Alberto Monarri, con muy buenas sensaciones después de los test con el Citröen C3 R5

Durante la jornada del lunes, Alberto Monarri ha realizado la primera toma de contacto a bordo del Citröen C3 R5 con el que disputará el Nacional de Asfalto 2020. Estos test se han llevado a cabo en Fafe, Portugal de la mano de Sports&You, distribuidor oficial de Citröen Racing.

Es la primera vez que el piloto madrileño se sube a una montura de esta categoría y las sensaciones han sido muy buenas. Alberto se ha encontrado cómodo con el coche desde el principio y ha ido adaptando su forma de conducir a lo largo del día con la ayuda de Sports&You y su equipo, SMC Junior. Han sido casi 100 kilómetros de pruebas en los que el equipo ha podido probar todo tipo de cosas de cara al próximo Rallye de Ourense Termal.

“Estoy muy contento con el resultado de esta primera toma de contacto. Hemos ido haciendo kilómetros y mejorando los resultados con el paso de las horas, perfeccionando cosas con ayuda de los ingenieros de Sports&You. He tenido muy buenas sensaciones con el coche, creo que nos hemos adaptado rápido y que vamos a poder luchar por hacerlo muy bien desde el principio. Estoy deseando llegar a Ourense para ponernos realmente a prueba. No puedo dejar de dar las gracias a mi patrocinador, Afrasa, sin el que no podría estar aquí”.

En su carrera deportiva, Alberto ha conducido más de 55 coches diferentes, en todas las superficies y en todas las condiciones, que le otorgan una amplia experiencia a la hora de adaptarse rápido a todas las monturas.

Ogier y Citroën, ante el reto de la nieve sueca

Mientras que el campeonato del mundo de esquí se celebra en Suecia, este país también se prepara para acoger la próxima semana a otros talentos. Equilibristas como Sébastien Ogier- Julien Ingrassia y Esapekka Lappi-Janne Ferm, los tripulantes que compiten en los dos C3 WRC del Citroën Total World Rally Team, tendrán que luchar en los bosques de Värmland durante la segunda prueba del campeonato del mundo de rallyes, la única que se disputa exclusivamente sobre nieve y hielo.

El Rally de Suecia, dominado por los pilotos escandinavos en sus veintiocho primeros años en WRC, solo lo han ganado tres veces pilotos no nórdicos desde 1973. Vencedores por primera vez en 2013, Sébastien Ogier y Julien Ingrassia son los únicos que lo han conseguido hacer tres veces (sus otras dos victorias fueron en 2015 y 2016), lo que sugiere que saben moverse en estas pistas de alta velocidad. Se trata de un ejercicio que año tras año cambia debido a la cantidad de nieve y hielo que hay en el trazado, y que además puede variar mucho de un año al otro. Después de conseguir Citroën Racing la histórica 100ª victoria en el pasado Rally de Montecarlo, y la 45ª de su carrera, Sébastien y Julien tendrán la dura tarea de salir primeros en los tramos de Suecia con el C3 WRC y marcar el trazado para el resto de los competidores si hay nieve fresca sobre la superficie. Otra dificultad adicional siempre presente en esta prueba.
Esapekka Lappi y Janne Ferm comenzaron a competir en lagos helados desde muy jóvenes, como la mayoría de los pilotos nórdicos, y a pesar de que solo han disputado dos rallyes de Suecia hasta la fecha, tienen una sensibilidad especial para pilotar en este tipo de condiciones en las que se necesita contar con una gran habilidad al igual que valentía. Solo hace falta mirar cómo lo hicieron en 2018, cuando en la etapa del domingo se clasificaron a solo 1,3 segundos del líder y ganaron dos especiales, incluida la Power Stage. Gracias a lo bien que fueron al final del rally, se clasificaron cuartos de la general, por lo que serán unos serios contendientes en la lucha por el podio este año, ya que en los tramos saldrán décimos.
Después de clasificarse segundo tras una dura lucha el año pasado, el C3 WRC ha recibido mejoras en sus amortiguadores y la geometría de la suspensión. Para poder adaptar la nueva configuración de la manera más efectiva posible a esta superficie, que solo se encuentra una vez en la temporada, y permitirles continuar adaptándose a su nueva montura, cada una de las tripulaciones del Citroën Total WRT pudieron disputar de dos días de test previos a la prueba, en unas condiciones tan difíciles como las que podrán encontrarse el próximo fin de semana.


