Lefebvre logró mantener el liderato de la WRC2 en ocho de las veinte especiales

Stéphane Lefebvre y Gabin Moreau han mantenido el liderato en ocho de las veinte especiales celebradas este fin de semana y también han conseguido una victoria de tramo, demostrando que el C3 R5 también tiene potencial para convertirse en la nueva referencia de la categoría sobre tierra. Al final terminaron terceros en WRC2 en la primera salida del coche en esta superficie, pero estuvieron a punto de hacerlo aún mejor.

Dado que la tierra es la superficie en la que se juega la mayor parte del Campeonato del Mundo de Rallys, esta prueba era muy importante para Citroën en cuanto a estrategia de competición cliente. La marca, por tanto, puede estar satisfecha esta noche después de haber visto al C3 R5 – el nuevo buque insignia de la gama – disfrutar de un exitoso debut en las difíciles carreteras del Rally de Portugal, que han pillado desprevenidos a muchos otros pilotos este fin de semana. Tras ganar la primera especial de verdad, la SS2 de 26,73km, el piloto oficial Stéphane Lefebvre confirmaba que estaba decidido a todo y terminaba el bucle matinal en cabeza de la categoría WRC2, 27,5 segundos por delante de sus perseguidores.

La tarde fue más difícil, sin embargo, con un pinchazo en la ES5 que dañó un manguito de freno en la ES6, e hizo que el joven francés cayera al tercer puesto. Stéphane, sin embargo, se negó a darse por vencido, y su persistencia se vio recompensada cuando recuperó el liderato en la primera especial del segundo día. Después aumentó su ventaja a 49,4 segundos sobre el segundo clasificado al final del bucle matinal del sábado. Pero otro pinchazo en la ES14 le salió más caro.

La rueda se bloqueó y rompió la transmisión en Amarante, el tramo más largo del rally (37,60km). Una vez más, Stéphane Lefebvre demostró gran fuerza de carácter y habilidad para conservar el tercer puesto. Incluso logró terminar la carrera con estilo. Decidido a no rendirse, el francés de 26 años recuperó 31,3sg respecto al segundo clasificado en la etapa del domingo, en una distancia de competición de apenas 51,53km, terminando a 17 segundos del segundo puesto. Todo ello demuestra que ha establecido un vínculo fuerte y eficiente con el C3 R5.

DECLARACIONES
Pierre Budar, director de Citroën Racing Team: “Naturalmente, esperábamos un resultado algo mejor, porque teníamos velocidad para terminar más arriba, pero hay varias razones para sentirse satisfecho, de las que la fiabilidad del coche no es la menos importante, no hemos tenido problemas técnicos en esta primera salida sobre tierra. Stéphane ha conseguido una victoria de tramo y también ha liderado la categoría durante varias especiales, lo que demuestra que el C3 R5 también está bien diseñado para esta superficie. En cualquier caso, estoy muy satisfecho con la forma en la que Stéphane ha llevado la carrera. Ha sido una actuación madura y consistente, y ahora seguiremos trabajando para mejorar y afinar los reglajes del coche.”

Stéphane Lefebvre: “Ha sido un Rally de Portugal especialmente difícil este año, sobre todo en el bucle del viernes por la tarde, pero el C3 R5 lo ha hecho muy bien en su debut en esta superficie. Era importante hacer kilómetros en esta primera salida, así que no he corrido riesgos innecesarios. Por desgracia, sin embargo, hemos tenido dos pinchazos, sin los que hubiéramos conseguido un resultado aún mejor. Pero el potencial está definitivamente ahí y eso es una buena señal para el futuro, después de afinar los reglajes según lo previsto.”

Pierre Budar: "El objetivo de Stéphane Lefebvre es el título"

Pierre Budar, Director de Citroën Racing tiene claro que "el objetivo de elegir a Stéphane Lefebvre para que disputara la categoría WRC2 con el C3 R5, es que gane el campeonato. De esta forma demostraremos el potencial del vehículo tanto en términos de prestaciones como de fiabilidad, en una gran variedad de terrenos y en una especialidad muy competida", destacó.

