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Hyundai Motorsport buscará su primera victoria en Monte Carlo

Hyundai Motorsport apunta a un buen comienzo en el Campeonato del Mundo de Rallies FIA 2018 (WRC) con la miras puestas en la primera victoria en Montecarlo

Tres Hyundai i20 Coupe WRC estarán la intensa lucha por la gloria entre los constructores del WRC en la apertura de la temporada

Compitiendo con el equipo Hyundai Shell Mobis World Rally Team, el equipo busca mejorar su segundo puesto en el campeonato de 2017 en su quinto año de competición en el WRC

El Campeonato del Mundo de Rallies FIA 2018 (WRC) se iniciará el próximo fin de semana con el Rally de Montecarlo, apertura de la temporada, el primero de 13 eventos en el calendario WRC de este año.

Hyundai Motorsport tiene claras ambiciones de luchar por los títulos de pilotos y marcas este año, tras su fuerte actuación en 2017. Sin embargo, sus rivales de M-Sport, Toyota y Citroën apuntan a la gloria, por lo que se espera otra feroz batalla entre ellos.

El equipo para 2018, con una versión mejorada de su Hyundai i20 Coupé WRC ganador de varios rallies, hizo su debut público junto con toda la parrilla del WRC en la presentación oficial de la temporada en Birmingham, Reino Unido, la semana pasada.

Triple amenaza

Compitiendo bajo el nombre de Hyundai Shell Mobis World Rally Team en 2018, tres equipos representarán a Hyundai Motorsport en el Rally de Montecarlo. Andreas Mikkelsen y Anders Jæger afrontarán el rally de 17 tramos en el coche #4, Thierry Neuville y Nicolas Gilsoul buscarán la victoria en el #5, mientras que Dani Sordo y Carlos del Barrio correrán el #6.
Neuville lideró en Montecarlo hace doce meses, en una gran actuación hasta un prematuro abandono en la penúltima etapa. El belga ganó el Power Stage y sumó el máximo de cinco puntos como consuelo.

Un desarrollo probado

El Hyundai i20 Coupé WRC de especificaciones 2018 ha llevado a cabo un programa de desarrollo exhaustivo durante el invierno. Se completaron tres días de prueba al norte de Niza, Francia, a mediados de diciembre, seguidos por tres días más cerca de Gap ya este año.

El equipo luego viajó a España para un día de evaluación solitario en una gran variedad de condiciones. Las tres tripulaciones que compiten en Montecarlo tuvieron la oportunidad de conocer el coche en asfalto seco y mojado, así como en nieve y hielo. Resultó una oportunidad útil para reproducir los diferentes escenarios que podrán aparecer en las especiales del Monte.

El director del equipo, Michel Nandan, comentó que: "Estamos tan bien preparados para esta nueva temporada como con renovadas ambiciones cara al campeonato. El rendimiento de nuestro Hyundai i20 Coupé WRC en las últimas rondas de la temporada pasada, especialmente en Australia, nos dio un buen trampolín para el desarrollo en invierno. Hemos llevado el coche y las tripulaciones a Francia y España durante siete días de pruebas el mes pasado, en un esfuerzo por reproducir las condiciones que esperamos en el Monte. La belleza de este evento de apertura es su imprevisibilidad, por lo que debemos estar preparados para cualquier cosa. Autosport International reunió a todos los equipos en un evento único, que muestra perfectamente el espíritu comunitario del WRC. Sabemos que nuestros rivales serán implacables, por lo que debemos estar a la vanguardia en todo momento. Ahora llega la primera ronda, y esperemos que sea otro Monte clásico".

Mikkelsen / Jæger (# 4 Hyundai i20 Coupé WRC)

La tripulación noruega comienza su primera temporada completa del WRC para Hyundai Motorsport en Montecarlo. Su objetivo es mejorar un impresionante debut en las últimas tres rondas de 2017, que los llevó a liderar en España y Australia y terminar cuartos en el Rally de Gran Bretaña.