DECLARACIONES
Pierre Budar, Team Principal de Citroën Racing
“Después de un gran comienzo de temporada en el Montecarlo, queremos continuar con este buen estado de forma y luchar por un lugar en el podio en este rally, en el que el año pasado nos clasificamos segundos. De todas formas sabemos que va a ser un gran desafío y que será una carrera muy disputada. Tiene un tipo de superficie en la que sentirse confiado al volante es de vital importancia. Es por eso por lo que quisimos que Sébastien y Esapekka llegaran a la prueba en la mejor forma posible, y disputar cuatro días de test. Debido a que tendrá que salir primero en los tramos, Sébastien no lo va a tener fácil, pero sabemos el talento que tiene y lo tenaz que es. Por su parte Esapekka contará con una posición mejor en la salida de las especiales, y con la velocidad que demostró tener el año pasado, tiene una gran oportunidad”.

Sébastien Ogier, piloto del equipo Citroën Total WRT
“Es un rally que me ha gustado siempre y en el que te sientes muy a gusto pilotando un WRC. Espero que encontremos buenas condiciones y así poder divertirnos, aunque sabemos que salir primeros significa contar con desventaja, debido a la capa de nieve que cae sobre el hielo. Tendremos que ver el estado de las pistas en la segunda pasada, pero me temo que con la capa de hielo que hay, la tierra comenzará a aparecer muy pronto. Durante las pruebas, poco a poco fuimos sintiéndonos mejor después de recorrer muchos kilómetros, y como siempre, vamos a intentar hacerlo lo mejor posible”.
Número de veces que ha disputado esta prueba: 9
Número de victorias: 3 (2013, 2015 y 2016)

Esapekka Lappi, piloto del equipo Citroën Total WRT
“Si las condiciones son las mismas que encontramos en los test, con una capa de hielo tan fina que pronto apareció la tierra, significará que tendremos que ver cómo se comportan los neumáticos de clavos en la segunda pasada. Pase lo que pase, contamos con una buena posición de salida en los tramos. Las especiales son rápidas, algo que me gusta, y hemos trabajado de forma positiva en los test. Espero que tengamos suerte esta vez y que el trabajo sea recompensado”.
Número de veces que ha disputado esta prueba: 2
Mejor resultado: 4º (2018)
LOS NÚMEROS
19 especiales cronometradas que suman un total de 316,80 km
384 – el número de clavos pegados tras perforar las bandas de rodadura de cada uno de los neumáticos Michelin
1 victoria conseguida por Citroën en el Rally de Suecia de 2004 (Xsara WRC)
123,5 km/h – la velocidad media máxima alcanzada en el rally el año pasado en la especial de Hof Finnskog
HORARIOS DEL RALLY DE SUECIA (GMT+1)

Solo se han realizado algunos pequeños cambios con respecto al rally del año pasado. La principal diferencia en el recorrido de 2019 es el regreso de la especial de Rammen del sábado (23,13km), que sustituye a la de Torntop. Se trata de una nueva especial, parte de la cual se utilizó en 2016, pero este año se recorrerá en la dirección opuesta. También serán diferentes de 2018, 2 km en la especial de Rôjden.
Con la gran cantidad de nieve que ha caído en los últimos meses, los pilotos tendrán muchos de los famosos bancos de nieve para apoyarse a la salida de algunas curvas, lo que les permitirá alcanzar velocidades aún más altas. De todas formas, tendrán que asegurarse de cuales son lo suficientemente sólidos para aguantar el impacto, o de lo contrario, arriesgarse a quedarse atrapados. En el mejor de los casos, las rejillas de ventilación del parachoques delantero pueden llenarse de nieve, y en el peor, podrían quedarse atrapados en el banco de nieve durante varios minutos.
No se espera que la capa de hielo que actualmente cubre las pistas en la región de Torsby, el centro neurálgico del rally, resista los más de 400 cv de los WRC y los 1.536 clavos que sobresalen unos 7 milímetros de los neumáticos. Si aparece la tierra y se forman roderas, entonces el desafío durante la segunda pasada será llevar seis neumáticos y cambiarlos en el momento adecuado, para que los clavos se desgasten de forma uniforme y no se altere el equilibro del coche.


