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Tidemand, el rival a batir en el WRC 2

El vigente campeón, Pontus Tidemand, comienza la defensa de su título en el WRC 2 en casa en Suecia con un grupo de pilotos nórdicos que quieren batirlo.

Tidemand ganó la categoría de apoyo del WRC el año pasado con cinco victorias en seis participaciones con su Fabia R5 de Skoda Motorsport. El sueco quiere comenzar reclamando el máximo de puntos en el Rallye de Suecia y es el favorito para hacerlo nuevamente esta semana en el festival de nieve y hielo.

Pero tiene varios grandes rivales en una lista de inscritos con 15 participantes. Uno de ellos será su joven compañero de equipo Ole Christian Veiby, quien obtuvo una victoria en 2017 y terminó sexto en el campeonato.

Mientras que Tidemand puede contar con el apoyo de sus compatriotas durante todo el rallye de cuatro días, Veiby será animado por sus seguidores cuando la carrera pase la mayor parte del viernes en los bosques de Noruega.

Ansioso por un buen comienzo de temporada en las condiciones con las que se siente cómodo, el finlandés Jari Huttunen, que pilotará un Hyundai i20 R5, hará su debut en el programa de desarrollo de pilotos del fabricante coreano.

“Esta temporada será una curva de aprendizaje para nosotros, pero queremos tener un comienzo sólido en la nieve y ganar experiencia en cada uno de los rallyes en los que participamos. Sabemos que tenemos rivales muy rápidos en el WRC 2”, dijo Huttunen, quien se anotó el triunfo en Finlandia el año pasado.

El sueco Fredrik Åhlin ha estado alejado del WRC desde 2016, pero regresa con un Fabia R5 después de perder el Campeonato Británico de la temporada pasada por un solo punto. Ha estado poniéndose a punto venciendo el Rally Vännäs.

El dúo japonés con sede en Finlandia. Takamoto Katsuta y Hiroki Arai, tampoco son ajenos al invierno y ambos pilotarán sendos Ford Fiesta R5 del Tommi Mäkinen Racing.

Lukasz Pieniazek tiene un equipo y un coche nuevo, el polaco correrá con un Fabia del Printsport, mientras que el ex piloto de Hyundai, Kevin Abbring, quiere olvidar su abandono en el Rallye Monte Carlo del mes pasado. El holandés correrá con un Fiesta R5.
 

Huttunen: "Sabemos que tendremos muchos rivales rápidos en WRC2"

Los finlandeses Huttunen y Linnaketo realizarán su primer evento en 2018 en el WRC2 con el Hyundai i20 R5 de Sarrazin Motorsport.

Huttunen comentó estar "deseando comenzar en Suecia", donde "nos sentimos cómodos". Reconoce que han trabajado en "estrecha colaboración con el equipo Hyundai Motorsport en Alzenau desde nuestra designación como equipo de HMDP para 2018, y tenemos una prueba de dos días antes de que comience la semana del rally".

En Suecia "tendremos nuestra primera oportunidad. 2018 será una temporada de aprendizaje para nosotros, pero queremos tener un comienzo sólido en la nieve y mejorar en cada uno de los eventos que participamos este año. Sabemos que tendremos muchos rivales rápidos en WRC2. Todo lo que podemos hacer es correr al máximo, y nos encanta”.

Benito Guerra disputará siete pruebas del calendario de WRC2

Ya es oficial. el piloto mexicano Benito Guerra disputará un total de siete pruebas del calendario de WRC2 a los mandos de un Skoda Fabia R5 del equipo Motorsport Italia junto al copiloto español Borja Rozada.

El programa del ganador de la categoría PWRC en 2012 arrancará ante su público en el mes de marzo, en el Rally de México, su cita de casa, para mes y medio después correr el Rally de Argentina. Tras las dos primeras citas de tierra en el suelo americano se irá al viejo continente para estar presente en los rallys de Portugal y de Italia-Cerdeña, de tierra, Alemania, de asfalto, el Rally RACC de Catalunya, que es una prueba mixta y su última cita de la temporada será en el Rally de Gales, de tierra.

El regreso de Borja Rozada como su copiloto es lo más destacado, puesto que la campaña pasada optó por competir con Pepe López en el Campeonato de Europa de Rallys (ERC) con el equipo Peugeot, sustituyéndole Dani Cué, pero ambos se vuelven a reencontrar.