Mikkelsen dijo que: "Es una sensación increíble comenzar una temporada completa del WRC con Hyundai Motorsport. El año pasado fue un poco frustrante, así que espero un año consistente con muchos rallies y mi objetivo es estar en la pelea por el campeonato. El Monte, por supuesto, es un desafío increíblemente difícil para comenzar un nuevo año con todo tipo de condiciones, incluida la conducción nocturna donde el hielo negro puede sorprender a cualquiera. Junto con Anders, deseo poner en marcha nuestra campaña 2018".

Neuville / Gilsoul (# 5 Hyundai i20 Coupé WRC)

Los belgas Neuville y Gilsoul lideraron el Montecarlo del año pasado por 51 segundos antes de que un accidente en el TC13 los sacara de la pelea. Esperan aprovechar las experiencias de las temporadas recientes para mejorar en el campeonato lo que lograron en 2016 y 2017, comenzando con un buen resultado el próximo fin de semana.

Neuville dijo que: "La emoción de esta nueva temporada del WRC está en su punto álgido. El evento de presentación en Birmingham nos dio a todos en un estado de ánimo muy positivo, y listos para atacar el próximo año. Montecarlo es un evento muy especial, en el que incluso el más mínimo error puede suponer el final del rally. Vimos el año pasado, después de liderar el evento cómodamente hasta el penúltimo día, que un pequeño error nos apartó de una manera muy frustrante. De eso se trata en el Monte. Es un desafío difícil para comenzar el año. Trataremos de aprovechar todas las lecciones aprendidas de nuestras participaciones en las recientes ediciones de este evento".

Sordo / Del Barrio (# 6 Hyundai i20 Coupé WRC)
Montecarlo representará el primero de los siete eventos planeados en el WRC para la tripulación española en 2018. Sordo fue el piloto de Hyundai Motorsport con mayor puntuación en el Monte del año pasado, terminando en el cuarto lugar. Acabar en el podio es, por lo tanto, un objetivo realista.

Sordo dijo que: "Me alegra comenzar mi quinta temporada con Hyundai Motorsport en uno de los eventos más exigentes del calendario: Montecarlo. Hemos creado una fuerte relación de trabajo y, aunque mi agenda para esta temporada son sólo siete eventos, intentaré sacarles todo lo que pueda. Tengo un nuevo copiloto para esta temporada, Carlos, por lo que habrá algunas áreas que necesitamos actualizar, pero somos optimistas de que podemos ofrecer un resultado positivo en este primer rally del nuevo año. Tenemos que esperar lo inesperado en Montecarlo, y seguro que será una lucha dura contra nuestros rivales".

Apuntes Montecarlo

Desde la Plaza del Casino hasta Col de Turini, el Rally de Montecarlo está repleto de tramos espectaculares pero implacables, que ponen a prueba los coches y tripulaciones.

Sobre una distancia total de 388.59 km, es uno de los eventos más largos en el calendario y se disputa durante cuatro días y 17 especiales cronometradas.

Las pruebas nocturnas del jueves serán cerca de la medianoche y requieren que los coches incorporen faros adicionales, lo que le da un aspecto agresivo a la mecánica.

El viernes cubre la mayor distancia: casi 145 km de tramos especiales con algunos nuevos para 2018. Casi el 50% de la ruta será diferente al evento del año pasado.

La estrategia de los neumáticos a menudo juega un papel decisivo con condiciones que varían dramáticamente de una especial a otra e incluso dentro de un mismo tramo.

Como siempre, el parque de asistencia en Gap será una colmena de actividad al final de cada día mientras los equipos trabajan para mantener a los coches: la forma ideal de comenzar una nueva temporada del WRC.

TOYOTA GAZOO Racing WRT: Montecarlo abre la segunda temporada del Yaris WRC

La nueva versión del Toyota Yaris para el Campeonato Mundial de Rallys —World Rally Championship (WRC)— de la FIA debuta con Ott Tänak, Jari-Matti Latvala y Esapekka Lappi a sus mandos.

Toyota aspira a mejorar su sobresaliente debut en Montecarlo el pasado año, cuando Jari-Matti Latvala logró subirse al podio en el regreso, 17 años después, de Toyota al WRC.

TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team (WRT) arranca su segunda temporada en el Campeonato Mundial de Rallys —World Rally Championship (WRC)— de la FIA con el Rally de Montecarlo (25-28 de enero), con una potente alineación de pilotos y un Toyota Yaris WRC mejorado.

Ott Tänak, con dos victorias en su haber el año pasado en el WRC, se estrenará con TOYOTA GAZOO Racing junto a Jari-Matti Latvala y Esapekka Lappi, quienes ya llevaron al Yaris WRC al triunfo durante su temporada de desarrollo (2017). Los tres tratarán de seguir los pasos del director del equipo, Tommi Mäkinen, cuatro veces ganador tanto del título del WRC como del Rally de Montecarlo.

El Rally de Montecarlo es el más veterano del mundo, y también uno de los más famosos. Es conocido por lo variable de las condiciones meteorológicas, que pueden ir desde un asfalto seco hasta nieve e incluso hielo, a veces en un mismo tramo. Eso significa que la elección de los neumáticos puede marcar una gran diferencia, como también el equipo de información de tramo, que proporciona a los pilotos datos de última hora sobre las condiciones del trazado.

El rally dará comienzo en el glamuroso entorno de la plaza del Casino de Montecarlo, antes de los tramos iniciales que se celebrarán el próximo jueves, día 25, por la noche: todo un desafío para abrir la temporada. El viernes 26 es el día más largo, con más de 150 kilómetros de acción, divididos en tres tramos que se recorrerán dos veces, antes y después de una parada técnica en Gap. Tras cinco tramos más el sábado 27, el rally vuelve a Mónaco para las pruebas finales del domingo 28, incluidas dos pasadas por el emblemático Col de Turini.

Tommi Mäkinen — Director de Toyota GAZOO Racing WRT

“A estas alturas del año pasado no sabíamos en qué punto estábamos en la preparación para el debut del Toyota Yaris WRC. En esta nueva temporada creo que podemos ser mucho más constantes, que es lo realmente necesitamos para poder luchar por los títulos del campeonato. Ese es nuestro objetivo tras nuestro primer año de aprendizaje. No ha pasado mucho tiempo desde que acabó el Rally de Australia, pero no hemos parado seguir trabajando en mejorar nuestro coche. El Rally de Montecarlo es siempre una carrera dura para empezar la temporada. A pesar de que lo gané cuatro veces durante mi trayectoria como piloto, en aquel entonces no me preparaba demasiado bien: ¡ni siquiera pensaba en los rallys, sino que me iba a esquiar! Nuestros tres pilotos se han preparado mucho mejor, con montones de pruebas, y esperamos obtener un buen resultado”.

Jari-Matti Latvala — Toyota Yaris WRC nº 7

“El año pasado aprendimos mucho durante nuestra primera temporada juntos. Descubrimos que teníamos que mejorar, y ahora estamos preparados para el segundo año; creo que deberíamos ser muy competitivos. Contamos con una alineación de muy buenos pilotos: todos conseguimos alguna victoria en 2017, y cuando todo el mundo apunta a la victoria suele ser bueno para el equipo. El año pasado con el debut del Yaris WRC ya conseguimos un buen resultado en el Rally de Montecarlo, un segundo puesto, igualando el mejor resultado que había tenido aquí. Por otra parte, lo más importante era correr un rally limpio, y este año igual, pero también queremos alcanzar una buena velocidad”.

Ott Tänak — Toyota Yaris WRC nº 8

“Todo el mundo está muy emocionado con mi primer rally para TOYOTA GAZOO Racing. El año pasado el equipo hizo un gran trabajo: a pesar de tratarse de su primera temporada, fueron ya muy competitivos. Se veía que había mucho potencial, y yo tenía claro que quería formar parte de este equipo los próximos años. Nuestro objetivo es el mismo: ganar el campeonato. Aún me estoy haciendo al equipo, pero ya me siento muy bienvenido, y la preparación ha ido realmente bien. En Montecarlo veremos qué tal estamos con respecto a los rivales. Desde luego, es una de las carreras más exigentes del calendario. Nunca sabes qué esperar: puede haber nieve o hielo, el asfalto seco o mojado”.