JUEVES 14 de FEBRERO
9.00am: Shakedown (Skalla)
8.08pm: ES 1 – Super Special Stage Karlstad 1 (1,90 km)
9.58pm: Parque cerrado (Torsby)

VIERNES 15 de FEBRERO
6.00am: comienzo día 1 y asistencia A (Torsby – 15 mins)
7.55am: ES 2 – Hof-Finnskog 1 (21,26 km)
9.08am: ES 3 – Svullrya 1 (24,88 km)
9.59am: ES 4 – Röjden 1 (18,10 km)
11.34am: Asistencia B (Torsby – 40 mins)
1.54pm: ES 5 – Hof-Finnskog 2 (21,26 km)
3.17pm: ES 6 – Svullrya 2 (24,88 km)
4.08pm: ES 7 – Röjden 1 (18,10 km)
5.14pm: ES 8 – Torsby 1 (8,93 km)
5.50pm: Flexi service C (Torsby – 45 mins)

SÁBADO 16 de FEBRERO
6.00am: comienzo día 2 y asistencia D (Torsby – 15 mins)
7.44am: ES 9 – Rämmen 1 (23,13 km)
8.35am: ES 10 – Hagfors 1 (23,40 km)
9.37am: ES 11 - Vargasen 1 (14,21 km)
10.53am: asistencia E (Torsby – 40 mins)
1.02pm: ES 12 – Rämmen 2 (23,13 km)
1.53pm: ES 13 – Hagfors 2 (23,40 km)
3.08pm: ES 14 – Vargasen 2 (14,21 km)
5.45pm: ES 15 – Super Special Karlstad 2 (1,90 km)
7.30pm: ES 16 – Torsby Sprint (2,80 km)
8.00pm: Flexi service F (Torsby – 45 mins)

DOMINGO 17 de FEBRERO
6.30am: comienzo día 3 y asistencia G (Torsby – 15 mins)
7.50am: ES 17 – Likenäs 1 (21,19 km)
9.51am: SS 18 – Likenäs 2 (21,19 km)
12.18pm: ES 19 – Torsby 2 Power Stage (8,93 km)
12.38pm: Finalk – Torsby, parque de asistencia
1.00pm: Podio – Torsby, parque de asistencia

Citroën Racing alcanzar su centésima victoria del WRC

Lo vivido por Sébastien Ogier y Julien Ingrassia dentro de su C3 WRC a lo largo de la última etapa, fue toda una heroicidad. Lograron la victoria en esta edición del Montecarlo con el margen final más estrecho de la historia. Eso da una idea de la intensidad de la batalla librada y de las prestaciones realizadas, que han permitido a Citroën Racing alcanzar su centésima victoria en WRC con ocasión del centenario de la marca.

Atacar los 13,58 últimos kilómetros de un Montecarlo que contaba con 384, contando solamente con una ventaja de 4 décimas, necesita mucha sangre fría. Mucha más cuando un problema con el pedal del acelerador vino a perturbar la concentración en el habitáculo. Con seis títulos mundiales en su haber, Sébastien Ogier y Julien Ingrassia han gestionado muchas veces este tipo de situaciones, y hoy han vuelto a demostrar un excelente control de sí mismos. En la última especial, entre La Cabanette y el Col de Braus, lograron el segundo mejor tiempo, y de esta forma conseguían su séptima victoria en el Principado y la sexta consecutiva con 2,2 segundos de ventaja. Y todo ello pilotando por primera vez el C3 WRC. Este resultado confirma como Sébastian y Julien están ya en perfecta osmosis con su nueva montura.

• Este excepcional resultado, es también la victoria número cien de Citroën Racing en el campeonato del mundo de rallyes, veinte años después de haber logrado la primera con el Xsara Kit-Car en el Rally de Cataluña de 1999 con el recordado Philippe Bugalski y Jean-Paul Chiaroni, hoy coordinador de reconocimientos y climatología en el seno del equipo. Una prestación histórica testigo de muchos años al nivel más alto y que pocos constructores pueden presumir de ello.