Contundente victoria en la categoría WRC 2 para el equipo Skoda

› El equipo de fábrica ŠKODA formado por Jan Kopecký/Pavel Dresler logró una contundente victoria en la categoría WRC 2 en la ronda inaugural del Campeonato Mundial de Rally FIA 2018 (WRC)

› El joven piloto de 17 años de ŠKODA, Kalle Rovanperä, quedó en segunda posición en la clase RC 2, tras una notable exhibición al volante de su ŠKODA FABIA R5

› El director de ŠKODA Motorsport, Michal Hrabánek: “¡Que extraordinario inicio de temporada! Jan consiguió una contundente victoria el día de su cumpleaños, y Kalle hizo el debut perfecto en Montecarlo”

Jan Kopecký y su copiloto Pavel Dresler (CZE/CZE), del equipo ŠKODA ganaron de forma convincente en la categoría WRC 2 en la ronda inaugural de la nueva temporada del Campeonato Mundial de Rally FIA 2018 (WRC), el famoso Rally Montecarlo. Alcanzaron la primera posición en la cuarta especial de un total de 17, y defendieron el liderato hasta la línea de llegada en Montecarlo, a pesar de unas condiciones climáticas y de carretera muy difíciles. El día de su cumpleaños, Kopecký se dio a sí mismo el regalo de no tan solo haber ganado en la categoría WRC 2, sino también de haber acabado primero en la clase RC 2 y décimo en la general. Aunque el joven piloto de ŠKODA Ole Christian Veiby tuvo que retirarse el sábado, su compañero de equipo Kalle Rovanperä y su copiloto, Jonne Halttunen (FIN/FIN) lograron llegar con su ŠKODA FABIA R5 en segunda posición en la clase RC 2, tras una carrera rápida y controlada en condiciones difíciles.

Tramos nocturnos, luz solar intensa, lluvia, carreteras secas, el llamado “hielo negro”, nieve medio derretida y niebla: La ronda inaugural del Campeonato del Mundo de Rally FIA 2018 (WRC), el famoso Rally Montecarlo, ofreció toda clase de condiciones climáticas y de carretera. En los cuatro últimos tramos del domingo – incluidos dos pases por el legendario Col de Turini – las placas de hielo negro y la grava sobre el asfalto complicaron de nuevo la vida de los equipos.

Pero por la tarde del domingo, frente al Palacio Real de Montecarlo, todas las dificultades y desafíos se desvanecieron. El sol sonreía en el cielo azul – así como Jan Kopecký (CZE). Tras cuatro duros y exigentes días de rally, recibió regalos el día de 36º cumpleaños: los trofeos por haber ganado en la categoría WRC 2 y en la clase RC 2. “Durante los últimos tramos, mantener la concentración, encontrar la velocidad correcta y evitar errores fue un auténtico reto. No tenía nada más que ganar, pero sí mucho que perder. Ahora, el sueño se ha hecho realidad. En mi séptima participación pude, por fin, ganar. Doy las gracias a mi copiloto Pavel Dresler, así como a todo el equipo ŠKODA por darme un coche tan fantástico. El diseño único de mi fantástico ŠKODA FABIA R5, que enarbola la bandera tricolor checa, me dio la suerte necesaria para ganar esta carrera tan especial”, dijo un radiante y feliz Jan Kopecký.

El equipo oficial de ŠKODA, formado por Jan Kopecký y Pavel Dresler, se puso en cabeza de la categoría WRC 2 tras el cuarto tramo del Rally Montecarlo, y defendió el liderato tanto en WRC 2 como en RC 2 durante cuatro exigentes días hasta la línea de llegada en Montecarlo. Sobrevivieron por los pelos a la nieve medio derretida en la novena especial, cuando Kopecký perdió el control de su ŠKODA FABIA R5 durante unos instantes. Tras una escapada afortunada, continuó hasta el final del tramo y del rally con actitud conservadora. Al final, Kopecký/Dresler ganaron en la categoría WRC 2 con una ventaja de casi 15 minutos, quedando además primeros en la clase RC 2 con una ventaja de 5 minutos.

A rebufo de los Campeones checos, el piloto más joven de la carrera, la promesa de ŠKODA de 17 años Kalle Rovanperä (FIN), y su copiloto Jonne Halttunen (FIN), lograron un resultado sorprendente, recibiendo ánimos de miles de fans a lo largo de las especiales. No habían entrado en la categoría WRC 2, por lo que en esta ocasión no estaban luchando por el campeonato. “Estaba ahí para aprender. Fue una carrera muy exigente, y disfruté conduciendo mi fantástico ŠKODA FABIA R5. En los últimos tramos, fui muy cauteloso para poder llevarme este resultado a casa”, dijo un exultante Rovanperä en la línea de llegada.