La apuesta comercial "es alta" y Stéphane "será el centro de atención, el escaparate de la marca". Tiene "dos cosas importantes: ha realizado gran parte de su desarrollo, conoce bien el coche y llegará a las carreras con más preparación, ya que además contará con la ventaja de una sesión preparatoria", añadió.

También cuenta Wcon la experiencia de haber disputado el año pasado la mayoría de las pruebas al volante de un WRC". Tras la cita de Córcega correrá en Portugal y Cerdeña, y después "nos reservamos la posibilidad de hacer algunos cambios de calendario. En cualquier caso, confiamos en su velocidad y en su regularidad haga brillar nuestro nuevo producto estrella".

UNA REPLANTEAMIENTO TOTAL PARA UN RESULTADO PROMETEDOR

Después de la presentación el año pasado del C3 WRC, el año 2018 supondrá el debut en competición de la versión R5 del compacto urbano de Citroën, esta vez destinado a la competición cliente. Para asegurarse que es competitivo en la categoría de WRC-2, la antesala del mundial, así como en los diversos campeonatos regionales FIA (Europa, Oriente Medio) o en la multitud de campeonatos nacionales, Citroën Racing no dudó en hacer una ruptura total con su predecesor. Bajo la dirección de Olivier Maroselli, un ingeniero experimentado y conocido porque desarrolló varios coches de rallyes exitosos, las más de veinte personas involucradas en el proyecto comenzaron desde cero, para estar seguros de tomar las mejores decisiones técnicas.
El nivel de esta categoría nunca ha sido tan elevado como ahora, con varios fabricantes importantes muy involucrados.

El principal desafío concierne a la reglamentación, mucho más restrictiva que en WRC en términos de homologación, hasta el punto de que solo están previstos cinco tokens (posibilidades de cambios) en los dos primeros años (de los cuales solo 2 se permitirán por razones de seguridad o fiabilidad), y luego cinco más en los siguientes dos años. De ahí la importancia de hacer las cosas bien desde el primer momento. En otras palabras, ofrecer desde el principio un vehículo fiable y potente. Después de la habitual fase de diseño en la oficina de ingeniería, los hombres del equipo se han dedicado, desde el primer rodaje en septiembre de 2017 -fecha en la que el vehículo realizó sus primeros test rodando- a comparar las múltiples y variadas condiciones que se va a encontrar el coche y que hacen que esta disciplina sea tan difícil.

Para evaluar su comportamiento en una gran variedad de niveles de adherencia y afinar los reglajes, la versión de asfalto del C3 R5, calzada con sus grandes ruedas de dieciocho pulgadas, se probó en las exigentes carreteras de Córcega, así como en el este (Vosges), y el sur (Tarn) y también en la región de Var en Francia. Precisamente en el Rallye Du Var el coche rodó como coche cero en manos de Yoann Bonato. Esto fue como una sesión de pruebas a escala real, que sirvió para medir las prestaciones y al mismo tiempo la popularidad entre los aficionados. Mientras tanto, el coche destinado a la tierra -la superficie más habitual en WRC- proseguía su desarrollo con sesiones en los caminos de gravilla en Fontjoncouse, cerca de Narbonne, Cardona en España y Mazamet, al norte de Carcassone, todos ellos conocidos por ser muy duros. Después de seis mil kilómetros de pruebas, Citroën Racing ahora puede presentar un producto de éxito, cuyo desarrollo se afinará aún más en algunas superficies muy específicas. Hay previstas nuevas pruebas este año. Está pensado para los pilotos de rally más prometedores y ambiciosos, así como para los gentleman drivers, para equipos con aspiraciones internacionales y para otros más modestos. Las palabras que pueden definirlo son competitividad, fiabilidad, polivalencia y todo ello con un fácil y sencillo mantenimiento.