• Sabedores de lo complicado que es el Montecarlo, la pareja francesa adoptó de entrada un ritmo tranquilo, colocándose tras las dos especiales nocturnas del jueves en la segunda posición. Al día siguiente se hicieron con la primera posición por la tarde (ES 7), tras haber conseguido los mejores tiempos en las especiales nuevas 5 y 6, las de Curbans – Piegut (18,47 km) y Valdrome – Sigottier 2 (20,04 km). El viernes por la tarde tenían una ventaja de 2 segundos que duplicaron en Agnières en Devoluy – Corps (29,82 km), que era la primera del sábado y la más larga del fin de semana, y todo ello a pesar de que había mucho hielo. Una ventaja que supieron gestionar para afrontar el último día de carrera con 4,3 segundos de ventaja sobre su más inmediato rival, y lograr la victoria en los últimos metros.

• Esapekka Lappi y Janne Ferm se vieron obligados a abandonar el sábado por la mañana a causa de un pequeño problema de motor, después de haber hecho un inicio de carrera muy prometedor, hasta el punto de ocupar un brillante cuarto puesto el jueves por la tarde. Esto pone de manifiesto el acierto que Citroën Total WRT ha tenido uniéndolos a Sébastien Ogier y Julien Ingrassia. Con un orden de salida que les será más favorable en Suecia, de nuevo habrá que contar con ellos.

Sébastien Ogier, piloto de Citroën Total WRT

«No estaba ganado de antemano, y esta última etapa ha sido especialmente estresante y difícil, sobre todo debido al pequeño problema que hemos tenido con el acelerador, que hacía que el coche continuara acelerando incluso en las frenadas. Bien aconsejados por el equipo, hemos logrado efectuar una pequeña reparación y luchado sin descanso, con el éxito como premio final. Hemos vivido un fin de semana con mucha tensión y al final logramos la victoria después de una lucha constante. Esta victoria nos hace estar muy orgullosos, especialmente por ser nuestra primera carrera con el C3 WRC, y como siempre he dicho, este es el rally en el que la victoria me da más satisfacción, y además nos permite celebrar de la mejor manera posible el centenario de Citroën. No se puede pedir más a este reencuentro».

Buen comienzo para Ogier y Lappi

Sébastien Ogier – Julien Ingrassia y Esapekka Lappi – Janne Ferm realizaron esta tarde un inicio de carrera prometedor, colocándose segundo y cuarto respectivamente en unas condiciones de adherencia muy precarias.

Comenzar un rallye de Monte-Carlo a la luz de la rampa de faros no es nada fácil y mucho menos haciéndolo en dos nuevas especiales parcialmente heladas. En estas condiciones, Sébastien Ogier-Julien Ingrassia y Esapekka Lappi-Janne Ferm, los dos equipos del Citroën Total World Rally Team, elegían una elección de neumáticos conservadora, optando por cuatro neumáticos Michelin con clavos y dos lisos súper blandos.

Sébastien Ogier, ganador de las últimas cinco ediciones de la prueba, sabe muy bien cómo afrontar esta carrera y lo hace con sangre fría. Fue tercero en la primera especial, después segundo en la siguiente, por lo que el piloto, natural de esta región, se colocó de entrada en el pelotón de cabeza, llegando a GAP en segunda posición a sólo 9’’1 del líder.

Menos experimentado en estas carreteras, Esapekka Lappi subía progresivamente su rendimiento. Séptimo en la ES1, tras intentar conservar al máximo sus clavos, aumentó el ritmo para ser quinto en la ES 2 y terminó esta primera etapa en la cuarta posición a 45’’2.