Esapekka Lappi — Toyota Yaris WRC nº 9

“Esta va a ser mi primera temporada completa en un World Rally Car, y el planteamiento tiene que ser algo distinto que antes: tengo que ser un poco más constante. Aún debo seguir acumulando experiencia: durante la primera parte de la temporada hay rallys que no conozco tan bien, y el Rally de Montecarlo es uno de ellos. Es una carrera en que la experiencia puede resultar muy útil, así que mi objetivo debe ser terminar todos los tramos. Más tarde durante la temporada llegarán los rallys en que tengo más confianza y donde debería ser más competitivo. La preparación ha sido buena: hemos hecho lo posible por mejorar, tanto el coche como nosotros”.
 

Škoda Motorsport, con tres equipos en Monte Carlo, optará a la victoria en el WRC2

› Jan Kopecký/Pavel Dresler compiten en la ronda inaugural del Campeonato Mundial de Rally 2018 (WRC2) con un ŠKODA FABIA R5 que enarbola la bandera tricolor checa

› Los pilotos júnior de ŠKODA, Ole Christian Veiby/Stig Rune Skjaermoen y Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen, se centrarán en ganar experiencia

› El piloto júnior de 17 años de ŠKODA, Kalle Rovanperä, es el piloto más joven de la lista de participantes

› El Director de ŠKODA Motorsport, Michal Hrabánek: “Un gran resultado de Jan Kopecký en el Rally de Monte Carlo daría continuidad a nuestra historia de éxitos de estos dos últimos años en el campeonato de WRC2”ŠKODA Motorsport competirá en el próximo Rally de Monte Carlo (25/01-28/01/2018) con tres equipos al volante del ŠKODA FABIA R5. Los campeones checos Jan Kopecký/Pavel Dresler (CZE/CZE) lucharán por la victoria en la categoría WRC2. Su coche enarbolará la bandera tricolor checa, en homenaje al centenario del nacimiento de Checoslovaquia. En esta ocasión, Ole Christian Veiby/Stig Rune Skjaermoen (NOR/NOR) y Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen (FIN/FIN) no han sido nominados para puntuar en la clasificación general de WRC2. Con el objetivo de ampliar su experiencia en uno de los rallies más exigentes del campeonato, competirán está vez en la categoría RC2.

“Para mí,el Rally de Monte Carlo 2017 fue un momento muy especial de mi carrera. AndreasMikkelsen y Jan Kopecký no solo lograron una doble victoria en la categoríaWRC2. También lograron una séptima y octava posición en la general, compitiendocontra coches de WRC mucho más potentes. Estoy impaciente por comprobar si Janpuede repetir el fantástico resultado que obtuvo el año pasado”, dijo elDirector de ŠKODA Motorsport, Michal Hrabánek.

En homenaje al nacimiento de Checoslovaquia en 2018, el ŠKODAFABIA R5 de Jan Kopecký enarbolará la bandera tricolor checa. “Es un honorpoder representar mi país en el Rally de Monte Carlo con este diseño tanespecial. Me muero de ganas de empezar la temporada”, admitió el vigenteCampeón checo. Según Kopecký, debido a las cambiantes condiciones climáticas,con asfalto seco y mojado, placas de hielo y nieve, la elección de neumáticoses clave para el éxito. El veterano de 35 años competirá por séptima vez en elRally de Monte Carlo, en contraste con el piloto júnior de 17 años de ŠKODA,Kalle Rovanperä, recién llegado al evento más prestigioso del WRC y el pilotomás joven de la lista de participantes. Para su compañero de equipo, O.C.Veiby, de 21 años, esta será su tercera participación en el Rally de MonteCarlo y la primera vez que compite al volante de un coche con tracción total.

“Cada conductor solo puede puntuar en siete de las 13 rondas del Campeonato Mundial.Esto significa que seis rallies no tienen ningún impacto en la clasificaciónfinal. Por ese motivo, queremos aprovechar el Rally de Monte Carlo para quenuestros pilotos más jóvenes, Kalle y O.C., puedan ganar experiencia en lascondiciones más exigentes”, explicó el Director de ŠKODAMotorsport, Michal Hrabánek.

