
6. Tänak Ford Fiesta +1.4s
7. Breen Citroën C3 +1.4s
8. Lappi Toyota Yaris +1.6s
9. Mikkelsen Hyundai i20 +1.6s
10. Paddon Hyundai i20 +2.3s

Mikkelsen quiere repetir triunfo en Australia

Andreas Mikkelsen podría tener un as en la manga para intentar defender su victoria del año pasado en el Rallye de Australia, última cita de la temporada más emocionante e impredecible del WRC en años.

El noruego ha vivido una montaña rusa de emociones desde que ganó el rallye de Nueva Gales del Sur hace 12 meses. Pero las condiciones podrían jugar a su favor este fin de semana, y aspira a ser el octavo ganador diferente en trece pruebas.

El rallye del año pasado marcó la retirada del equipo Volkswagen del WRC. Mikkelsen ha competido algunas carreras esta temporada con Skoda y Citroën antes de que Hyundai lo haya fichado para las últimas tres citas.

Sus limitadas oportunidades de victoria se traducen en la baja posición de salida en la jornada del viernes. Si las condiciones permanecen secas, los primeros participantes barrerán la tierra suelta de las pistas polvorientas para proporcionar una trazada más limpia y rápida para Mikkelsen.

“Siempre es un evento desafiante, por lo que no se puede dar nada por hecho”, dijo. “Sin embargo, tenemos una posición de inicio ventajosa, que esperamos aprovechar al máximo”.

Fue en 2001 cuando el campeonato tuvo ocho ganadores por última vez, y el certamen tenía una prueba extra en ese momento. Repetir triunfo aceleraría el período de adaptación de Mikkelsen al fabricante coreano.

“Australia es probablemente mi rallye favorito de la temporada, y tengo grandes experiencias de la carrera anteriormente. Ganar en 2016 fue un gran recuerdo y espero que podamos estar en la batalla nuevamente”.

“Sería una forma increíble de terminar la temporada y prepararse para 2018", agregó el piloto de Hyundai.

Sébastien Ogier logró su quinto título mundial consecutivo en la cita anterior en Gran Bretaña, pero la pelea por el segundo puesto sigue abierta.

El belga Thierry Neuville tiene una ventaja de 14 puntos sobre el Ford Fiesta de Ott Tänak, con 30 puntos en juego.

M-Sport a por el récord de podios

Tres semanas después de asegurarse todos los títulos del WRC, M-Sport ha prometido seguir luchando en el Kennards Hire Rallye de Australia [17 - 19 de noviembre] y apunta al récord de podios consecutivos.

Después de haber ganado la triple corona de pilotos, copilotos y marcas en su tierra natal en el Dayinsure Rallye de Gales GB del mes pasado, el equipo viaja a la cita final con el objetivo de que al menos uno de sus pilotos suba al podio.

Hacerlo se agregaría a los podios que ha conseguido en todas las carreras de este año, por lo que es el único fabricante que completa esta hazaña tres veces: consiguió este hito en 2009 y 2012.

“La temporada no ha terminado todavía. Puede que hayamos asegurado los tres campeonatos, pero queremos terminar lo que ha sido un año inmensamente exitoso con otro podio”, explicó el director del equipo Malcolm Wilson.

“Hemos logrado que los tres pilotos obtengan al menos una victoria este año y un podio en cada rallye. La mejor manera de finalizar la temporada sería completar el set con otros tres primeros en Coffs Coast. La competencia será extremadamente dura y todos querrán terminar el año con un resultado positivo. Pero no permitiremos que los estándares se pierdan, y buscaremos obtener otro buen resultado”.

El campeón Sébastien Ogier encabeza el desafío de M-Sport en Australia, y es uno de los favoritos para marcar el ritmo después de tres victorias anteriores en este rallye. El francés admitió que asegurar su quinto título le ha aliviado parte de la presión.

“Tenemos algo de presión ya que aún queremos conseguir un buen resultado. Hasta ahora, el equipo ha logrado un podio en cada rallye y queremos que continúe la próxima semana”, comentó. “Si está seco, nuestra posición en carretera no lo hará fácil, pero daremos lo mejor de nosotros como siempre. Si pudiéramos terminar la temporada con otro resultado sólido, realmente sería el final perfecto para un año increíble”.

El RallyRACC obtiene la máxima calificación de la FIA en sostenibilidad

· El certificado reconoce la calidad del plan medioambiental implementado el pasado mes de octubre durante el 53 RallyRACC CATALUNYA-COSTA DAURADA

· La Federación Internacional del Automóvil (FIA) premia al RallyRACC por el diseño del itinerario planteado con criterios medioambientales, la gestión de los recursos empleados y los vehículos de movilidad eléctrica utilizados por la organización entre otras medidas

El RallyRACC ha obtenido la certificación de Excelencia Medioambiental de la Federación Internacional del Automóvil (FIA), el máximo sello de calidad con el que este organismo reconoce el compromiso con la sostenibilidad y acredita la implementación de iniciativas eficaces para minimizar el impacto ambiental.