Con una longitud de 125,12 kilómetros cronometrados (en seis especiales), la segunda etapa se disputará mañana en unas especiales también nuevas: Valdrome – Sigottier (20,04 km) y Curbans – Piegut (18,47 km). Especiales donde la nieve que cayó ayer por la mañana en la región de Gap podría dar algunas sorpresas. …

DECLARACIONES
Pierre Budar, Team Principal de Citroën Racing
“Ha sido un comienzo positivo para nosotros. Nuestros dos equipos adoptaron un buen ritmo, con mucha tranquilidad. No es fácil comenzar de noche y utilizando una monta de neumáticos mixta con clavos y lisos que complican el pilotaje. El inicio ha sido bueno y nuestro objetivo es seguir así”

Sébastien Ogier, piloto del equipo Citroën Total WRT
“El balance de mis dos primeras especiales con el C3 WRC es satisfactorio. Quizás he sido un poco prudente en la primera, pero es difícil atacar de entrada cuando se está descubriendo un coche nuevo para mí. Después he aprovechado bien la monta de neumáticos claveteados en seco durante la segunda especial. Creo que he logrado un inicio de rallye bastante inteligente. "

Esapekka Lappi, piloto del equipo Citroën Total WRT
"Era fácil cometer errores en el inicio de la prueba, especialmente en la ES 1. Quizás he sido demasiado optimista. Por seguridad, nuestros reglajes eran un poco blandos, pero he aumentado mi confianza en la ES 2, y aunque las diferencias ya son importantes, estoy en la lucha, especialmente cuando sabemos que pasarán muchas cosas. "
CLASIFICACION DIA 1

Tänak / Järveoja (Toyota Yaris WRC) 26’33’’0
Ogier / Ingrassia (Citroën C3 WRC) +9’’1
Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +14’’3
Lappi / Ferm (Citroën C3 WRC) +45’’2
Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) +46’’4
Evans / Martin (Ford Fiesta WRC) +48’’2
Meeke / Marshall (Toyota Yaris WRC) +53’’8
Loeb / Elena (Hyundai i20 WRC) + 55’’2
Mikkelsen / Jaeger-Amland (Hyundai i20 WRC) +59’’6
Tidemand / Floene (Ford Fiesta WRC) +1’41’’1

 

Arranca una nueva etapa del Citroën Total World Rally Team en el WRC

La tradicional prueba que abre la temporada WRC, el Rallye de Montecarlo, es también uno de los desafíos más difíciles a los que se enfrentan los pilotos y los equipos, con unas condiciones climatológicas invernales impredecibles.

Con Sébastien Ogier–Julien Ingrassia y Esapekka Lappi-Janni Ferm en los dos C3 WRC del equipo, el Citroën Total World Rally Team contará con los seis veces campeones del mundo y con el joven equipo más prometedor que hay en la actualidad para hacer brillas los colores del equipo.

El equipo técnico de Citroën Racing ha hecho todo lo posible para que sus nuevos equipos de piloto y copiloto pudieran acumular el mayor número de kilómetros y comenzar la temporada con confianza. Ambos equipos realizaron tres días y medio de pruebas específicas con el C3 WRC, haciendo más de doscientos kilómetros por jornada, para así rodar con el mayor número de reglajes posibles.

Las pruebas previas al rally se realizaron sobre un asfalto resbaladizo, seco y húmedo, con nieve y hielo, es decir, con todas las dificultades que se pueden encontrar en el Montecarlo en una sola especial. Todos estos esfuerzos han confirmado la disposición de Citroën para mejorar esta temporada y superar pronto el hito de cien victorias en WRC.

En Sébastien Ogier, seis veces campeón del mundo de rallyes y vencedor del Rally de Montecarlo los últimos cinco años, se encuentran depositadas las esperanzas de éxito del equipo. Originario de la región de los altos Alpes, nuestro héroe local, no tiene que demostrar su capacidad de adaptación, ya que es un maestro a la hora de “leer” las carreteras locales y las innumerables variaciones de agarre que presentan.

Con tres participaciones en esta prueba, Esapekka Lappi no cuenta con la misma experiencia que su compañero de equipo. Basado en su impresionante actuación durante 2018, temporada en la que consiguió tres podios, el finlandés de 28 años está decidido a seguir mejorando en la que será su segunda temporada completa en WRC.

DECLARACIONES

Pierre Budar, Team Principal de Citroën Racing

“Aunque Sébastien y Julien conocían a algunos miembros del equipo, a Esapekka y Janne no les ha ocurrido lo mismo, y todavía están en proceso de adaptación. Hemos aprovechado la pretemporada para preparar 2019 y aprender unos de los otros y permitir a los pilotos y copilotos adaptarse lo antes posible al vehículo. En el Montecarlo es absolutamente esencial sentirse con confianza al volante. Puesto que Sébastien y Julien han ganado cinco veces este rally, obviamente hay que tenerlos muy en cuenta. Esapekka y Janne tienen menos experiencia en estas especiales y tendrán que ir poco a poco adaptándose a ellas”.