Los pilotos júnior de ŠKODA Ole Christian Veiby/Stig Rune Skjaermoen (NOR/NOR) tuvieron que retirarse el sábado por la tarde. Tras un impacto contra una valla causado por un trompo, su ŠKODA FABIA R5 sufrió daños demasiado importantes para continuar.

En la línea de llegada en Montecarlo, el Director de ŠKODA Motorsport, Michal Hrabánek, estaba contentísimo. “Tras quedar segundo en el Rally de Montecarlo del año pasado, Jan obtuvo una muy merecida victoria este año. Con su ritmo y velocidad, resultó simplemente imbatible. ¡El resultado de Kalle fue increíble! Este piloto tiene lo hay que tener para ser campeón en el futuro. Demostró que lo suyo es velocidad pura combinada con astucia, en las condiciones de carretera más difíciles imaginables”, dijo Hrabánek.

Resultado final Rally Montecarlo (WRC 2)

1. Kopecký/Dresler (CZE/CZE), ŠKODA FABIA R5, 4:35:38,5 h.

2. De Mevius/Louka (BEL/BEL), Peugeot 208, +14:46,1 min.

3. Sciessere/Zanella (ITA/ITA), Citroën DS3, +22:47,7 min.

4. Sunninen/Markkula (FIN/FIN), Ford Fiesta R5, +33:31,1 min.

Kopecky gana con solvencia entre los WRC2

Jan Kopecky completó una actuación sin error en la categoría del WRC 2 en el Rallye Monte Carlo, terminando casi con 15 minutos de ventaja y rindiendo a su mejor nivel hasta el último tramo.

El piloto de Skoda Motorsport podría haber tenido una tarea relativamente fácil antes de comenzar el día, con una ventaja de 12 minutos y 12.0 segundos sobre su rival más cercano, pero aún tuvo que enfrentarse a las difíciles condiciones planteadas por las cuatro especiales restantes. .

Kopecky dejó que Teemu Suninen se llevase la gloria en las primeras tres especiales del día, antes de probar su clase en el TC17 (La Cabanette - Col de Braus) con un ataque final para consolidar una victoria contundente, superando a todos sus perseguidores de categoría en el tramo de 13.58 km.

"Lo hemos intentado muchas veces, ¡y ahora finalmente hemos ganado aquí!", reflexionó el piloto checo. "Al principio, las condiciones eran realmente complicadas, así que comenzamos un poco más lento al tratar de presionar a los demás”.

"Después del viernes, nos quedamos con una ventaja bastante grande, pero aún así teníamos que concentrarnos al 100%. No teníamos nada que ganar y mucho que perder, así que teníamos que tener cuidado. Simplemente tratamos de disfrutar mientras nos aferramos firmemente al medio del camino. Viendo todo lo que sucedió este fin de semana, definitivamente puedes decir que este es el rallye más difícil del mundo”.

Conduciendo con el único objetivo de llegar a la meta, Guillaume de Mevius se llevó la segunda plaza con su Peugeot 208 - a 14 minutos y 46.1 segundos del ganador - con Eddie Sciessere (Citroën DS3) en un distante tercer lugar, perdiendo tiempo antes de un pinchazo en el TC14 (La Bollene Vesubie - Peira Cava) y llegando a casa 22 minutos y 47.7 segundos por detrás de Kopecky.

Suninen, cuyas esperanzas de podio se esfumaron por un accidente el primer día, terminó cuarto, a 33 minutos y 31.1 segundos del vencedor.

Kopecky intocable dentro de los WRC 2

Jan Kopecky continuó dominando con toda claridad la clase WRC 2 en el Rallye Monte Carlo el sábado. El piloto de Skoda Motorsport encabeza la tabla después de que sus rivales hayan sufrido varios problemas.

Kopecky comenzó la jornada con una ventaja de 8 minutos y 28.7 segundos sobre su perseguidor más cercano Guillaume de Mevius, pero el piloto de Peugeot se metió en problemas después de dañar la parte trasera de su coche en el TC11 (Agnières-en-Dévoluy - Corps), por lo que concluyó el día con 12 minutos y 12.0 segundos detrás de su rival checo.

Kopecky, por su parte, admitió haber tenido un enfoque cauteloso y "correr a velocidad de reconocimiento" a veces, sin nada que ganar y todo a perder en las condiciones traicioneras.

"Las condiciones fueron realmente difíciles, especialmente en la primera especial del día, con mucha nieve", reflexionó. "Con una ventaja tan grande, la prioridad tiene que ser llegar a la meta, lo que significa que debo ser muy cuidadoso y estar a salvo. No necesitamos atacar, pero al mismo tiempo, aún queremos disfrutar del rallye".