La prueba española del Campeonato del Mundo de Rallies se sometió a la auditoría de la FIA durante los días 5 y 6 de octubre, en el transcurso del 53 RallyRACC CATALUNYA-COSTA DAURADA, y en los últimos días la FIA ha informado del resultado satisfactorio de los test, otorgándole la certificación más elevada.

Este reconocimiento sitúa al RallyRACC entre los más sostenibles del mundo y le permite alcanzar un objetivo en el que llevaba trabajando más de 5 años. En este tiempo, la organización ha perfeccionado un plan medioambiental que ha alcanzado su máximo desarrollo durante la pasada edición y cuya implementación ha involucrado tanto a los equipos participantes en la prueba como al público, que han colaborado de forma muy positiva. También ha sido determinante la implicación de PortAventura World, donde se ubican desde hace 6 años la sede del rally y el service park. La organización ha destacado que para mantener este éxito a largo plazo será necesario que todos los que forman parte del rally continúen comprometidos en las próximas ediciones.

El ambicioso plan medioambiental que se ha implementado durante el 53 RallyRACC influye desde los meses previos con el diseño del itinerario, la gestión de los recursos durante la celebración de la prueba y la movilidad de los miembros de la organización. El plan incluye sistemas de reducción y reciclaje de residuos, tanto en las zonas de público como en el parque de asistencia, control del consumo de agua y electricidad, estudios de la huella de carbono, reducción del uso de plástico, utilización de papel procedente de bosques sostenibles y prioridad en la contratación de proveedores con certificados de sostenibilidad, entre otras medidas. Además, la planificación de la prueba tiene en cuenta criterios medioambientales, de forma que el itinerario se consensua con el departamento de Medio Ambiente de la Generalitat de Catalunya y se evita atravesar zonas donde vivan especies protegidas, por ejemplo, en época de nidificación.

Durante esta edición del RallyRACC también se ha mantenido una comunicación permanente hacia los equipos y el público para promover la colaboración, y los miembros de la organización han utilizado motocicletas eléctricas en sus desplazamientos. Asimismo, SEAT ha cedido una flota de 30 SEAT León TGI (vehículos híbridos de GNC que emiten casi un 25% menos de CO2 a la atmósfera). Esta colaboración supone una firme apuesta de la marca y del RACC por compartir una misma cultura basada en la defensa de la movilidad respetuosa con el medio ambiente, lo que ha ayudado notablemente a la consecución de dicha certificación.

En su comunicación oficial, la FIA ha subrayado que el RallyRACC ha establecido nuevas pautas que muestran a la comunidad del WRC el camino que hay que seguir respecto al cuidado medioambiental. Los máximos responsables del deporte y el medioambiente de la FIA, Graham Stoker y Garry Connelly, destacan las medidas implementadas y el rigor del plan de seguimiento de la organización: “Felicitamos al RACC por el buen trabajo realizado hasta la fecha. Nuestro auditor quedó impresionado por la intención de nombrar en el futuro un Piloto Campeón como Embajador Medioambiental y por el decidido enfoque para asegurar que las regulaciones ambientales no sean solo para ponerlas en marcha en el evento y comunicarlo eficientemente, sino que también hay que establecer un plan de trabajo anual para implementar esta rigurosa política de actuación”.

La auditoría también destaca que el esfuerzo realizado por la organización del RallyRACC, especialmente en las acciones vinculadas a nombrar una comisión para la preservación del medioambiente, ha sido sólido y decidido, lo que indica la sincera voluntad y compromiso del RACC para mejorar y seguir las normas vigentes en el WRC en esta materia.

Cambio de papeles de Hyundai en Monza

Los compañeros de equipo de Hyundai, Andreas Mikkelsen y Thierry Neuville, han confirmado una inusual participación conjunta en el Monza Rally Show de Italia [1 - 3 de diciembre].

La pareja tripulará un Hyundai i20 WRC de especificaciones 2016 y alternará los deberes de pilotaje y copilotaje en cada una de las nueve especiales de asfalto del evento.

Neuville tiene experiencia previa en este rallysprint, que tiene su sede en el famoso circuito de Monza y atrae grandes nombres de todas las especialidades del automovilismo.

"Después de participar en 2015 y terminar segundo detrás de Valentino Rossi, no podía esperar para volver", dijo.

"Realmente lo disfruté y estoy seguro de que compartir el coche con Andreas esta vez será aún más entretenido. La afición es extraordinaria en Monza y siempre es un placer correr con el apoyo de los aficionados".