Olivier Maroselli, director técnico de Citroën Racing

“El C3 WRC ha cambiado considerablemente desde el Rallye de Montecarlo de 2018 en lo que respecta a los amortiguadores y el diseño de la suspensión, y ahora conocemos bien los principales reglajes con los que trabajar. Trabajamos para conseguir un automóvil que fuera más fácil de pilotar y que, por lo tanto, sea capaz de adaptarse a los diversos niveles de agarre que se puede encontrar en esta prueba. Prácticamente nos encontramos con todas las condiciones durante los test: asfalto seco, nieve y hielo de buena calidad, nieve derretida y aguanieve. Esto significa que pudimos analizar una amplia variedad de configuraciones, como montar neumáticos diferentes, lo que implica prestar mucha atención a los reglajes para garantizar que el vehículo sea predecible. También trabajamos en reglajes que podrían ajustarse entre las especiales de un bucle, así que creo que estamos bien preparados para afrontar este rally”.

Sébastien Ogier, piloto del equipo Citroën Total WRT

“Durante los tres días y medio de pruebas me encontré una gran variedad de condiciones, algo muy positivo que además nos permitió trabajar lo mejor posible. La sensación fue buena, pero siempre es difícil valorar el nivel de rendimiento en la primera carrera con una nueva montura. Voy a hacer lo que siempre he hecho y confiar en mi feeling. Esto es especialmente cierto en esta prueba, porque el Montecarlo es un rally en el que es más probable ganar si se conduce de forma inteligente, en lugar de ir al límite, dado el gran número de trampas en las que te puedes ver atrapado. De todas formas, siempre lo he hecho bien aquí y espero que mi experiencia me vuelva a ayudar".

Número de veces que ha disputado esta prueba: 9

Número de victorias: 6 (2009 en el IRC, 2014, 2015, 2016, 2017 y 2018)

Esapekka Lappi, piloto del equipo Citroën Total WRT

“Estoy satisfecho de cómo han ido los test, ya que pudimos probar todo, además de rodar con un asfalto completamente seco. Con el equipo, encontramos unos reglajes que se adaptan a mi estilo de conducción y me sentí cómodo. El Rallye de Montecarlo sigue siendo un gran desafío. Es una prueba que debes afrontar con mucho respeto, especialmente porque nunca es el mismo rally de un año para otro, debido a la forma en que las condiciones cambian constantemente. Espero haber acumulado suficiente experiencia en el pasado para poder luchar cerca de los de arriba. Terminar entre los cinco primeros sería un buen comienzo de la temporada para mí”.

Número de veces que ha disputado esta prueba: 3

Mejor resultado: 7º (2018)

LOS NÚMEROS

16 especiales cronometradas que suman en total 323,83 km

43 el máximo número de neumáticos Michelin que se pueden utilizar por vehículo, elegidos entre 24 slicks súper blandos (Pilot Sport ES6), 20 slicks blandos (Pilot Sport S6), 12 neumáticos de nieve sin clavos (Pilot Alpin A41) y 24 neumáticos de nieve con clavos (Pilot Alpin A41 CL)

7 victorias de Citroën en el Rally de Montecarlo (2003, 2004, 2005, 2007, 2008, 2012 y 2013)

1h 10 min como máximo antes de la salida del primer coche en la especial, los ouvriers (Simon Jean-Joseph-Jack Boyère para Sébastien Ogier-Julien Ingrassia y Mikko Heikkila-Jan Lonegren para Esapekka Lappi-Janne Ferm) pueden recorrer las especiales. Con una copia de las notas tomadas por la tripulación, describen el estado de la carretera, algo de vital importancia en el Montecarlo.