MOTOR
Muy elaborado internamente, el motor representó un gran desafío para el equipo técnico de Citroën. "Nos fijamos objetivos muy ambiciosos", explicó Olivier Maroselli, director del proyecto. "Objetivos que hemos logrado al trabajar en tres áreas principales. La primera de todas, la fiabilidad y el control de las temperaturas internas en un motor muy sofisticado. También se ha prestado especial atención a la culata, para mejorar la permeabilidad tanto como sea posible en los conductos de admisión y escape. La última área de desarrollo importante fue la electrónica, con una centralita ECU más avanzada que la que teníamos anteriormente. El propósito de esto era tener un sistema anti-lag mucho más funcional y, por lo tanto, conseguir una respuesta mucho mejor del acelerador. Pero la idea fue también estar permanentemente más cerca de la presión de sobrealimentación máxima permitida, ello sin abrir la válvula de descarga pop-off, que siempre penaliza. Todo esto significa que el motor es ahora sin duda uno de los puntos fuertes del vehículo. Los pilotos están de acuerdo en que tiene mucho par, pero también sabemos que estamos muy bien colocados a nivel de potencia en alta frente a nuestros rivales. "

CAJA DE CAMBIOS
El C3 R5 está equipado, como su ilustre "hermano mayor", el WRC, con una caja de cambios Sadev. Pero no se parecen en nada más. El modelo utilizado para el C3 R5 fue diseñado especialmente para las necesidades y exigencias específicas de la categoría. "Es cuestión de seguridad", dice Olivier Maroselli. "Aunque algunos de los componentes internos son conocidos, y por lo tanto probados, hemos elegido diseñar nuestra propia arquitectura. Nuestro conjunto es diferente en achura, pero también la altura de las salidas de caja es distinta. Estas últimas tienen una influencia directa en los ángulos de transmisión, y por lo tanto al recorrido máximo autorizado. Por ello prestamos especial atención a este punto. "

CHASIS Y SUSPENSIONES
Al igual que su hermano mayor el C3 WRC, el C3 R5 tiene dos geometrías de eje delantero diferentes, dependiendo si es para asfalto o tierra. La idea es, en cada situación, optimizar ambas versiones del icónico nuevo modelo de Citroën, con el chasis y las suspensiones mejor adaptados a la superficie en la que evolucionan. "Como el número de interconexiones permitidas entre el buje, el tirante de fuerza, el brazo de suspensión y la bieleta es muy limitado, no fue nada difícil", detalla Olivier Maroselli. "Pero inclinamos el tirante de fuerza hacia atrás en asfalto, por razones cinemáticas, y hacia delante en tierra, principalmente por cuestiones de recorrido. Este es sin duda otro de los puntos fuertes del vehículo, ya que no tuvimos las limitaciones de reglajes de cotas anteriores. También hicimos un gran esfuerzo para tener el peso mínimo en todas estas piezas, por eso usamos amortiguadores Reiger. No solo se trata de buenos productos, que ofrecen mucho margen de maniobra a la hora de definir la configuración correcta, sino que sus vástagos de aluminio contribuyeron a ahorrar peso. "

FACIL MANTENIMIENTO
Al escuchar las preocupaciones de sus clientes, Citroën Racing tenía que optimizar al máximo las condiciones de mantenimiento del C3 R5, a la vez que prestar especial atención a la duración de las piezas. "Claramente ha sido una de nuestras áreas en las que más hemos trabajado, sin por ello comprometer el rendimiento", admite Olivier Maroselli. "La caja de cambios y la parte delantera, por ejemplo, se desmontan muy fácilmente. También hemos avanzado mucho en la carrocería, invirtiendo en una tecnología de múltiples materiales para que haya componentes de goma en todas las partes bajas de los parachoques y en algunas zonas de las aletas. Son por lo tanto más resistentes al desgaste y a la deformación. Del mismo modo, realizamos muchas pruebas en terrenos muy rompedores tipo al de Fontjoncouse, y notamos una gran mejora en la resistencia al desgaste de la carrocería y de la parte inferior. El desgaste de las partes "cosumibles", como la placa protectora inferior, están a un nivel muy bueno y sin duda es una ventaja a la hora de calcular el coste por kilómetro. "