"Estoy seguro de que nos divertiremos mucho", agregó Mikkelsen. "Será mi primera vez en Monza, pero he oído mucho sobre el evento y sus fans. Haremos todo lo posible para entretener a los espectadores".

La competencia presenta dos tramos el viernes por la tarde, cuatro el sábado y tres el domingo por la mañana. El rallye concluye con el 'Masters Show' del domingo por la tarde.

Toyota GAZOO Racing WRC: Australia, última prueba para el Yaris WRC en su temporada de desarrollo

-Pistas estrechas y sinuosas entre bosques y secciones más rápidas por zonas rurales en la última cita de Toyota en el año de su regreso al Campeonato del Mundo de Rallys —World Rally Championship (WRC)—.
-Jari-Matti Latvala y Esapekka Lappi serán los dos pilotos de Toyota GAZOO Racing WRT en el Rally de Australia, que se disputa en tierras de Nueva Gales del Sur.

Toyota GAZOO Racing World Rally Team (WRT) pondrá punto final a su temporada de estreno en el Campeonato Mundial de Rallys —World Rally Championship (WRC)— de la FIA compitiendo en el Rally de Australia, del 16 al 19 de noviembre. Al final de una campaña en que el aprendizaje y el desarrollo del vehículo han sido las máximas prioridades, el Yaris WRC se pondrá a prueba por última vez este año a manos de Jari-Matti Latvala y Esapekka Lappi.

El Rally de Australia se celebra en Nueva Gales del Sur sobre superficies de gravilla variadas, con una combinación de pistas estrechas y sinuosas entre densos bosques y secciones más rápidas y fluidas por zonas rurales abiertas de esa parte del país austral. Las carreteras están a menudo flanqueadas por árboles, listos para ‘cazar’ a los pilotos más incautos, mientras que el polvo en suspensión también puede suponer un reto añadido.

El rally tiene su base en la ciudad costera de Coffs Harbour. Arranca un poco más al norte, el viernes por la mañana, con tres tramos renovados, que luego se repiten por la tarde. El viernes y el sábado acaban con dos pasadas de la superespecial en Coffs Harbour. El resto de la acción del sábado se desarrolla más al sur y comprende los 49 kilómetros del tramo de Nambucca, dividido en dos para la competición de la tarde. El domingo se disputan cinco tramos y el segundo paso por Wedding Bells hace las veces de Power Stage.

Kaj Lindström — Director Deportivo de Toyota GAZOO Racing WRC

“Estoy muy contento de que Tommi me haya pedido asumir el cargo de Director Deportivo. Para mí es un gran reto y lo afronto con muchas ganas. Llevo mucho tiempo en el mundo de los rallys como copiloto, incluido este año con Toyota GAZOO Racing, así que sé bien lo que pasa durante un fin de semana de rally. Sin embargo, hay también distintas cosas que aún no conozco: hay muchas cosas que pasan antes de la carrera y durante el rally, mientras yo disputaba los tramos como copiloto. Así pues, habrá cosas nuevas para mí, y voy al Rally de Australia un poco con la etiqueta de novato. El equipo se ha preparado muy bien para la carrera, y creo que podemos hacerlo muy bien. Jari-Matti lo ha disputado ya muchas veces, y Esapekka corrió muy bien allí en WRC2 el año pasado. Según el pronóstico meteorológico podría haber alguna tormenta durante el rally, ¡y eso pondría las cosas más interesantes!”.

Jari-Matti Latvala — Piloto Yaris WRC nº 10

“La verdad es que tengo muchas ganas del Rally de Australia. Es una gran prueba para acabar el año, normalmente con temperaturas cálidas y sol. Los tramos son rápidos y fluidos, y se trata de un rally que siempre me ha gustado mucho. Este año habrá algunas secciones nuevas que no se habían utilizado durante mucho tiempo. En el Rally de Gran Bretaña nos costó un poco, pero creo que al Yaris WRC se le deberían dar bien los tramos de Australia. Personalmente, quiero saltar a la pista y hacer lo posible por subir al podio, y si podemos disputar la victoria aún sería mejor”.

Esapekka Lappi — Piloto Yaris WRC nº 11

“Una de las principales características del Rally de Australia es la gravilla suelta encima de la superficie, de modo que los primeros coches tienen mucho que barrer. Si no eres de los primeros la cosa debería de mejorar, pero es muy importante mantener la buena racha del coche. Otro reto será la gestión de los neumáticos, ya que una segunda pasada por de los tramos puede cobrarse un elevado peaje en los neumáticos, y si el tiempo es cálido tendremos que tenerlo presente. En Gran Bretaña no tuvimos demasiado éxito, pero esperamos que en Australia las cosas nos vayan mejor. Lo que está claro es que queremos acabar la temporada con buen sabor de boca”.

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