HORARIOS DEL RALLYE MONTECARLO (GMT+1)

El recorrido de este año, aunque más compacto, abarca: los Alpes de Haute-Provence, los Hautes Alpes, la Drôme, l’Isère y los Alpes Maritimes, y una vez más promete ser difícil y crear incertidumbre. De hecho, casi el 47% de las especiales han cambiado algo, y las del jueves por la tarde, que se recorrerán tras el anochecer, son completamente nuevas este año. Las especiales Valdrome-Sigottier (20,04km) y Curbans-Piegut (18,47km), que se disputan en la etapa del viernes, también son nuevas en 2019.

Con una meteorología cambiante en esta época del año, y con unas condiciones que pueden ser totalmente diferentes de una parte a otra de la montaña, esta edición del rally será nuevamente un gran desafío. El Montecarlo suele describirse como una prueba de “neumáticos y pilotos”. Más que en cualquier otro lugar, es crucial hacer una buena elección de neumáticos y estar a la altura del vehículo, para así poder anticipar las reacciones a los continuos cambios de adherencia de las carreteras.

 

JUEVES 24 de ENERO

10.00am: shakedown (Gap)

6.50pm: comienzo primer día (Gap – Place Desmichels)

7.38pm: ES 1 – La Breole – Selonnet (20,76 km)

8.41pm: ES 2 – Avançon – Notre Dame du Laus (20,59 km)

9.41pm: flexi asistencia A (Gap – 48 mins)

VIERNES 25 de ENERO

7.30am: comienzo 2º día y asistencia B (Gap – 18 mins)

9.11am: ES 3 – Valdrome – Sigottier 1 (20,04 km)

10.14am: ES 4 – RouESieux – Laborel 1 (24,05 km)

11.37am: ES 5 – Curbans – Piegut 1 (18,47 km)

12.27pm: asistencia C (Gap – 33 mins)

2.23pm: ES 6 – Valdrome – Sigottier 2 (20,04 km)

3.26pm: ES 7 – RouESieux – Laborel 2 (24,05 km)

4.49pm: ES 8 – Curbans – Piegut 2 (18,47 km)

5.44pm: flexi asistencia D (Gap – 48 mins)

SÁBADO 26 de ENERO

7.37am: comienzo día 3 y asistencia E (Gap – 18 mins)

8.48am: ES 9 – Agnières en Devoluy – Corps 1 (29,82 km)

10.06am: ES 10 – St Léger les Mélèzes – La Batie Neuve 1 (16,87 km)

11.21am: asistencia F (Gap – 33 mins)

12.47pm: ES 11 – Agnières en Devoluy – Corps 2 (29,82 km)

2.08pm: ES 12 – St Léger les Mélèzes – La Batie Neuve 2 (16,87 km)

3.18pm: asistencia G (Gap – 48 mins)

8.06pm: parque cerrado (Mónaco)

DOMINGO 27 de ENERO

6.22am: comienzo día 4

8.20am: ES 13 – La Bollène Vésubie – Peira Cava 1 (18,41 km)

9.08am: ES 14 – La Cabanette – Col de Braus 1 (13,58 km)

10.55am: ES 15 – La Bollène Vésubie – Peira Cava 2 (18,41 km)

12.18pm: ES 16 – La Cabanette – Col de Braus 2 – Power Stage (13,58 km)

1.58pm: parque cerrado (Mónaco – Quai Albert 1er)

3.00pm: entrega de premios (Mónaco – Quai Albert 1er)
 

Lappi apunta a un año de aprendizaje

Esapekka Lappi se centrará en aprender de su nuevo compañero de equipo en Citroën Sébastien Ogier esta temporada para catapultarlo hacia un el título del WRC en 2020.

El finlandés se alineará con el seis veces campeón del mundo en el equipo Citroën Total World Rally Team después de ir a Toyota.

A pesar de que ha logrado una victoria y otros tres podios con el fabricante japonés, Lappi admite que no está preparado para afrontar el desafío por el título este año.

Pero está decidido a utilizar la campaña para prepararse para un gran avance en 2020, y cree que sus experiencias como compañero de equipo de Ogier serán clave para lograrlo.

"No creo que sea mi año para pelear por el título", dijo Lappi a wrc.com. "Todavía necesito un poco más de experiencia en algunos rallyes. Este año se trata más de aprender y comprender mejor el panorama general.

"Intentaré aprender algo de Seb, cómo se adapta a las cosas, su estrategia y cómo se comporta durante los fines de semana. Él es el campeón. Tal vez para mí 2020 sea una historia diferente".