STÉPHANE LEFEBVRE / GABIN MOREAU
Stéphane, es el típico piloto salido de las fórmulas de promoción francesas, debutó en rallys en 2010 con tan sólo dieciocho años, y destacó en 2012 al proclamarse subcampeón y mejor júnior en el "Volante Peugeot 207". Gracias a ese resultado disputó el Campeonato de Europa de Rallys formando parte del Peugeot Rally Academy en 2013, mientras que fue de nuevo subcampeón y primero en la categoría Junior en el 208 Rally Cup. El año 2014 fue el de su consagración: ganó tanto el Junior WRC como el WRC3 en un DS3 R3, y ganó el título ERC Junior en un 208 R2. Su potencial era tal, que Citroën Racing decidió apostar por él, y en lugar de disputar solo seis carreras en WRC2 como estaba previsto originalmente para el ganador del JWRC, disputó en 2015 las trece pruebas campeonato del mundo, cinco al volante del DS3 WRC. Lo más importante esa temporada fue la décima posición que consiguió en su debut, en Alemania, y un octavo lugar en el Rally de Gales Gran Bretaña.

En 2016 el joven de talento francés comenzó a trabajar con Gabin Moreau, al mismo tiempo que entró a formar parte del Abu Dhabi Total WRT para continuar aprendiendo. Tuvo un comienzo de temporada perfecto con la quinta posición en el Montecarlo, y luego marcó buenos tiempos en Portugal y Polonia. Pero sufrió un repentino parón en su carrera al sufrir un fuerte accidente en Alemania, a mediados de agosto, y no corrió más hasta finales de octubre. Gabin tuvo que esperar pacientemente hasta finales de noviembre para regresar a la competición. El Citroën Total Abu Dhabi WRT le renovó en 2017 con el lanzamiento del C3 WRC, y aunque el comienzo del año fue difícil, hizo una buena segunda mitad de temporada, con un quinto lugar en Polonia, un sexto en Cataluña y marcó buenos tiempos en Australia. Al mismo tiempo, también se involucraron desde su lanzamiento, en el programa de desarrollo del C3 R5, la última creación de Citroën destinada a competición cliente, y participó en la mayoría de las sesiones de test. Para 2018, con la experiencia adquirida en el campeonato del mundo en vehículos de cuatro ruedas motrices, Stéphane y Gabin han sido elegidos por Citroën Racing para demostrar las cualidades del C3 R5 en el competitivo WRC2.

STÉPHANE LEFEBVRE EN CIFRAS
Fecha y lugar de nacimiento: 16 de marzo de 1992 en Noeux-les-Mines (Francia)
Debut en competición: 2010
Primer rally WRC: Francia 2013
Nº de participaciones en WRC: 34
Mejor resultado en WRC: 5º (Montecarlo 2016 y Polonia 2017)
GABIN MOREAU EN CIFRAS
Fecha y lugar de nacimiento: 28 de septiembre de 1988 a Saint-Martin-d'Hères
Debut en competición: 2005
Primer rally WRC: Portugal 2013
Nº de participaciones en WRC: 20
Mejor resultado en WRC: 5º (Montecarlo 2016 y Polonia 2017)

TRES PREGUNTAS A MAYEUL TYL
Director de Peugeot Citroën Racing Shop
¿Cuál ha sido la acogida del C3R5 por parte de los clientes?
Se podría decir que muy buena. Tenemos ya una veintena de pedidos en firme de Francia, y también de Bélgica, Inglaterra, España y Portugal, una señal del éxito del vehículo en toda Europa. Pero su popularidad ya excede estas fronteras porque en muchos de los pedidos recibidos, también se incluyen solicitudes especialmente de Latinoamérica. Debemos decir que fue diseñado para correr en todos los tipos de terreno. Sin embargo, para asegurarnos de ofrecer una calidad de servicio impecable, limitamos voluntariamente el montaje a treinta automóviles para este primer año, antes de subir a casi setenta el próximo. Luego nos adaptaremos a las necesidades del mercado.

¿En qué especificación se vende el vehículo?
El objetivo es que el coche esté listo para salir y marcar buenos cronos. Además se vende con todo un equipamiento de gran nivel. Como la rampa de faros, dos ruedas de repuesto, un juego de llantas extra, el intercomunicador, la red de almacenamiento de casco, la lámpara de copiloto, cortador de arnés, un juego de calzas, otro de muelles y seguro que me olvido de algo.