El debutante en el WRC 2, Eddie Sciessere (Citroën DS3), avanzó a la tercera posición, a menos de cinco minutos de De Mevius, después del abandono de Kevin Abbring. El ex piloto oficial de Hyundai Motorsport acababa de ser el más rápido en el TC9 (Agnières-en-Dévoluy-Corps) cuando se detuvo con problemas en el motor.

Eric Camilli también se detuvo, hacia el final del TC11, mientras que Teemu Suninen retribuyó a sus mecánicos por su duro trabajo en la reparación de su Ford Fiesta después de su accidente del viernes, ganando tres de las cinco especiales del día cuando se reenganchó al rallye.

Un cauteloso Camilli lidera el WRC 2

El enfoque conservador de Eric Camilli le valió una ventaja inicial en la categoría del WRC 2 después de las dos primeras especiales del Rallye Monte Carlo el jueves por la noche.

El francés se deleitó con el manejo de su Ford Fiesta R5 en la especial de apertura de 36.69 km de Thoard - Sisteron para asegurar una ventaja inmediata de 21.9 segundos sobre Jan Kopecky de Skoda Motorsport.

El piloto checo le dio la vuelta a la competencia a su rival en la siguiente especial en Bayons - Breziers 1, pero solo pudo recuperar 2.8 segundos. Eso significaba que la ventaja de Camilli llegada la noche es de 19.1 segundos.

"Las cosas no han ido tan mal esta noche y realmente me gusta el coche y el chasis", explicó Camilli. "Traté de no atacar demasiado cuando estaba helado porque eso puede darte un gran problema en estas carreteras".

Teemu Suninen ocupó el tercer lugar después de las dos primeras especiales, a 19.8 segundos de Kopecky.

El finlandés se estaba acomodando suavemente en las especiales heladas, pero aún tiene más de dos minutos de ventaja sobre el cuarto clasificado, Guillaume de Mevius, quien sufrió tres trompos en el primer tramo.

"Esa no fue una buena especial para comenzar el rallye", reflexionó el belga. "Estaba feliz de terminar".

Eddie Sciessere emergió de la oscuridad en el quinto lugar general a 48.0 segundos de De Mevius, mientras que el holandés Kevin Abbring completó la lista de competidores inscritos en el WRC 2 tras superar los dos primeros tramos.

El piloto del Ford Fiesta R5 fue sexto en la general a más de siete minutos del líder después de que se detuviese en la especial de apertura para cambiar un pinchazo.

Tres grandes favoritos en el WRC 2

Tres ganadores de clase encabezan una lista de inscritos pequeña pero de gran calidad en el WRC 2 en la primera cita de la principal categoría de apoyo del campeonato en el Rallye Monte Carlo (del 25 al 28 de enero).

Eric Camilli, subcampeón del campeonato la temporada pasada, y su compañero en el M-Sport Ford World Rally Team, Teemu Suninen, pilotarán sendos Fiesta R5, mientras que el especialista en asfalto Jan Kopecký será la punta de lanza del equipo campeón, Skoda Motorsport.

El francés Camilli tiene la ventaja local de conocer las difíciles carreteras alpinas y planea utilizar bien su conocimiento obtenido en sus tres participaciones anteriores.

“Todo puede pasar en el Monte, pero ese conocimiento adicional debería ayudar cuando se trata de leer el camino y saber cuándo atacar y cuándo ser más prudente", dijo.

“Este rallye es implacable, así que tendremos que trabajar duro y tomar todas las decisiones correctas. Tendremos que ser listos y dar lo mejor de nosotros".

Suninen, quien finalizó tercero en el campeonato en 2017, recientemente confirmó un programa de ocho carreras con un World Rally Car y su presencia es para adquirir experiencia en las difíciles condiciones invernales en su segundo ‘Monte’.

En el otro extremo de la escala de experiencia se encuentra Kopecký, un veterano de 35 años, quien hace su séptima participación con el Fabia R5 de Skoda Motorsport. Lucirá una decoración especial con la bandera checa para conmemorar el 100º aniversario de la creación de Checoslovaquia.

Otro posible ganador es el holandés Kevin Abbring. El ex piloto oficial de Hyundai Motorsport, pilotará un Fiesta R5.

La lista de inscritos en el WRC 2 se completa con los novatos Guillaume de Mevius (Peugeot 208 T16) y Eddie Sciessere (Citroën DS 3).

También participaron con los Fabia R5 los jóvenes pilotos de Skoda, Kalle Rovanperä y Ole Christian Veiby. Ambos serán habituales de la categoría este año, pero no han nombrado Monte Carlo como uno de sus rallyes para puntuar y se centrarán en ganar experiencia.

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