El inicio de esta nueva temporada esta siendo muy ajetreado para ŠKODA Motorsport: a lavez que se celebra el Rally de Monte Carlo, el departamento de motor decompetición se moverá a sus nuevas instalaciones, en la fábrica de ŠKODA deMladá Boleslav.

En total,17 especiales esperan a los participantes, cubriendo una distancia de cerca de395 kilómetros. La primera manga del Rally de Monte Carlo empezará el jueves(25 de enero) a las 18:00, justo delante del famoso Casino del principado. A continuación,vendrán dos exigentes tramos de noche, antes de que los equipos lleguen,alrededor de medianoche, al descanso en Gap, en los Alpes franceses. El viernesy el sábado, los equipos se enfrentarán a once tramos más, antes de volver alparque de servicio del puerto de Monte Carlo el sábado por la tarde. El domingo(28 de enero) se correrá en cuatro nuevos tramos, entre los cuales figuran dospases por el famoso Col de Turini.
 

Japón confirma su ambiciones para el WRC

Un consorcio de organizadores de pruebas de motor ha confirmado sus ambiciones de celebrar una cita del WRC en Japón por primera vez desde 2010.

El Comité del Rallye de Japón del WRC anunció los detalles de la carrera en el Salón del Automóvil de Tokio, comentando la posibilidad de que el país pueda albergar una cita del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA ya en 2019.

A diferencia de ediciones anteriores, que se llevaron a cabo en la isla norteña de Hokkaido, el nuevo rallye tiene como objetivo encontrar su sede en las prefecturas de Aichi y Gifu en Honshu.

Esto permitiría especiales en la región montañosa que abarca el icónico Monte Fuji, entre Tokio, Yokohama y Nagoya.

El Parque de la Expo de Aichi, sede de la Feria Mundial de 2005, ha sido identificado como el Parque de Asistencia y se espera que se anuncien más detalles a finales de esta primavera. Si la oferta es exitosa, el rallye espera tener un lugar en el calendario del WRC 2019.

La popularidad de los rallyes en Japón ha disfrutado de un impulso significativo desde que Toyota Gazoo Racing regresó al WRC hace 12 meses.

Toyota también está apoyando el desarrollo de los jóvenes pilotos japoneses Hiroki Arai y Takamoto Katsuta, quienes disputarán un programa de cinco pruebas esta temporada en el WRC 2.

El Rallye de Japón formó parte del WRC seis veces entre 2004 y 2010. La última edición se celebró en Sapporo y la ganaron Sébastien Ogier y Julian Ingrassia con un Citroën C4 WRC.

Bergkvist elige el Júnior WRC

El sueco Emil Bergkvist hará un cambio sorpresivo del WRC 2 a la categoría Júnior WRC en 2018 en un intento por reconducir su carrera.

El piloto de 23 años acaparó los titulares en 2015 cuando se coronó Campeón Europeo Junior de Rallyes con Opel Motorsport, pero no pudo mantener ese éxito en 2016 cuando subió de nivel con el Citroën DS 3 R5 en un programa de cuatro citas en el WRC 2.

Su sequía de victorias continuó en su segunda temporada en el WRC 2 en 2017, y eso ha provocado un cambio en la estrategia este año, inscribiéndose en el Júnior WRC con los Ford Fiesta de tracción delantera.

“Este parece ser el paso correcto en mi carrera, ahora podré concentrarme más en el pilotaje y espero que los resultados lleguen”, ha explicado Bergkvist, que será copilotado por el experimentado Ola Fløene.

“Somos humildes con el objetivo y estamos preparados para un año difícil con todos corriendo con los mismos coches. Aprovechará mi experiencia de tanto el ERC como del WRC y espero poder luchar por el título”.

Bergkvist comenzará su temporada júnior en casa en el Rallye de Suecia en febrero.

Es el segundo sueco en comprometerse con el Júnior WRC 2018 junto a Dennis Rådström, que finalizó quinto en el campeonato el año pasado.

Pieniazek regresa al WRC 2

-El polaco Lukasz Pieniazek regresará por segunda temporada al WRC 2 en 2018.