¿Cuál es la atención a los clientes planeada para este lanzamiento?
Tenemos un equipo de técnicos dedicados a atender a los clientes, y como parte del lanzamiento al mercado del C3 R5, estarán disponibles sobre el terreno para asesorar a los pilotos y equipos, mientras éstos se habitúan a trabajar con su nuevo vehículo. Podrán también aconsejar a los pilotos sobre las opciones de configuración, así como asesorar a los mecánicos si tienen dudas sobre la manera de llevar a cabo una operación técnica.

CONTACTOS:
Boutique Citroën Racing
http://boutique.citroenracing.com
Tel.: + 33 (0)1 30 11 27 00
Mail : racingshop@mpsa.com
Soporte técnico competición clientes
Tel. : +33 (0)1 30 11 26 77
Mail : technicalsupport@mpsa.com

FICHA TÉCNICA DEL C3 R5
CHASIS
Estructura Caja de origen C3 reforzada con arco multipunto soldado
Carrocería Acero y composite
MOTOR
Tipo Citroën Racing - 1.6 turbo de inyección directa, con brida FIA de 32mm
Diámetro x carrera 77 x 85,8 mm
Cilindrada 1.598 cm3
Potencia máxima 282 cv a 5.000 rpm
Par máximo 420 Nm a 4.000 rpm
Potencia al litro 178 cv/l
Distribución Doble árbol de levas en cabeza mandado por cadena, 4 válvulas por cilindro
Alimención Inyección directa pilotada por centralita Magneti Marelli
EMBRAGUE
Tipo Doble disco cerametálico
TRANSMISION
Tipo Integral
Caja de cambios Sadev secuencial de 5 marchas y comando manual
Diferenciales Delantero y trasero mecánicos autoblocantes
FRENOS
Delanteros Discos ventilados de 355 mm (asfalto) y 300 mm (tierra)
Pinzas Alcon 4 pistones
Traseros Discos ventilados de 355 mm (asfalto) y 300 mm (tierra)
Pinzas Alcon 4 pistones
Freno de mano Mando hidráulico
SUSPENSIONES
Tipo McPherson
Amortiguadores REIGER regulables de 3 vías
(Compresión baja y alta velocidad y extensión)
DIRECCION
Tipo Dirección hidráulica asistida
RUEDAS
Asfalto Llantas 8x18" – neumáticos Michelin
Tierra Llantas 7x15" – neumáticos Michelin
DIMENSIONES, PESOS Y CAPACIDAD
Longitud-Anchura 3.996 mm – 1.820 mm
Distancia entre ejes 2.567 mm
Vías 1.618 mm (del. y tras.)
Depósito 81 litros
Pesos 1.230 kg min. / 1.390 kg con piloto y copiloto (reglamentario)

Citroën Racing espera que Stéphane Lefebvre gane el WRC 2 con el C3 R5

El director de Citroën Racing, Pierre Budar, ha marcado el objetivo de Stéphane Lefebvre de ganar el título WRC 2 mientras el francés se prepara para estrenar el C3 R5 en Córcega, la próxima semana en el Corsica línea - Tour de Corse (5-8 de abril).

Lefebvre ha estado involucrado en el desarrollo del C3 R5 y Budar espera poder destronar al actual campeón Pontus Tidemand para poner fin a la racha de títulos consecutivos de Skoda Motorsport.

“El objetivo que hemos establecido a Stéphane Lefebvre al inscribirle en el WRC 2 con el C3 R5 es ganar el campeonato, para mostrar el potencial del coche, tanto en términos de rendimiento como de fiabilidad en una amplia variedad de superficies en lo que es un certamen muy competido”, dijo Budar.

Lefebvre, ex campeón del mundo junior, se ha estado preparando para Córcega probando el C3 en la isla francesa, y afinando sus habilidades ganando el Rallye Le Touquet a principios de mes con un Citroën DS 3 WRC.

Budar comentó: “Tiene dos activos innegables, comenzando por el hecho de que participó en una gran parte de las pruebas de desarrollo. Conoce bien el coche y será fuerte en los rallyes, especialmente porque cada vez tendrá un test previo a las carreras. También tiene experiencia en los rallyes, ya que compitió en la mayoría de ellos el año pasado en el WRC”.