Lappi ha dado una primera impresión positiva del C3 de Citroën, un coche que sólo ha conseguido tres victorias desde que se debutó en 2017.

Comenta: "Cuando descubres el coche en la fábrica puedes ver cómo se construye y se diseña. Han utilizado mucha energía para que los pilotos puedan cambiar las cosas entre tramos. Eso me ha impresionado mucho.

"Me hizo preguntarme por qué los resultados no han sido mejores, porque para mí hay mucho potencial con el coche".

Con la perspectiva de un paquete competitivo a su disposición, Lappi se ha fijado como objetivo mejorar el quinto puesto en el campeonato de pilotos de 2018.

"Estoy seguro de que me gustaría ser mejor que el año pasado, lo que significa un mínimo de cuatro primeros puestos a finales de año", confirmó. "Pero habrá muchos pilotos que intentarán hacer lo mismo. La mejora es lo más importante".

Craig Breen: "Tengo que mantenerme positivo"

La política de Citroën Racing de tener solo dos C3 en el Campeonato Mundial de Rallys (WRC) en 2019 deja a sus dos pilotos del año pasado, Mads Ostberg y Craig Breen, sin trabajo al ser reemplazados por Esapekka Lappi y Sébastien Ogier.

Si el noruego confirmó rápidamente su retirada temporal de la escena mundial, el irlandés se había amurallado en el silencio.

Sin embargo, el viernes 28 de diciembre, el Campeón del Mundo S2000 de 2012 publicó un video en su cuenta de Facebook. “En las últimas semanas hemos estado negociando, pero no tengo un contrato para ser piloto durante todo el año 2019, algo que me resultó difícil de asimilar”, expuso.

Decepcionado por la no renovación del contrato con la marca de los Chevrons, Craig Breen está trabajando entre bastidores para establecer un programa en el futuro. “Me siento mejor ahora porque estamos trabajando muy duro para encontrar un coche en el WRC. Hay una buena probabilidad de que suceda pronto y por ello tengo que mantenerme positivo puesto que hay muchas personas conmigo que me ayudan a realizar este proyecto”, explica el 11 ° de la clasificación de la temporada 2018.

 

Esapekka Lappi: "Hay un gran potencial que queremos usar”

Poco antes de Navidad, Esapekka Lappi pudo probar su nuevo Citroën C3 WRC por primera vez. El breve test ya ha aportado algunas ideas, especialmente en comparación con el Toyota Yaris WRC.

Es una mañana fría pero soleada en los Alpes franceses fue cuando Esapekka Lappi se subió al C3 WRC por primera vez. Las condiciones eran complicadas y había un poco de nieve en la pista.

Pero Lappi se adaptó rápidamente con su nuevo coche y al equipo. Los dos días anteriores fue el turno para el campeón del mundo, Sebastien Ogier, que ya había pilotado el C3 y Lappi pudo beneficiarse de los datos aportado por su nuevo compañero de equipo. “Al final del día, incluso pudimos mejorar un poco la configuración, lo que también gustará a Seb”, dijo el finlandés.
Lappi ahora parece más relajado tras esta primera prueba con el Citroën: “El coche no es difícil de pilotar”, explicó.

Hasta el momento solo conocía al Toyota Yaris WRC. Una primera comparación entre los dos vehículos es posible después de unos pocos kilómetros. “La vista desde el Citroën es más difícil, porque el parabrisas es más estrecho y el capó muy alto. En Toyota, cae significativamente más fuerte. Así que tienes que sentarte más alto en el C3”, explica Lappi.

Sin embargo, quedó impresionado por la unidad. “El motor del Citroën tiene más potencia en la parte superior que el del Toyota, pero esto tiene una mejor capacidad de conducción. Sin embargo, en términos de transmisión de potencia, el Citroën está claramente por delante respecto al Toyota”, dice Lappi. “Especialmente en la tierra parece que hay un gran potencial que queremos usar”.

Pero antes que nada, el Rally de Monte Carlo está en el programa y para eso Lappi ha establecido un objetivo claro: “Estaremos buscando poder finalizar entre los cinco mejores pilotos” de la primera cita del WRC 2019.

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