El piloto de 27 años dio el salto al WRC 2 el año pasado después de dos temporadas compitiendo en la categoría júnior del Campeonato de Europa de Rallyes de la FIA.

Después de seis pruebas al volante de un Peugeot 208 T16 en 2017 [foto arriba], cambió a un Skoda Fabia R5 para su última aparición en el Dayinsure Rallye de Gales, y seguirá con el Skoda Fabia de Printsport este año.

“Me complace anunciar que mi segunda temporada en el WRC 2 está a punto de comenzar", ha dicho Pieniazek, que será copilotado por Przemek Mazur. "Estoy totalmente abrumado con las emociones positivas. Correr en los rallyes del WRC es un gran desafío y estoy muy contento de continuar mi programa en este nivel".

Pieniazek comenzará su temporada de siete citas del WRC 2 sobre la nieve del Rallye de Suecia, pero aún debe confirmar el resto de su campaña.

Como parte de sus preparativos de pretemporada, Pieniazek disputará al Rallye Lapland Arctic de Finlandia (del 25 al 27 de enero) para hacerse una idea del Skoda en condiciones invernales.

Greensmith quiere ser más consistente en el WRC 2

La joven promesa británica, Gus Greensmith, ha confirmado que correrá la temporada completa en el WRC 2 este año, y se centrará en la consistencia en lugar de la velocidad absoluta, lo que podría darle su primera victoria en la categoría de apoyo del WRC.

El piloto de 21 años demostró su potencial durante su primera temporada en el WRC 2 en 2017, su primera campaña con un vehículo de tracción total. Logró seis scratch al volante de un Ford Fiesta R5, pero una combinación de errores y problemas mecánicos significaron que su mejor resultado fue un quinto puesto de su clase en el Rallye de Suecia.

Este año, regresará para una campaña en el WRC 2 de ocho citas con un Ford Fiesta R5 de M-Sport y también hará su debut en el Rallye Monte Carlo a finales de este mes en una Fiesta R2.

Greensmith [foto de abajo] ha comentado: “Estoy ansioso por volver a estar tras el volante. El WRC 2 de 2018 parece que va a ser el más competitivo hasta la fecha y he estado trabajando duro durante las vacaciones de invierno por esa misma razón”.

“El año pasado creo que mostré mi capacidad para conducir tan rápido, si no más rápido, que mis rivales. La velocidad no era el problema, pero la consistencia sí, y esa es la clave para hacerlo bien en cualquier campeonato. Este año, necesito enfocarme en sumar constantemente puntos”.

“Pero al mismo tiempo también tengo que admitir que uno de mis objetivos para este año es asegurar mi primera victoria en el WRC 2. Si surge la oportunidad, y las circunstancias son las adecuadas, iré por ello. Es un sueño de la infancia”.

Greensmith comenzará su campaña en el WRC 2 en las pistas de tierra del Rallye Guanajuato México, una prueba que él y su copiloto Craig Parry disputaron en 2017.

Budar nombrado director de Citroën Racing

Budar, antiguo empleado de PSA Group, ha sido nombrado director de Citroën Racing tras la decisión de Matton de unirse a la FIA como director de rallyes.

Él tomará las riendas con efecto inmediato y estará a cargo del Citroën Total Abu Dhabi en la primera cita del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA, el Rallye Monte Carlo (del 25 al 28 de enero).

“PSA Group me ha dado una oportunidad única para reconciliar mi pasión por el automovilismo con una carrera de ingeniería. Nunca imaginé que algún día dirigiría uno de los equipos de competición más prestigiosos del mundo”, ha dicho Budar, de 53 años.

“Sé el desafío que se me propone a la cabeza de un equipo extraordinario y me esforzaré por obtener lo mejor de sus talentos”.

Budar se unió a PSA en 1989 como ingeniero y pilotó para el equipo Peugeot Talbot Sport en 1991 con un 309 de Grupo N.

Trabajó en Francia y Asia antes de establecerse el departamento de desarrollo de vehículos de rendimiento deportivo del grupo en 2010.

Él asumió la responsabilidad de las actividades de carreras-cliente del grupo en 2016 y e influyó en el desarrollo del C3 R5 de Citroën.

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