Después del Tour de Corse, Lefebvre correrá el Vodafone Rallye de Portugal y el Rallye Italia Cerdeña, con Citroën Racing tomando la decisión de realizar más rallyes más adelante en el año.

El coche de Lefebvre estará a cargo de PH Sport, el equipo que llevó a Robert Kubica al título del WRC 2 en 2013. Más adelante en la temporada, Simone Tempestini pilotará otro de los C3 R5 de PH Sport C3 en tres rallyes como recompensa por sus resultados con un DS 3 R5 el año pasado.

Citroen escoge a PH Sport para que lleve a Stéphane Lefebvre en el C3 R5

Citroen Racing ha decidido que sea la estructura gala de PH Sport la que se encarge de que el piloto galo Stéphane Lefebvre lleve adelante su programa en la WRC2, categoría destinada a las monturas R5 en el Campeonato del Mundo de Rallys.

Debutará en el Tour de Corse con el nuevo Citroen C3 R5 con el preparador privado, que además tendrá otras tres unidades del novedoso C3 R5 para ser alquiladas a particulares.

Bernard Piallart, director genente de PH Sport dijo que en la estructura "estamos encantados de haber sido elegidos para dirigir el programa de Citroën Racing. Es la continuación de una larga colaboración entre ambos y esperamos que esta temporada se vea coronada con nuevas victorias".

También "es un gran placer trabajar nuevamente con Stéphane Lefebvre, con quien ganamos el WRC Junior y el WRC3 en 2014. El potencial del C3 R5 parece muy prometedor y haremos todo lo posible para contribuir con los éxitos de Citroën. Varios clientes ya han mostrado interés en alquilar nuestros nuevo C3 R5. El primero es Benoit Vaillant, que correrá en la segunda división del Campeonato de Francia".

Victoria de Lefebvre en el Rallye du Touquet, previa del Córcega

Stéphane Lefebvre se preparó para el debut del Citroën C3 R5 en la próxima cita del WRC con una victoria "soñada" en el Campeonato de Francia en el Rallye du Touquet.

Lefebvre, que hará debutar el C3 R5 en el Campeonato del Mundo en el Corsica Linea - Tour de Corse [5 - 8 de abril], practicó para el rallye de asfalto al vencer en las las carreteras de Le Touquet el pasado fin de semana.

Al volante de un Citroën DS 3 WRC preparado por PH Sport, el francés, junto con su copiloto Gabin Moreau, dominó el rallye. Marcando el tiempo más rápido en la primera especial, Lefebvre extendió rápidamente su ventaja con ocho triunfos y obtuvo la victoria sin oposición.

Bryan Bouffier, que correrá en Córcega con el M-Sport Ford World Rally Team, terminó segundo con un Hyundai i20 R5 y Yoann Bonato, que también pilotará un C3 R5 en Córcega, completó el podio.

“Fue importante imponerme en Le Touquet, fue uno de los rallyes que me hizo soñar cuando era más joven y quería ganar aquí algún día", dijo Lefebvre, quien creció a 60 kilómetros de distancia en Noeux-les-Mines.
Lefebvre hará debutar el Citroën C3 R5 en Córcega

"Uno de los objetivos para este fin de semana fue encontrar el ritmo de nuevo después de cuatro meses sin rallyes, es por eso que quería atacar de principio a fin”.

“Hemos estado trabajando en este coche más de un año y estoy ansioso por comenzar el Tour de Corse".

Si bien la victoria ha puesto a Lefebvre en el estado de ánimo adecuado para darle al C3 un exitoso debut en el WRC 2 en el Tour de Corse, se enfrentará a una fuerte competencia con otros 12 coches en la cita francesa del WRC compuesta por máquinas como los Skoda Fabia, Ford Fiesta y Hyundai i20.

Victoria de Lefebvre en casa

Stéphane Lefebvre le dio a sus aficionados un montón de cosas que celebrar este fin de semana, cuando se anotó la victoria en el Rallye Le Béthunois en el norte de Francia.

Tras probar el nuevo Citroën C3 R5 la semana pasada, Lefebvre participó en la 40º edición de esta cita - que se encuentra en Bethune, a diez kilómetros de su ciudad natal Nœux-les-Mines.

Al volante de un DS3 WRC de PH Sport y con su novia Coralie de Carli de copiloto, Lefebvre dominó el rallye, ganando las 12 especiales del sábado y el domingo para vencer a un inscripción que incluía a 11 WRC – entre los que destacaba un C4 WRC pilotado por su padre, Philippe.

Stéphane terminó 3:26.5 por delante de su mejor amigo Mickaël Reydellet con un Skoda Fabia WRC, mientras que el piloto del Ford Fiesta WRC Peter Taylor completó el podio.

"No me tomé este rallye a la ligera, porque había una verdadera oposición con una docena de World Rally Cars al principio. También quería aprovechar este momento para sumar kilómetros competitivos en condiciones de carrera", explicó Lefebvre, que volverá a la escuadra de Citroën en el RallyRACC Catalunya – Rallye de España [5 - 8 de octubre].

"Por lo tanto, corrí a un ritmo alto, con lluvias repentinas, la primera y última especial fueron las más complicadas, solo me relajé cuando hice un trompo de 360° para ver el reto fijado por [ver aquí] Gabin Moreau en Facebook!"

"Fue estupendo estar con Mickaël en el podio y estar con Coralie que hizo un trabajo increíble en el asiento derecho, fue nuestro primer rallye juntos, pero también debutó a bordo de un World Rally Car".

Enormes multitudes fueron a ver a Lefebvre en las especiales, y reconoció que el número de solicitudes de autógrafos y selfies le había sorprendido.

"En el norte, el deporte del motor es popular, y así nació mi pasión cuando estaba acompañando a mis padres en los rallyes. Este fin de semana, me sorprendió el número de espectadores y ver que muchos han estado siguiéndome de cerca y he estado en contacto con el público es muy reconfortante y me alegro de ser feliz".

Lefebvre salva el honor de Citroën con un quinto puesto en Polonia

Stéphane Lefebvre y Gabin Moreau han acabado quintos en la general del Rally de Polonia, asegurando el mejor resultado del Citroën Total Abu Dhabi WRT en esta prueba. Los tres coches del equipo han llegado al final del rally, con Andreas Mikkelsen/Anders Jæger en novena posición y Craig Breen/Scott Martin undécimos.

– La tercera y última etapa estaba compuesta de dos tramos, que se recorrían dos veces sin asistencia entre ellos. Después de los chaparrones de ayer por la noche, la lluvia volvía a caer esta mañana cuando los coches salían de la asistencia, lo que sugería que los pilotos se enfrentarían a condiciones especialmente difíciles.

– Y así fue, los pilotos Citroën se mostraban de acuerdo al final de Orzysz: la carretera estaba tan resbaladiza que era imposible presionar con confianza.

– La primera pasada por Paprotki fue el escenario de todo tipo de dramas. Mientras presionaba, Mikkelsen entró muy pasado en una curva y perdió la décima posición en favor de Hänninen. Por su parte, Stéphane Lefebvre era el tercero más rápido en el tramo a pesar de chocar con una valla y rodar parte de la especial con un trozo de poste enganchado a la parrilla del radiador de su coche, ya que se había distraído por las herramientas que se había dejado a sus pies.

– Después de la retirada de Tanak – que chocó en Paprotki – los pilotos de Citroën ganaron una posición en Orzysz 2. Tercero en la ES22, Andreas Mikkelsen terminaba a 4 segundos de Hänninen.

– Las posiciones finales se decidirían, por tanto, en la Power Stage. En los 18,68km del tramo, Andreas Mikkselsen superaba al piloto escandinavo por 14,2s y se hacía con la novena posición de la general. Stéphane Lefebvre también marcó un buen tiempo, terminando 1 segundo por detrás de su compañero. Ganó otra posición cuando Suninen perdió tiempo al salirse de pista y terminaba quinto al final, igualando su mejor resultado en el WRC (Montecarlo 2016).

– Después de caer en la clasificación debido a un problema mecánico el viernes por la mañana, Craig Breen completaba una buena remontada al acabar en undécimo lugar. A pesar de salir el primero a la pista en la tercera etapa, el irlandés recogía una valiosa experiencia para los próximos rallyes.

– Con tres coches en la meta sin necesidad de utilizar la normativa Rally2, el equipo técnico estaba encantado de haber recogido la mayor cantidad de datos posible en una prueba tan específica. El trabajo continuará en preparación del Rally de Finlandia (27-30 de julio), dónde tres C3 WRC se han inscrito para Kris Meeke, Craig Breen y Khalid Al Qassimi. Para el ADAC Rally de Alemania (17-20 de agosto), los pilotos serán Kris Meeke, Andreas Mikkelsen y Craig Breen.

Yves Matton, director del Citroën Racing Team

“Habíamos definido este rally como el inicio de una nueva fase en nuestra temporada. Las mejoras realizadas en el Citroën C3 WRC han sido beneficiosas, incluso aunque el tiempo no nos ha permitido demostrarlo en todo momento. Con tres coches que han completado todo el rally en condiciones normales de competición, los ingenieros ahora podrán analizar todos los datos y seguir con el desarrollo del coche. También estoy muy satisfecho de ver a Stéphane Lefebvre conseguir su primera posición entre los cinco primeros con el Citroën C3 WRC. Sirve como confirmación de su potencial, dada su todavía limitada experiencia a este nivel. Bien hecho a todo el equipo por su dedicación durante el fin de semana.”

Stéphane Lefebvre

“Es un resultado alentador después de un comienzo de temporada difícil. Me gustaría dar las gracias al equipo, que no ha dejado de apoyarme, y a mi ingeniero, que me ha ayudado a hacer el mejor rally de mi carrera hasta ahora. Cuando había suficiente agarre, me sentía lo bastante seguro para presionar. No competiré en los dos próximos rallyes, pero me puedo ir de vacaciones con buenas sensaciones.”

Andreas Mikkelsen

“Los tramos eran más agradables en la segunda pasada, porque la adherencia era mejor. Hemos presionado y estoy satisfecho de haber acabado el rally así, con un buen tiempo en la Power Stage. Estoy impaciente por probar el C3 WRC sobre asfalto en los preparativos del Rally de Alemania.”

Craig Breen

“Este fin de semana ha sido uno de los más difíciles de mi carrera y estoy contento de haber llegado a la meta. Todos hemos trabajado duro para mejorar el coche, pero no he conseguido sentir confianza. Haremos algunos tests antes de Finlandia, así que eso me ayudará a prepararme para el rally en el que conseguí mi primer podio el año pasado.”

CLASIFICACIÓN FINAL PROVISIONAL
1. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) 2:40:46.1
2. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +1:23.9
3. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta WRC) +2:20.8
3. Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) +2:47.4
5. Lefebvre / Moreau (Citroën C3 WRC) +3:11.8
6. Suninen / Markkula (Ford Fiesta WRC) +3:16.8
7. Østberg / Floene (Ford Fiesta WRC) +3:39.6
8. Evans / Barritt (Ford Fiesta WRC) +4:39.1
9. Mikkelsen / Jaeger (Citroën C3 WRC) +4:43.5
10. Hänninen / Lindstrom (Toyota Yaris WRC) +4:53.7
11. Breen / Martin (Citroën C3 WRC) +11:56.5

CAMPEONATO DEL MUNDO DE PILOTOS
1. Sébastien Ogier – 160 puntos
2. Thierry Neuville – 149 puntos
3. Jari-Matti Latvala – 112 puntos
4. Ott Tanak – 108 puntos
5. Dani Sordo – 82 puntos
6. Elfyn Evans – 57 puntos
7. Hayden Paddon – 51 puntos
8. CRAIG BREEN – 43 puntos
9. Juho Hanninen – 30 puntos
10. KRIS MEEKE – 27 puntos
11. STEPHANE LEFEBVRE – 22 puntos
12. ANDREAS MIKKELSEN – 21 puntos
13. Mads Ostberg – 18 puntos
14. Esapekka Lappi – 17 puntos
15. Teemu Suninen – 13 puntos

CAMPEONATO DEL MUNDO DE CONSTRUCTORES
1. M-Sport WRT – 259 puntos
2. Hyundai Motorsport – 237 puntos
3. Toyota Gazoo Racing WRT – 156 puntos
4. Citroën Total Abu Dhabi WRT – 121 puntos

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